Pilotfabrik för bioplast byggs i Göteborg

2009-01-28 13:55 Marie Alpman  
Forskaren Maria Gröndahl, t v, bildade för fem år sedan Xylophane tillsammans med Lisa Bindgård. Foto: Anette Andersson

Chalmersavknoppningen Xylophane bygger en pilotfabrik för att tillverka råmaterialet till företagets miljövänliga plast som är baserat på skalrester från säd. Bygget är möjligt tack vare 34 miljoner kronor i nytt riskkapital.

Den nya anläggningen byggs i Göteborgsområdet och ska stå klar i oktober.

- Just nu letar vi efter en lämplig plats. Vi behöver ett antal hundra kvadratmeter produktionsyta, säger Xylophanes vd Håkan Grubb.

Bioplasten är baserad på xylan som utvinns ur skalrester från säd. Hittills har endast små mängder tillverkats.

- Det viktigaste nu är att optimera och skala upp processen, men vi kommer också att jobba vidare med materialegenskaperna, säger Håkan Grubb.

Produktionen i pilotfabriken kommer att ligga på ”något ton per år”. En del kommer att gå till de pilotkunder som just nu testar det nya materialet. Vilka kunderna är vill Håkan Grubb inte gå in på.

- Vi jobbar med flera pappers- och kartongtillverkare både i Skandinavien och i övriga Europa. Vi har gjort bra framsteg och intresset är stort.

Han räknar med att det är åtminstone tre år kvar innan plasten kan tillverkas kommersiellt. Då krävs också en större produktionsanläggning.

Det nya miljövänliga plastmaterialet är utvecklat på Chalmers. Forskaren Maria Gröndahl upptäckte under sitt doktorsarbete att filmer baserade på kolhydraten xylan var en utmärkt barriär mot syre.

För fem år sedan bildade hon Xylophane tillsammans med Lisa Bindgård, som gjorde sitt exjobb om xylanfilmer, och professor Paul Gatenholm.

Xylan är en typ av hemicellulosa som det finns gott om i rester från lantbruket. Ämnet är en ”bortglömd” restprodukt som Xylophane är först med att utnyttja kommersiellt.

Den nya plasten kan ersätta aluminium och oljebaserad plast ibland annat i matförpackningar som barriär för syre, fett och aromer.

De 34 nya miljonerna är företagets första stora kapitalanskaffning och pengarna ska bland annat användas till bygget av pilotfabriken. Håkan Grubb är glad över att Xylophane lyckats locka pengar, trots den rådande finanskrisen.

- Visst har vi märkt av att investerarna blivit mer försiktiga. Därför är det extra roligt med ett sådant här förtroende och det är två bra nya ägare som vi nu fått in, säger Håkan Grubb.

Investerarna är de tidigare ägarna KTH Chalmers Capital, Innovationsbron samt Hans och Ingrid Wallstén. Till dessa kommer SEB Venture Capital och det belgiska riskkapitalbolaget Capricorn Venture Partners in som nya ägare.

- Vi har följt företaget i flera år. Det är en väldigt intressant produkt som har en jättestor marknad. Företaget använder en råvara som finns i överflöd och som inte konkurrerar med mat, säger Björn Österlund, investeringsansvarig på SEB Venture Capital.

I samband med den nya investeringsrundan får Xylophane också en erfaren styrelseordförande genom Dag Strömqvist som tidigare bland annat varit vd för kemiföretaget Eka Chemicals.

Marie Alpman

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt