Space Ship One vann rymdracet

2004-10-05 08:30  
Space Ship One

Som väntat blev det raketplanet Space Ship One som tog hem priset Ansari X-Prize, 10 miljoner dollar, vid sin andra rymdfärd i går. Färden öppnar vägen för civilflyg till rymden, och ett nytt pris för ännu större utmaningar.

Mot rymden
I onsdags flög piloten Mike Melvill raketplanet Space Ship One till dryga 100 km höjd i ett försök att vinna Ansari X-Prize. Färden lyckades även om Melvill råkade ut för en serie rollar som han lyckades hantera tack vare sin långa erfarenhet som pilot.

Enligt tävlingsreglerna måste den första flygningen följas av ännu en inom loppet av två veckor. Färden måste genomföras med samma farkost som vid första resan.

Under gårdagens flygning spakades Space Ship One av den något yngre, men ändå erfarne, testpiloten Brian Binnie. Han upplevde inga som helst problem när han frigjorde raketplanet från moderflygplanet White Knight, som burit Space Ship One till sin starthöjd på 15000 meter.

Där tände Binnie raketmotorn och stack iväg mot rekordhöjden 114,64 km med en fart motsvarande nästan tre gånger ljudhastigheten.

Han blev därmed den civila människa som nått högst ut i rymden i en flygplansliknande farkost. Högre än Mike Melvill och högre än de piloter som en gång i tiden flög experimentplanet X-15.

Space Ship One
Space Ship One har byggts av konstruktören Burt Rutan vid hans bolag Scaled Composites. Betalat kalaset har Microsoftmiljardären Paul Allen gjort. Hur mycket är hemligt, men uppgifter talar om minst 20 miljoner dollar. Hälften får de tillbaka genom prissumman 10 miljoner dollar, men de verkligt stora intäkterna väntar när charterresorna med Virgin Galactic börjar om några år.

Den excentriske miljardären Richard Branson stoppar in massor av pengar för att Rutan ska bygga ett antal femsitsiga rymdflygplan åt Virgin. Omkring en miljon kronor beräknas biljetten till rymden kosta, och för den summan får man en tretimmarsresa som kröns av tre minuter i tyngdlöshet och rätten att kalla sig astronaut.

Bara några timmar efter den lyckade färden utlyste hotellägaren Robert Bigelow i Las Vegas ett nytt pris, som han delvis vill finansiera, på 50 miljoner dollar till den som lyckas bygga en civil rymdfarkost som tar fem till sju personer ut i omloppsbana rymt jorden.

För en sådan färd krävs kanske tio gånger så kraftiga motorer som de som Rutan använder för rymdskutten med Space Ship One. Och en helt annan energiförbrukning.

Håkan Abrahamson

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt