Vårflod stoppade Deepwaterolja

2012-05-11 15:39 Håkan Abrahamson  
Bild från den 20 april 2010 när Deepwater Horizon exploderade. Ett dygn senare hade oljeplattformen sjunkit till botten. Foto: US Coast Guard

Vårfloden i Mississippifloden räddade stränderna från oljan som flödade ur borrplattformen Deepwater Horizon våren 2010.

Under de tre månader som oljan strömmade ut från borrhålet efter explosionen den 20 april 2010 gjordes flera studier av havsströmmarna i Mexikanska Gulfen som visade att oljespillet skulle nå stora delar av delstatens Louisianas kust.

Även om olja flöt iland på olika ställen klarade sig området kring Mississippiflodens utflöde förvånansvärt bra den första tiden.

Den amerikanska havsmyndigheten NOAA gjorde prognoser för vart oljan skulle ta vägen baserade på observationer från satelliter och helikoptrar. Men oftast stämde inte prognoserna. Uppenbarligen fansn det någon annan kraft som avgjorde hur oljespillet rörde sig på havet.

Tre forskare har nu med hjälp av rådata från satelliten Jason2 kommit fram till att det fanns ett fenomen som ingen tidigare räknat med, och som skonade stränderna.

Forskarna noterade att vid olyckstillfället stora mängder smältvatten rann ut från Mississippi och höjde havsytan utanför flodmynningen med upp till 100 mm inom ett område med diametern 50 – 100 km.

Det lättare sötvattnet kom att bilda en backe ovanpå det tyngre saltvattnet i havet. Olja på vattenytan rutschade därför ut mot havet igen.

Mot slutet av juni 2010 drabbades området av orkanen Alex. Utflödet från floden lyckades då inte hålla emot oljan.

- Backen kan bara byggas upp så länge utflödet från floden är större än normalt och när havet ligger relativt lugnt, säger Douglas Jerolmack vid University of Pennsylvania, en av de tre som utfört studien.

Håkan Abrahamson

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt