Revor i rumtiden belönas med Nobelpris

2017-10-03 11:54  

Årets Nobelpris i fysik går till upptäckten av gravitationsvågor och skapandet av den detektor som möjliggjorde upptäckten.

(Artikeln har uppdaterats)

Priset går till amerikanerna Kip Thorne, Barry C. Barish och Rainer Weiss.

– Jag mår bra, jag har till och med kläder på mig nu, säger en av pristagarna, Rainer Weiss, när han blir uppringd från Nobelförsamlingen i Stockholm för en intervju efter att lite tidigare ha fått beskedet att han vunnit Nobelpriset.

– Det är underbart. Jag ser det som ett erkännande för ett arbete som gjorts av många människor och som pågått i över 40 år.

Gravitationsvågor är en form av strålningsenergi och utgörs av förändringar i rummets och tidens geometri. Vågorna rör sig med ljusets hastighet bort från de källor som alstrar dem, oftast massiva kollisioner i rymden.

Läs fler artiklar om upptäckten av gravitationsvågor här!

Enligt Vetenskapsakademin är gravitationsvågor ”något helt annorlunda”, eftersom de lämnar ”direkta vittnesmål” om störningar i rumtiden. Enligt akademin kommer detektionen av dem att resultera i "en rikedom av upptäckter" och att ”nya hittills osedda världar öppnar sig”.

Albert Einstein förutsade gravitationsvågor redan i den allmänna relativitetsteorin 1915. Själv var Einstein övertygad om att vågorna aldrig skulle kunna mätas men detta visade sig alltså vara fel. Den 14 september 2015, det vill säga ganska exakt 100 år efter Einsteins teori, lyckades man detektera dem för första gången. De första resultaten publicerades i februari 2016.

Det tog 1,3 miljarder år för dessa vågor att färdas till Ligo-detektorn i USA. Trots att signalen var extremt svag räckte den för att bekräfta existensen av vågorna.

Hittills har forskarna lyckats detektera sådana vågor vid fyra tillfällen. De senaste resultaten offentliggjordes så sent som i förra veckan.

Läs fler nyheter om Nobelpriset här!

Det instrument som gjorde den första detektionen är Ligo-observatoriet i Louisiana respektive Washington i USA. Sedan dess har även det fransk-italienska Virgo-observatoriet i Pisa observerat dessa vågor.

– Gravitationsvågorna är en mycket viktig upptäckt. Jag är inte förvånad att det belönas nu, säger Melvyn Davies, professor i astronomi vid Lunds universitet.

Liksom andra astronomer anser han att upptäckten öppnat ett nytt sätt att observera universum.

– Vi människor, liksom andra levande organismer, är gjorda av föroreningar som kol och syre, som bildas när stjärnor exploderar. Explosionerna, supernovorna, ger upphov till svarta hål som är källan till gravitationsvågorna. Det är fascinerande, säger han.

Läs mer:

Läs mer: Gravitationsvågor upptäckta – för fjärde gången

Märkligt nog kan man i dag beskriva massan och egenskaperna hos de svarta hålen som vågorna kommer från, men man kan inte säga exakt var i universum de kommer från.

– I framtiden kommer vi att kunna göra det. Men för tillfället är det inte möjligt.

Rainer Weiss är född 1932 i Tyskland. Han doktorerade vid Massachusetts Institute of Technology i USA och är sedan dess verksam där. Han är amerikansk medborgare.

Barry C. Barish är född 1936 i USA. Han doktorerade vid University of California och är numera verksam vid California Institute of Technology.

Kip S. Thorne är född 1940 i USA. Han doktorerade 1965 vid Princeton University och är numera verksam vid California Institute of Technology.

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt