Astronomer: Så mycket väger Vintergatan

2019-03-08 09:33  
Vintergatan. Foto: Hayden-planetariet

En grupp astronomer säger sig ha lyckats beräkna Vintergatans massa för allra första gången.

Forskningssamarbetet mellan den amerikanska rymdstyrelsen Nasa och den europeiska motsvarigheten ESA:s rymdteleskop Gaia har kommit fram till att vår galax har en massa som är 1500 miljarder gånger så stor som solens – 1500 miljarder solmassor. Enheten solmassa motsvarar sisådär två kvintiljoner kilo. En kvintiljon skrivs ut som en etta följd av 30 nollor.

Tidigare uppskattningar har gjort gällande att Vintergatan har en massa på mellan 500 miljarder och 3 biljoner solmassor. Osäkerheten har då legat i hur mörk materia och mörk energi ska mätas. Inget av det har observerats, men tros tillsammans utgöra den allra största delen av universums materia.

Läs mer: Nasa: Vi kommer att hitta utomjordisk liv på Mars

Forskarna har kringgått detta genom att mäta hur snabbt täta kluster av stjärnor rör sig i omloppsbana runt galaxen.

– Ju mer massiv en galax är, desto snabbare rör sig dess kluster i dess gravitationskraft, säger Wyn Evans vid det brittiska Cambridge-universitetet.

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer