Bortglömda överväxta städer i Amazonas upptäckta med lidar

2022-06-02 14:23  

Genom lidarsensorer monterade på helikoptrar har arkeologer kunnat kartlägga flera bortglömda städer i Amazonas djupa djungel.

Jakten på Eldorado har fått nya tekniska hjälpmedel. En grupp forskare har hittat två överväxta städer med upp till 20 meter höga pyramider djupt in i regnskogen i Bolivia. Deras fynd har presenterats i en artikel i den vetenskapliga tidskriften Nature.

Städerna beskrivs som förvånansvärt stora och täcker ytor på 147 respektive 315 hektar. De har troligen tillhört casarabekulturen, som fanns mellan cirka år 500 och 1400.

Forskarna har, förutom de två större samhällena, kunnat observera vad som ser ut som plattformar, försvarsverk, vattenreservoarer och kanaler. Dessutom ser de tecken på många mindre, sammanknutna boplatser inom gångavstånd från städerna. Allt detta tyder på ett jordbrukssamhälle.

Det är en typ av samhälle som man tidigare inte hittat tydliga spår av i Amazonas regnskogar.

Forskargruppen monterade en lidarsensor på en helikopter och har hittills kartlagt över 200 kvadratkilometer regnskog. Foto: Heiko Prümers

Lidar hittar överväxta strukturer

Upptäckten gjordes i en svåråtkomligt terräng med tät skog. För att kunna kartlägga den har forskargruppen monterat lidarsensorer på en helikopter och flugit på ungefär 200 meters höjd. De har totalt kartlagt runt 200 kvadratkilometer sedan 2019.

Lidarstrålarna penetrerar växtligheten och kan se strukturer på marken, även om dessa är överväxta. Därefter kan områdena på sikt undersökas av arkeologer på plats.

En av de överväxta städerna i Amazonas. Foto: Heiko Prümers/DAI

– Vi måste vara tålmodiga och vänta på vidare utgrävningar på platserna för att kunna förklara mer om vad vi iakttagit nu, säger Heiko Prümer vid Tysklands arkeologiska institution, DAI, i en video från Nature.

Forskargruppen kommer att fortsätta att kartlägga områden i norra Bolivia fram till åtminstone 2024. De har sedan förra året gått över till att montera lidarsensorer på drönare istället för helikopter.

Simon Campanello

Mer om: Amazonas Lidar

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer