Magnetisk krets ska lyfta mobilen

2012-05-28 07:00 Charlotta von Schultz  

Smarta, billiga navigeringstjänster och gigabitöverföring i mobilen utan att tömma batteriet på nolltid. Det kan bli verklighet tack vare ny, svensk elektromekanik i mikroskala.

Kunder över hela världen tar hjälp av svenska Silex för att skapa mems, mikroelektromekaniska system, en typ av halvledare som ökar snabbt på marknaden.

Med hjälp av litografi och etsning tillverkas de minimala strukturerna på kiselskivor i två fabriker i Järfälla norr om Stockholm. De används till allt från accelerometrar för mobiltelefoner till analyschip för läkemedelsindustrin.

Nu ska företaget utveckla nya tillverkningsmetoder för att bygga in magnetiska material i mems-kretsarna.

– Sådana material räknar vi med att flera av våra kunder behöver i nästa generations smarta telefoner, säger Thorbjörn Ebefors, teknikchef och medgrundare på Silex.

Han ger flera exempel på hur tekniken kan komma att användas:

Framtida mobilstandarder ska klara gigabitöverföring. Det kräver en effektsnål radiokommunikation och antenner som snabbt kan ändra våglängd över ett stort frekvensband. Det fixar rf-kretsar av magnetiska mems.

Kunderna vill ha avancerade men billiga navigeringstjänster. Ett sätt att sänka priset är att utveckla en magnetisk mems-krets som innehåller de tre separata rörelsesensorer som finns i många smarta telefoner: gyro, accelerometer och magnetisk kompass. Sådana kretsar kan exempelvis användas för bilnavigering som bättre klarar gps-skugga eller ge besked om vad du filmar med mobilens kamera.

Silex ska använda järnlegeringar för att tillverka de magnetiska materialen. Dessvärre går järn inte särskilt bra ihop med elektronik.

– I normala fall skyr man järn i halvledarfabriker, eftersom det förstör kretsarnas livslängd. Det är det som är vår stora utmaning, säger Thorbjörn Ebefors.

Företaget måste utveckla nya processer, dels för att belägga kiselskivorna med en järnlegering, dels för att etsa bort järnet. Projektet, som fått 3 miljoner kronor i stöd av statliga Vinnova, ska ha de första prototyperna färdiga i början av 2013.

Silex Microsystems

Ort: Järfälla.

Grundades: 2000.

Omsättning 2011: 310 miljoner kronor.

Antal anställda: 156.

Riskkapital: cirka 400 miljoner kronor.

Vad är mems?

Mems, mikroelektromekaniska system, kombinerar elektriska och mekaniska funktioner, exempelvis en sensor som omvandlar en mekanisk rörelse till en elektrisk signal.

Var används de?

I accelerometrar, gyron, mikrofoner, trycksensorer och annat.

Hur tillverkas mems?

Ungefär som vanliga halvledarkretsar: litografi och etsning på kiselskivor.

Vem tillverkar?

Texas Instruments och ST Microelectronics är störst. Men de producerar till stor del åt sig själva. Silex tillverkar enbart på uppdrag, och rankas som världens största fristående memstillverkare.

Charlotta von Schultz

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

vill du synas här? annonsera

Debatt