Farkosterna förbereder sig för rymdturism

2019-02-25 09:03  
Foto: AP Photo/John Raoux/TT

Virgin Galactic har fått upp en testastronaut till vad som kan kallas rymdens tröskel. Och samtidigt ger USA:s rymdmyndighet Nasa klartecken till en första provflygning av Space X nya skyttel till Internationella rymdstationen (ISS).

– En resa som är omöjlig att beskriva, säger Beth Moses, astronautinstruktör på Virgin Galactic, och den som fick äran att provåka kapseln Unity vid fredagens uppskjutning.

– Richard, du kommer att älska det, tillägger hon, syftande på Virgin-chefen Richard Branson, som sagt att han själv ska vara en av de första passagerarna när företagets charterfärder till rymden snart kommer i gång.

Unity dras först upp i luften av ett flygplan, och flyger sedan självt vidare upp till en höjd av ungefär nio mil ovanför jordytan. Där befinner den sig ungefär på Kármánlinjen, en tänkt gräns mellan jordens atmosfär och rymden.

2,3 miljoner kronor

Hundratals människor, däribland kändisar som Leonardo DiCaprio och Justin Bieber, har förbokat biljetter – som kostar ungefär 250 000 dollar (2,3 miljoner kronor) styck – till Spaceship 2-farkosterna, varav Unity är en.

Branson är inbegripen i en kapplöpning med bland andra Amazon-grundaren Jeff Bezos företag Blue Origin och Elon Musks motsvarighet Space X om att få fart på rymdturismen.

Samtliga har farkoster i någon form av testfas, och kan komma i gång på allvar senare i år.

Space X kanske har en fördel i att bolaget redan kör godskapslar till Internationella rymdstationen (ISS), och inom kort kan komma i gång även med persontransporter dit.

Space X ligger före Boeing

ISS ligger långt bortom Kármánlinjen, ungefär 40 mil ovanför jordens yta, så att ta sig dit är mer avancerat.

Det märks också i ”biljettpriserna” Ryssland har kunnat ta sedan USA lade ner sina rymdfärjor. Enligt medieuppgifter tar ryska Roscosmos över 80 miljoner dollar (750 miljoner kronor) per plats till och från ISS.

Men på fredagen fick Space X slutgiltigt klartecken från Nasa att provköra personkapseln Crew Dragon upp till ISS. Testturen, då Dragon ska vara tom, är planerad till nästa helg.

Därmed ligger Space X steget före Boeing, som är huvudkonkurrent för ISS-transporterna. Boeings personkapsel CST-100 Starliner är också påtänkt för provflygningar snart, men inget datum är satt.

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt