Ny pusselbit kring bildandet av svarta hål

2020-10-05 08:15  
För första gången har astronomer upptäckt sex galaxer i närheten av ett supermassivt svart hål vid en tid då universum inte ens var en miljard år gammalt. Foto: ESO

Sex galaxer runt ett supermassivt svart hål, allt beläget i ett kosmiskt nätverk av gas som är 300 gånger större än Vintergatan. Observationen kan ge ledtrådar till hur dessa svarta hål en gång bildades.

Med hjälp av den europeiska rymdorganisationen ESO:s Very Large Telescope (VLT) i Chile har astronomer hittat sex galaxer runt ett supermassivt svart hål vid en tidpunkt då universum inte ens var en miljard år gammalt.

Nu hoppas forskarna att upptäckten ska ge oss bättre kunskap om hur dessa svarta hål, av vilka ett finns i Vintergatans mitt, en gång bildades.

– I dag har vi ingen bra tillfredsställande förklaring av deras existens, säger Marco Mignoli, astronom vid det Nationella institutet för astrofysik (INAF) i Bologna, Italien, i ett pressmeddelande.

Kosmiska trådar

I den aktuella studien, som publiceras i tidskriften Astronomy & Astrophysics, beskriver forskarna observationen av ett flertal galaxer omkring ett supermassivt svart hål, alla belägna i ett kosmiskt nätverk av gas som är 300 gånger större än Vintergatan.

– Dessa kosmiska filament liknar ett spindelnät, säger Marco Mignoli.

Enligt forskarna har ljuset från galaxhopen med dess svarta hål, som har en massa av en miljard solar, varit på väg mot oss sedan universum var 900 miljoner år gammalt.

Snabbväxande

– Vårt arbete har gett en viktig pusselbit till det huvudsakligen ofullbordade pussel som visar hur extrema, och ändå så vanliga, objekt bildas och växer till så snabbt efter big bang, säger Robert Gilli, medförfattare till den aktuella studien, även han vid INAF.

De första svarta hålen bildades troligen av kollapsande stjärnor, som måste ha vuxit mycket snabbt för att nå en massa av en miljard solar under universums första 900 miljoner år. Astronomerna har kämpat för att hitta en förklaring till hur processen går till. Forskarna tror nu att de nyfunna filamenten kan ge en förklaring: ”spindelnäten” och galaxerna i dem innehåller tillräckligt mycket gas för att det centrala svarta hålet ska kunna utvecklas till ett supermassivt sådant.

Svarta hål

Ett svart hål är en himlakropp där gravitationen är så stark att inget - varken ljus, annan strålning eller materia - kan lämna den.

Svarta hål tros finnas i olika storlekar och formas när en massiv stjärna kollapsar i slutet av sin livstid. Bland annat finns det i mitten av vår galax, Vintergatan, ett supertungt svart hål.

Svarta hål omges av en så kallad händelsehorisont, ett tänkt område runt himlakroppen som utgör gränsen för när ljus och materia inte längre kan undkomma dragningskraften.

Termen ”svart hål” myntades 1968 av den amerikanske fysikern John Wheeler.

Källa: Nationalencyklopedin med flera

Johan Nilsson/TT

Mer om: Svart hål Rymden

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer