Litium nyckelkomponent i elbilsbatterier – priset rusar

2022-10-31 07:16  
Elbilsbatterier består till stor del av grundämnet litium – som rusar i pris. Arkivbild. Foto: Fredrik Sandberg/TT

Litium används i batterier och har snabbt blivit en av de hetaste råvarorna i världen. Batteri- och elbilstillverkare oroar sig för att tillgången inte kommer att vara tillräcklig.

Priserna på litium började öka rejält i fjol – och i år har priserna stigit 600–700 procent. Stora företag som tjänar pengar på råvaror, som Trafigura Group, Traxys och Glencore Pl, har gett sig in i litiummarknaden. Vissa av dem investerar också i nya anläggningar för att utvinna litium.

En litiumhandlare på Traxys, Martim Facada, liknar marknaden med den för olja som växte fram på 1970-talet. Då sålde stater först oljan direkt till konsumenter, men så skapades så småningom en fungerande oljemarknad.

– Det är den processen som litium nu genomgår, säger Martim Facada.

Läs mer: Tyska satsningen – lägger 70 miljarder på laddinfrastruktur

Oro för tillgången på litium

Litiummarknaden är än så länge liten. Jämfört med exempelvis kopparmarknaden, där värdet av produktionen per år är uppskattningsvis 165 miljarder dollar (cirka 1 806 miljarder kronor), uppskattas den årliga produktionen vara värd cirka 30 miljarder dollar (cirka 328 miljarder kronor).

Det finns oro för att tillgången på litium inte räcker, och att priserna kan komma att bli så höga att batteri- och fordonstillverkare inte kan köpa ämnet. Investeringarna i nya produktionsanläggningar har inte hållit jämn takt med den ökade efterfrågan. Vissa stora investerare försöker nu att hitta mer av ämnet, och satsar också på raffinaderier. Andra lägger fokus på återvinningsanläggningar för att ta tillvara på redan utvunnen litium.

Musk: Galet höga priser

Teslaägaren Elon Musk har sagt att priserna har blivit så galet höga att han själv ökar sina ansträngningar för att börja utvinna litium.

Men det kommer antagligen att ta tid att skapa en fullständigt fungerande marknad. Kent Masters, vd för världens största litiumproducent Albemarle i USA, säger att han tror att det kommer att finnas värdepappersinstrument framöver där litium kan handlas på prissäkrade kontrakt.

– Det är en bra sak då det kommer. Men det kommer att ta tid, det är inte i dag, säger han.

Läs mer: Största flödesbatteriet har kopplats till elnätet

Fakta: Litium

Litium är en alkalimetall, och ett grundämne.

Metallen upptäckte av svensken Johan August Arfwedson 1817.

Den utgör bara 20 miljondelar av jordskorpans totala kemiska sammansättning.

Den oxideras direkt i kontakt med luft och vatten, och kan då vara explosiv.

Litium används i bland annat batterier, glas och keramik, samt inom metallurgi.

De största litiumreserverna finns i Sydamerika. Det finns också stora förekomster i Portugal.

De största producenterna i världen är Australien (54 procent) Chile (23 procent) och Kina (10 procent)

I Sverige finns litiummineraliseringar i bland annat Norrbotten, Västernorrland, Gävleborgs län och i Stockholmsområdet.

Källa: Sverige geologiska undersökning, SGU, 2020

Mer om: Batterier Litium

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt