Mamea Imaging: Liten stråldos avslöjar cancern

2004-03-02 23:00 Charlotta von Schultz  

Mamea imaging har utvecklat ett mammografisystem som ger tydliga röntgenbilder trots låg stråldos. Hemligheten är en röntgendetektor som räknar varenda foton.

Foto: Sectra.
Var sjätte minut får en ny kvinna sina bröst ihopklämda i det unika mammografistativet på Helsingsborgs lasarett. Röntgenbilderna som avslöjar eventuella cancertumörer är lika tydliga som vid vanliga mammografiundersökningar. Men stråldosen är endast en femtedel av den normala. En ny sorts röntgendetektor har ersatt röntgenfilmen.

- Vår detektor räknar varenda foton. Vi slipper i stort sett allt elektroniskt brus, säger Mats Danielsson, vd för Mamea Imaging.

Mats Danielsson.
Foto: Per Westergård.
För tio år sedan forskade han i partikelfysik vid Cern. Han insåg att partikeldetektorerna även kunde få medicinsk användning. För att förverkliga sina planer behövde han en samarbetspartner. På en röntgenkonferens i Kalifornien 1999 kom han i kontakt med Sectra.

Linköpingsföretaget var redan då framgångsrikt med sin programvara för att hantera digitala röntgenbilder och patientinformation. Men på mammografiavdelningarna var det tvärstopp. Läkarna ville inte byta ut filmkassetterna mot digital teknik. Den tidens digitala röntgenbilder avslöjade inte de små förändringar som kan vara början till cancer. Sectra förstod att en fotonräknande detektor kunde bli en dörröppnare, och sköt till fem miljoner kronor. Mamea Imaging kunde starta.

Kristallint kisel en kostnadsfördel

I dag sitter företagets 26 anställda två trappor upp i ett gult tegelhus vid KTH. Företagets första kund, Helsingborgs lasarett, invigde nyligen sitt nya mammografisystem. Bakom ett blått blydraperi i Mameas labb står ett stativ som snart sänds till den andra kunden, en privat klinik i tyska Krefeld. Sectra Imtec sköter marknadsföring och försäljning.

Mamea har utvecklat såväl detektorn som det ergonomiska stativet. Detektorn är tillverkad i kristallint kisel, vilket ger en kostnadsfördel.

- Vi använder vanlig kiseltillverkning, så produktionskostnaden blir låg. Kiselfabriker finns det gott om, säger Mats Danielsson.

Själva stativet tillverkas i Sverige. Nu gäller det för företaget att få fart på serieproduktionen.

Allt fler mammografimottagningar byter ut de gamla filmkassetterna mot digitala system. Boel Heddson, chef för mammografiavdelningen vid Helsingborgs lasarett, radar upp fördelarna.

- Vi slipper den monotona hanteringen av filmkassetter och att hänga upp och plocka ner film. Vi behöver varken mörkrum med framkallningsmaskin, miljöfarliga vätskor eller speciella avlopp. Röntgenbilden visas direkt i datorn. Om en bild blir dålig tar vi en ny direkt, i stället för att kalla tillbaka patienten. Och den stora styrkan med just Mameas system är ju den låga stråldosen.

Digitalbilderna har dessutom ett större kontrastomfång än filmbaserade röntgenbilder, som riskerar att felexponeras. Fast digitalsystemen är dyrare. Mameas utrustning kostar fyra-fem miljoner kronor, ett filmbaserat endast en miljon. I gengäld är filmsystemen dyrare i drift.

Konkurrensen på den växande marknaden är hård. Röntgenjättar som GE Medical och Siemens erbjuder också digital mammografi. Några system utnyttjar bildplattor, en förhållandevis gammal teknik. Bildplattan är täckt av ett fluorescerande material som absorberar röntgenstrålar. En laserstråle läser av plattan innan bilden presenteras på film eller datorskärm. Mer avancerade röntgendetektorer blir allt vanligare. Vissa tillverkas i amorft kisel och tar liksom bildplattorna omvägen över synligt ljus som detekteras. Andra tillverkas i amorft selen och omvandlar röntgenstrålar direkt till elektriska signaler.

Största potentialen

Svenska Xcounter utvecklar en fotonräknande detektor med en ädelgas som joniseras av fotonerna. Företagets produkt används inte på sjukhus ännu. Endast Mamea har ett kommersiellt tillgängligt system som räknar fotoner.

- Det finns flera bra digitala mammografisystem att välja på i dag. Men inget har potential att sänka stråldosen så rejält som Mameas, säger Ingvar Andersson, överläkare på universitetssjukhuset MAS i Malmö.

Ingvar Andersson har 30 års erfarenhet av mammografi och har ingått i Socialstyrelsens expertgrupp. Han koordinerar en grupp sjukhusfysiker som under våren ska mäta stråldosen från Mameas utrustning.

- Dosen förefaller vara låg, men inga oberoende mätningar har gjorts tidigare, säger han.

På hans eget sjukhus invigdes ett nytt diagnosiskt centrum i februari. Sjukhuset gjorde en stor upphandling av medicinsk utrustning, däribland tre mammografisystem. Mamea och Sectra var med och tävlade, men Siemens tog hem affären trots en högre stråldos. Företaget kunde erbjuda ett paketpris på de 34 olika system de levererade.

- De affärsmässiga aspekterna vägde tungt, säger Ingvar Andersson.

När Centralsjukhuset Kristianstad nyligen digitaliserade mammografin så vann också en konkurrent trots en högre stråldos. De båda missade upphandlingarna visar på Mameas tuffa konkurrens.

- Vår stora utmaning är att bygga upp en sälj- och marknadsorganisation. I vissa länder, som exempelvis Japan, behöver vi partner, säger Torbjörn Kronander, vd för Sectra Imtec.

Företaget får god draghjälp från sin första kund.

- Vi tar emot väldigt många studiebesök. Besökare från sjukhus i Sverige och från flera olika länder vill komma hit och se vårt digitala system, säger Boel Heddson på Helsingborgs lasarett.

Charlotta von Schultz

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt