Småkryp gjorde årets rymdresa

2009-01-14 09:55  

Ett gäng tuffingar från Ölands alvar gjorde förra årets mest spektakulära rymdresa. De pyttesmå björndjuren tillbringade tio dygn i rymden utan skyddsdräkt.

När tidningen Wired korar de 10 mest spännande rymduppskjutningar förra året toppar de supertåliga björndjuren listan, före Kinas rymdpromenad, Indiens månträff och rymdteleskopet Fermi.

-Resan väcker intresse för att de är ett litet djur som rest till en av de tuffaste miljöer man kan tänka sig, säger ekologen Ingemar Jönsson vid högskolan i Kristianstad, som var med och skickade iväg de milllimeterstora rymdfararna.

Människor som vistas i rymden måste ha skyddsdräkter som väger över hundra kilo. När björndjuren åkte till rymden fick de inga rymddräkter alls.

De var helt utlämnade till rymdens vakuum. En del av dem utsattes dessutom för kraftig ultraviolett strålning.

Trots det överlevde många. En del kunde till och med lägga ägg och få friska ungar.

- Björndjuren är extremt stryktåliga, de kan överleva i helt uttorkat tillstånd, säger Ingemar Jönsson.

Han är projektledare för den grupp svenska och tyska forskare som utförde experimentet. Själva resan skedde i september 2007, men eftersom resultat redovisades förra året räknade Wired den till 2008-års resor.

Cirka 3 000 björndjur från Ölands alvar (Richtersius coronifer) deltog i färden tillsammans med en nära släkting (Milnesium tardigradum).

Försöksdjuren placerades i en behållare på utsidan av en raket från Europeiska rymdstyrelsen. Rakten sköts upp från den ryska rymdbasen Bajkonur i Kazakstan. Ett dygn senare öppnades den våffeljärnsformade behållaren och experimentet började.

Björndjuren var indelade i tre grupper:
•Grupp 1 låg underst i behållaren och utsattes därmed inte för något direkt solljus. Däremot var djuren tvungna att utstå kosmisk strålning och vakuum.
•Grupp 2 placerades ovanpå och exponerades även för ultravioletta strålar av den kategori som kallas uv-a och uv-b (våglängder mellan 280 och 400 nanometer).
•Grupp 3 utsattes för ännu farligare uv-strålning, från 116,5 till 400 nanometer.

-Den tränger djupare in och skadar dna-molekylerna, säger Ingemar Jönsson.

Björndjuren i den första gruppen klarade sin vistelse i rymden mycket bra. Efter resan hade de samma hälsa som en kontrollgrupp i Kristianstad. Deras förmåga att lägga ägg och få friska ungar var också lika bra.

Den andra gruppen klarade sig sämre. Nästan alla öländska björndjur dog. Bland släktingarna Milnesium tardigradum kom 60-70 procent till liv efter resan. Men de klarade sig inte länge. Efter några timmar levde bara 10-12 procent.

-De som överlevde repade sig bra och kunde även fortplanta sig, säger Ingemar Jönsson.

I den tredje gruppen strök nästan alla björndjur med. Några få individer överlevde i några dygn, men sedan dog även de.

Ingemar Jönsson tror att resultaten från resan kan ge värdefullt material till cancerforskningen och hur astronauter ska skydda sig framtida rymdfärder.

Jönsson själv har blivit internationellt känd efter resan. Han har bland annat intervjuats i vetenskapliga tidskrifter som Nature, Science och New Scientist.

Björndjur:

Björndjur är små djur som man kan hitta i mossa om man lägger den i litet vatten och tittar i ett mikroskop. I zoologiböckerna placeras de som en nära släkting till leddjuren. De är små och genomskinliga, 0,1-1,2 mm långa djur, som har fyra benpar. De finns i havet, i sötvatten och i olika miljöer på land.

Evolutionen har gjort att de klarar kyla och torka mycket bra. De som lever i mossa kan gå in i en djup dvala när mossan är torr, för att sedan leva upp och föröka sig när mossan blir blöt.

...och här är de andra 9 spännande rymdresorna:

2. Kinas första rymdpromenad. En resa som kan vara början på en stor satsning från den blivande supermakten.
3. Indiens första rymdresa. Tidigare har landet skickat farkoster i en bana runt jorden. Den här gången tog man ett steg vidare ut i universum.
4. Efter tre misslyckade försök lyckades äntligen det kommersiella raketprojektet raketen Falcon 1 ta sig bortom jordens atmosfär.
5. Det jättelika Fermi-teleskopet skickades ut i rymden. Nu ska det spana efter svarta hål och andra vetenskapliga gåtor.
6. I maj byggdes den internationella rymdstationen ISS ut rejält. Det var det 11 meter långa, japanska laboratoriet Kibo, som dockades med stationen.
7. Den obemannade flygande rymdcontainern Jules Verne skickades iväg på sitt första, och sista, uppdrag. Rymdfarkosten var den största som byggts i Europa. Efter att den hade lossat sin last på rymdstationen skickades den ner i jordatmosfären, där den brann upp.
8. Den första rymdturisten tog en tio dagars höstsemester i viktlöst tillstånd. Texasbon Richard Garriot betalade nästan 250 miljoner kronor för att få följa med en rysk Sojuz-raket ut i den sista vildmarken.
9. En trasig amerikansk spionsatellit sköts ner av en värmesökande robot från U.S Navy.
10. NASAs Interstellar Boundary Explorer (IBEX) lyfte från jorden i oktober för att studera de mest avlägsna hörnen i vårt solsystem.

Jonas Hållén

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt