Riskfyllt race om att bli först med vaccin

2020-08-06 10:37  

Kapplöpningen för att hitta ett vaccin mot covid-19 kan jämföras med kapplöpningen till rymden. Men kampen om att komma först kan få farliga konsekvenser.

Att få fram ett vaccin mot covid-19 står högt på dagordningen i hela världen. Och medan vaccinföretagen kämpar med olika studier så används vaccin också som ett politiskt slagträ både nationellt och internationellt.

– Det handlar om prestige och politik, säger Lars Magnusson, professor i ekonomisk historia vid Uppsala universitet.

I USA står president Donald Trumps regering bakom ”Operation Warp Speed”, där målet till en början var att ha ett vaccin klart till oktober. Tidsplanen har sedan dess förskjutits något och Trump hävdar nu att det ska finnas flera hundra miljoner doser tillgängliga i slutet av året.

Läs mer: Det här vet vi om coronaviruset

I Ryssland förbereds samtidigt massvaccinering, vilket planeras att starta redan i oktober. Även Kina tros ligga långt fram i utvecklingen och båda länderna har kritiserats för att inte vara tillräckligt säkra i sitt testande.

Prestigevinst

Ett färdigt vaccin innebär en prestigevinst på ett nationellt plan, som kan gynna regeringar och regimer, men också i den globala geopolitiken, menar Lars Magnusson.

– För kineserna som gärna vill visa sig på styva linan gentemot USA står det här väldigt högt på agendan.

Magnusson pekar även på det finns mer enighet i Kina, till skillnad från i USA där politiken är ganska splittrad.

– Kommer kineserna få ut ett vaccin före USA, och kanske även Putin och ryssarna, kommer det att innebära kredd i den geopolitiska balansen.

Kan stärka Kina

Ett lands globala status kan också höjas om det hjälper till att sprida vaccinet och visar god vilja mot andra länder.

– Det man misstänker med USA är att de i första hand kommer att göda sina stora läkemedelsföretag. Kan då exempelvis Kina visa att man är villig att skänka vaccin till Afrika stärker det bilden ytterligare av att Kina är stort och snällt.

Läs mer: Snabbt lyft för Kinas industri

Magnusson jämför vaccinkapplöpningen med kapplöpningen om att vara först i rymden och till månen.

– På 1950-talet sågs Rysslands Sputnik som en jättestor prestigegrej. Jag tror definitivt att ett vaccin skulle ge minst lika stor prestige för ett land som att få ut en människa i rymden.

Påtryckningar

I bland annat USA har läkemedelsföretag fått stå emot stora politiska påtryckningar om att få ett vaccin klart.

– I slutändan är det läkemedelsföretagen som får stå till svars om något blir fel, så de är väldigt försiktiga, säger Farshid Jalalvand, forskare inom klinisk mikrobiologi vid Lunds universitet.

Han menar att läkemedelsverken i EU och USA är så pass bra att när väl ett vaccin kommer ut på marknaden så kommer det att vara säkert. Men det finns länder där systemen riskerar att inte fungera lika bra under påtryckningar, säger han.

– Jag hade varit mer försiktig med ett vaccin som kommer från en miljö där myndigheter inte kan stå emot påtryckningar på samma sätt som här.

”Finns risker”

Vaccinet som har tagits fram i Ryssland ska enligt officiella uppgifter bara ha testats på 76 personer.

– Det är klart att det finns risker med att politiker går ut och lovar vaccin. Det kanske inte gäller demokratier i lika stor utsträckning som i länder där politiker kan köra över vissa regulatoriska myndigheter, säger Matti Sällberg, professor och vaccinforskare vid institutionen för laboratoriemedicin på Karolinska institutet.

Läs mer: Bubbelvatten inspirerade till ny andningshjälp för covidpatienter

Han menar att vaccinforskningen egentligen inte skiljer sig så mycket åt i olika länder utan skillnaden ligger i att politiker lägger sig i och har åsikter.

– Politiker kan tycka att det ska vara klart vid en viss tidpunkt. Men vill man ha ett säkert vaccin så får det ta tid. Och då måste man ha i åtanke att det redan har gått otroligt fort, säger Sällberg.

Fakta: Kampen för att hitta ett vaccin

Europa: I EU sker upphandlingen av vaccin gemensamt och fördelas mellan länderna. Det finns inga löften när ett vaccin ska vara klart men Sveriges vaccinsamordnare Richard Bergström har tidigare sagt att han tror att EU kommer ha tillgång till vaccin i vissa mängder i början av nästa år. Astra Zeneca har gått ut med att de ska sina första doser av vaccinet klart till årsskiftet och EU har ett avtal med läkemedelskoncernen om en leverans av 400 miljoner doser av totalt 2 miljarder som Astra Zeneca sagt sig kunna leverera.

USA: President Donald Trump har sagt sig vara personligt ansvarig för ”Operation Warp Speed”, som till en början hade som mål att ha ett vaccin klart i oktober. Nu har han istället sagt att det kommer att finnas hundra miljoner doser tillgängliga i slutet av året eller senast i början av 2021.

Kina: Kina ligger långt fram med att få fram ett vaccin. Många företag har svårt att få fram tillräckligt många testpersoner i sina fas-3 studier, vilket har varit ännu svårare för Kina då de i flera fall inte har samma relationer med sjukhus runt om i världen som europeiska och amerikanska läkemedelsföretag.

Ryssland: Ryssland har sagt att planen är att börja massvaccinering redan i oktober. Landet har fått kritik för att de endast har testat 76 personer. Det har även rapporterats om att det finns misstankar att ryska hackare har försökt stjäla vaccindata.

Storbritannien: Matt Hancock, Storbritanniens hälsominister, har sagt att landet i ett ”bästa scenario” kommer att ha ett vaccin klart till jul. Landet har skrivit avtal om 100 miljoner doser från Astra Zeneca och ytterligare 90 miljoner doser från två andra företag.

Troy Enekvist/TT

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer