Nobelpristagare blir Obamas energiminister

2008-12-16 10:57 Erik Mellgren  
Steven Chu

Barack Obama har utsett Steven Chu, Nobelpristagare i fysik 1997 till energiminister. Chu fick priset sedan han lycktas "frysa" atomer med laserljus.

Steven Chu har haft en lysande karriär som fysiker. Nobelpriset delade han med två andra forskare. Alla tre hade arbetat med att kyla materia till i närheten av den absoluta nollpunkten, genom att fånga atomerna med laserljus. Dessutom har Steven Chu hunnit med att forska i hur dna och andra polymerer deformeras och rör sig i förhållande till annan materia.

Med valet av Steven Chu som sin ansvarig för energifrågor får Obama en medhjälpare som är övertygad om att klimathotet är verkligt och att det behövs snabba insatser för att vända utvecklingen.

I en intervju förra året sade Steven Chu:

– Om man säger ”Vänta tills vi är riktigt säkra”, så kommer det att vara för sent. Under de fem, sex senaste åren har jag följt utvecklingen som en engagerad medborgare. För mig blev det mer och mer tydligt att faran, de möjliga riskerna med klimatförändringarna såg mer och mer sannolika ut, och att man som forskare, som en ansvarsfull forskare, verkligen måste fråga sig ”Vad kan jag göra för att hjälpa till och lösa problemen?”.

Han har också deklarerat att han tror på regleringar som ett sätt att skynda på utvecklingen. Visserligen väcker strängare regler alltid opposition från den industri de berör. Men i slutänden föder de nya innovationer vilket gör att de inte alls drar med sig så stora kostnader som först sägs, enligt Steven Chu.

Han växte upp i en familj där samtliga medlemmar har gjort framgångsrika akademiska karriärer. Hans två bröder och fyra kusiner skrapade tillsammans ihop en juristexamen, fyra examina som filosofie doktorer och tre som medicine doktorer.

I den skaran blev Steven Chu betraktad som lite grann på efterkälken, bland annat av sin far. Till skillnad från sina bröder kom han inte in vid något av USA:s klassiska elituniversitet. Men när han väl börjat plugga vid University of Rochester väcktes nyfikenheten, inte minst sedan han fått upp ögonen för fysiken, bland annat genom en av den legendariske Richard Feynmans populärvetenskapliga böcker.

Han doktorerade vid University of California Berkley, men flyttade sedan söderut till lika välrenommerade Stanford och har också ansvarat för Bell Labs elektronikforskning.

Idag är han sedan flera år tillbaka chef för ett av USA:s största statliga forskningsinstitut, Lawrence Berkley National Laboratory, med 4000 anställda och en budget motsvarande mer än drygt 5 miljarder kronor.

Institutet ägs och finansieras av det amerikanska energidepartementet, men forskningen utförs och administreras genom Berkley-universitet. Steven Chu har gett forskningen en ny inriktning med större satsningar på biobränslen, artificiell fotosyntes och annan solenergiforskning.

Erik Mellgren

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt