Månfynd bekräftar exploderande supernova nära oss

2016-04-14 14:57  
Astronauten Alan L Bean tar prover på månen under Apollo 12-expeditionen i november 1969. För att kunna ta med sig mångruset lämnades Hasselbladkamerorna kvar. Foto: Nasa

För två miljoner år sedan exploderade en stjärna nära vårt solsystem. Spåren finns på Stillahavsbotten – men även på månens yta.

En stjärna avslutar sitt liv med en våldsam explosion. Stjärnans materia skjuts ut i rymden då nya kemiska sammansättningar bildas.

En eller två sådana supernovor verkar ha ägt rum nära vårt solsystem för ungefär två miljoner år sedan. Bevisen för detta är ökade koncentrationer av järnisotopen 60 Fe, som har hittats i djuphavssprickor och bottensediment som upptäckts i Stilla Havet.

Den radioaktiva isotopen 60 Fe skapas nästan uteslutande vid supernovaexplosioner. Eftersom halveringstiden är 2,62 miljoner år kan fynden på jorden inte härröra från tiden för jordens födelse.

Den här supernovateorin presenterades första gången 1999 av forskare vid Münchens tekniska universitet, Tum, som hade hittat bevismaterialet i djuphavssprickor.

Nu har genom kolleger vid Rutgers University and the Planetary Science Institute i Los Alamos bevisen stärkts: de har undersökt mångrus som plockades med från Apolloprogrammets bemannade månfärder 12, 15 och 16 i den känsliga acceleratormasspektrometern vid Maier-Leibnitz laboratoriet när München.

Man hittade då ovanligt höga koncentrationer av isotopen 60 Fe i mångruset. Forskarna drar slutsatsen att månytan bombarderats med dessa partiklar, som inte brutits ner på samma sätt som när de kolliderade med luftmolekyler på jorden.

Forskarna med doktor Gunther Korschinek i spetsen antar att spåren som hittats på både jorden och på månen kommer från samma källa.

De drar dessutom slutsatsen att supernovaexplosionen skedde på ett avstånd av 300 ljusår.

Forskningen presenteras i Physical Review Letters.

Håkan Abrahamson

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt