Markpenetrerande radar avslöjar lagren under månens baksida

2020-03-03 10:35  

Sonden Change-4 bar med sig rovern Yutu-2 till månens baksida. Med markpenetrerande radar har månbilen nu gjort den första kartläggningen av vad som döljs under ytan i Kármán-kratern.

Det har hunnit gå ett drygt år sedan Kinas rymdsond landade på månens baksida. Change-4 lyckades pricka den drygt 18 mil breda Kármán-kratern, som i sin tur ligger i den enorma Aitken-kratern med en diameter på 250 mil och ett djup på 13 kilometer. Förhoppningen är bland annat att hitta nya mineral som har förts upp till ytan av stora och talrika meteoritnedslagen, skriver ABC.

Sedan landningen har rovern Yutu-2 kartlagt Kármán-kratern, bland annat med mätinstrumentet Asan som är utvecklat av Institutet för rymdteknik i Kiruna. Kineserna har tidigare hunnit rapportera upptäckten av en mystisk geléliknande substans, men det är först nu som de avslöjar vad roverns markpenetrerande radar har hittat under månytan.

Det var Apollo 17 som 1972 först använde tekniken och Nasas markpenetrerande radar nådde då till mer än en kilometers djup. I det sammanhanget kan kapaciteten på 40 meter hos Yutu-2 framstå som lite patetisk, men kinesernas radar ger å andra sidan en mycket större detaljrikedom än föregångarna. Tidigare har man bara sett en antydan till lager, men nu har de blivit tydliga.

Läs mer: Månlandarmanual väntas inbringa miljoner

Överst ligger tolv meter av regolit, som är ett lager av lös jord ovanpå berggrunden. Det fina dammet har sannolikt skapats av otaliga små meteoritnedslag där sedimentet har eroderat till följd av solens strålning tillsammans med kraftiga temperaturskiftningar. Sedan kommer ett andra tolvmeters lager bestående av grövre material uppblandat med stenar och klippblock som har slungats ur en intilliggande krater för omkring 3,2 miljoner år sedan. Därefter följer flera lager av damm alternerat med stenigare lager hemmahörande från diverse meteoritnedlag.

Data som Yutu-2 samlat in avslöjar nya detaljer om månens baksida. Foto: C. Li et al/Science Advances 2020

En av frågorna som man vill ha svar på är när Aitken-kratern skapades. Och för bland annat det ändamålet hade forskarvärlden hoppats att man skulle hitta basalt från månens mantel, det vill säga lagret mellan skorpan och kärnan.

Läs mer: Krympande måne fortsätter skaka

Det var något som Change-4 först sade sig ha hittat, men som sedan dess har dragits tillbaka. Nu hoppas man att framtida undersökningar vid en lägre frekvens ska kunna få den markpenetrerande radarn att tränga djupare för att nå basalten.

John Edgren

Mer om: Rymden Månen

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer