Astronomen fick Google-jobb: Därför bör fler forskare ta chansen i techindustrin

2022-08-15 06:00  

Astronomen Oliver Müller blev överraskad när han fick jobb på Google. Nu vill han lyfta fram att många forskares kunnande passar inom techindustrin.

Den som hör om den Schweiziske astronomen och forskaren Oliver Müllers specialämnen kan säkert tänka att hans möjligheter att byta fält borde vara begränsade.

Ett jobb inom techindustrin är inte det första som dyker upp i karriärplaneringen.

Han forskar nämligen på universums dvärggalaxer och mörk materia – det ämne som större delen av universum tycks bestå av men vars existens ännu inte är bevisad.

Google verksamhet i Ryssland står på spel. Foto: Matt Rourke/AP/TT

Det var när hans sambo fick praktikplats på Google, och han fick höra om hennes arbetsuppgifter som han förstod att besitter en rad eftertraktade kunskaper.

– Visst, Google bryr sig inte om dvärggalaxer. Men det jag i praktiken jobbar med dagligen – metoder för att mäta mörk materia – handlar till stor del om statistiska metoder och dataanalys.

Det är en kunskap som är högt eftertraktad, säger han och fortsätter:

– Som astronom får man ner terabyte av data varje natt som man måste hantera. De stora it-bolagen har en liknande situation, och liknande problem, säger han.

Lång rekryteringsprocess

Oliver Müller hade aldrig tänkt tanken att söka jobb på Google, men såg plötsligt chansen att komma ifrån forskningsvärldens korta kontrakt och att få prova på något nytt. Genom sin sambo fick han en rekommendation och blev kontaktad av en rekryterare från Google.

Astronomen Oliver Müller kallar sig själv för en ”kreativ och datadriven forskare”. Foto: Privat

Läs mer: Googles hårda krav på sina anställda: Producera mera

Han genomgick långa intervjuprocesser, som krävde stora arbetsinsatser, för ett jobb som dataanalytiker men fick till sitt stora förtret inte jobbet. Några månader senare hörde Google av sig och  erbjöd en tjänst som datavetare, ett jobb han valde att ta.

Hemliga arbetsuppgifter

Stora delar av hans arbetsuppgifter på Google är hemliga, men han kan säga så mycket som att det handlade om spam. Efter nio månader kände han tydligt att internets outsinliga massa av skräppost inte var det han brann för, och att uppgifterna inom ramen för den tjänst han fått blev för enkla och enahanda.

Men trots att Oliver Müller de närmaste veckorna kommer att återgå till forskning inom akademin så tycker han att fler akademiker, särskilt de med mattekunskaper, ska förstå att de är kvalificerade för fler typer av arbeten än de själva tror.

I en tråd på Twitter som har fått stor respons berättade han varför akademiker passar in i techbranschen. Två av punkterna går att summera så här:

  • Akademiska forskare är vana vid att ”hoppa in i ny ämnen”, skaffa sig en grundläggande överblick av kunskapsläget och vilka problem och möjligheter som finns inom det. Det är en styrka.
  • Astronomer och andra forskare säga att de saknar färdigheter. ”Ni kan programmera, ni kan matte, ni kan skriva, ni kan presentera. Ni är väldigt skickliga”, skriver Oliver Müller.

Han menar att många akademiker lider av ”imposter syndrom” (bluffsyndromet) som innebär att de nedvärderar sina egna kunskaper.

Återvänt till akademin

Efter semestern påbörjar Oliver Müller en tjänst på den tekniska högskolan EPFL utanför Lausanne för att fortsätta sitt forskande kring universums byggstenar. Under tiden på Google och som anställd har han insett flera saker.

Läs mer: Han blev sin egen internetleverantör – nu kan hundratals fler få fiber

Att inte försöka ta ansvar för allt på samma gång och bli utarbetad så som många i forskarvärlden blir. Men också att han inte längre behöver oroa sig så mycket över sin karriär med osäkra anställningar inom den akademiska världen.

– Jag har provat på det här, vet att jag har kunskaperna och har dessutom upptäckt att techindustrin inte är lika ålderskänslig som akademin. Jag kan komma tillbaka om jag vill, säger han.

Det här är Oliver Müller

Han kallar sig själv för ”kreativ och datadriven forskare” och astronom. Oliver Müller har bland annat doktorerat i astronomi vid University of Basel och gjort postdoc-studier vid Strasbourg Universitet och i på EPFL (École polytechnique fédérale de Lausanne).

Nu är han tillbaka på EPFL efter nio månader på Google i Zurich.

John Palm

Mer om: Google Forskare

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt