Plastsopor i havet blir bebodda – i 90 procent av föremålen

2021-12-06 08:19  

Plastskräp i Stilla havet är bostad åt en mängd marint liv. Det kan vara ett dåligt tecken.

Ett av de stora havsströmsvirvelområdena i Stilla havet har fått det inte särskilt smickrande namnet ”Det stora Stillahavssopområdet”. Här finns en stor mängd plast som flyter omkring, runt 79 000 ton på ett område på cirka 1,6 miljoner kvadratkilometer, mellan Kalifornien och Hawaii.

– Allt möjligt hamnar här. Det är inte en plastö, men det är definitivt stora mängder plast som hamnar här, säger forskaren Linsey Haram till BBC.

Forskare har i området undersökt föremål som är större än fem centimeter i diameter, och de har sett att någon form av marint liv bor i 90 procent av plastföremålen.

Kan leva länge

Det rör sig om anemoner, smådjur, blötdjur och krabbor. Många av djuren som hittades var sådana som normalt sett lever i kustnära områden, inte tusentals kilometer ut till havs. Att smådjur kan färdas långa sträckor till havs händer så klart även naturligt, exempelvis på trägrenar och liknande.

Albatross-unge på strand i Hawaii. Foto: Science Photo Library

Men att plasten är så svårnedbrytbar gör att den kan bli hem åt djuren betydligt längre än till skillnad från exempelvis trä, som bryts ned naturligt.

”Flytande plast skapar en mer permanent möjlighet för kustarter att förflytta sig över havsbassänger och med ett långsiktigt bestående habitat kolonisera det öppna havet, skriver forskarna i artikeln som publicerats i Nature.

Tsunamin gav kunskap

Insikten om hur havsskräp kan påverka ekosystemen kom bland annat efter tsunamin i Japan 2011, där en stor mängd bråte sveptes ut till havs. Flera marina arter som lever i Japan hittades vid liv på föremål som nådde USA:s Stillahavskust och Hawaii, efter att ha färdats 6 000 kilometer. Inte nog med att arterna hade överlevt, de hade dessutom förökat sig på bråten.

Forskarna befarar därför att plastskräpen ska föra med sig invasiva arter, vilket kan få svåröverskådliga effekter. Det kan ”förändra havets ekosystem och förändra invasionsdynamiken på global skala, vilket talar för det akuta behovet av att ta itu med de olika och växande effekterna av plastföroreningar på land och i hav”, skriver forskarna.

 

Gustav Sjöholm/TT

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer