Första spadtaget för Northvolt: ”Grunden läggs för en ny industri i Sverige”

2018-04-27 16:43  

Northvolts planer på svensk batteritillverkning rycker vidare. Under fredagen togs det första skoptaget för demolinan i Västerås. Samtidigt meddelade företaget att de första testcellerna har producerats.

En eldriven hjullastare från Epiroc tog det första skoptaget på den kylslagna Finnslätten i utkanten av Västerås. Ett lass stenkross skyfflades upp och släpptes sedan ner på samma ställe.

Skogen är redan röjd och markarbeten pågår. Här ska Northvolt ta 19 000 kvadratmeter i anspråk för sin demo- och utvecklingsanläggning.

Tanken är att Northvolt tillsammans med kunder ska kunna skräddarsy litiumjonkemier på anläggningen innan de börjar serietillverkas i Northvolts stora fabriksanläggning i Skellefteå.

Läs mer: ”Tänk om man vaknar upp och har glömt något”

Närvarande på fredagens pressträff var bland andra Andrew McDowell från Europeiska investeringsbanken, som har beviljat ett lån till Northvolt, och Maroš Šefčovič från EU-kommissionen. Den senare hyllade de svenska myndigheternas snabba behandling av Northvolts tillståndsansökningar.

Peter Carlsson, vd för Northvolt, berättade att miljötillståndet blev klart för anläggningen i Västerås samma morgon klockan 9.

– Vi trodde att vi skulle ha lite bättre marginal när vi bjöd in er hit. Ett tag tänkte vi att vi skulle få ta ett symboliskt spadtag i luften, säger han.

Litium från Kanada

Epiroc, som ändå fick ta ett faktiskt skoptag, har inlett ett samarbete med Northvolt som innebär att företaget ska tillverka batterisystem till Epirocs gruvmaskiner.

Målsättningen för Epiroc är att kunna erbjuda eldrivna maskiner inom alla sina segment till år 2020.

– I dag är en handfull av våra maskiner eldrivna, det mesta i vår flotta är dieseldrivet. Men det finns enorma besparingar man kan göra på ventilationen i gruvorna om man slipper dieseldriften, säger Erik Svedlund från Epiroc.

Northvolt presenterade även ett par andra samarbetsavtal. Ett handlar om det kanadensiska företaget Nemaska Lithium, som ska leverera litiumhydroxid till batteriproduktionen i Skellefteå. Totalt omfattar överenskommelsen 3 500 till 5 000 ton litiumhydroxid fram till år 2025, vilket ska täcka Northvolts behov för den första fabriksetappen i Skellefteå, som omfattar en årsproduktion om 8 GWh total batterikapacitet.

– Det är en partner som vi tror har den mest miljövänliga processen för att göra så kallad direkt utvinnig av litium. Marknaden blir hetare och hetare för varje dag som går, så det här ett partnerskap som vi är väldigt, väldigt glada över, säger Peter Carlsson.

Läs mer: Nya batterifabriker kan få grafitgruva att öppna igen

Betyder det att ni överger er ambition om närproducerade råvaror?

– Nej, det gör det inte. Men vi har hittat en samarbetspartner som har en etablering och som kommer att vara uppe och rulla i produktion med volym redan nästa år. Processen som Nemaska använder är väldigt miljövänlig och använder grön energi och vi ser även att den i ett längre perspektiv skulle kunna användas i Europa, säger Peter Carlsson.

Vad innebär transporter från Kanada för er egen miljöpåverkan?

– Det kommer att bli båttransporter med litium från Kanada, men i det stora hela är det ett väldigt litet avtryck. Jag tror ändå att vi ligger väldigt väl i linje med vår stora ambition att göra världens grönaste batterier.

Första testcellerna tillverkade

Ett annat samarbete har inletts med japanska SECI som utvecklar programvara för att kontrollera batterierna i tillverkningsskedet. Ambitionen är att de två företagen gemensamt ska ta fram ett ännu bättre system för kvalitetsvalidering så att tiden kan kortas från dagens två veckor.

– I dag binder man upp mycket kapital när man lagrar batterierna laddade i ett par veckor för att se om de drabbas av så kallade micro shorts som gör att batteriet laddar ur snabbare än normalt. Om vi tillsammans kan utveckla effektivare system kan vi spara väldigt mycket kostnader i kapitalbindning, säger Peter Carlsson.

Under pressträffen berättade Northvolt även att de första testcellerna, cirka 50 stycken, har tillverkats hos samarbetande företag i Japan.

– De blev bra, vi håller på att testa dem nu. Det är ett tidigt skede än, men det är ett första steg mot att bygga konfidens och den celldesign vi slutligen vill lansera på marknaden, säger Peter Carlsson.

Den cellkemi som Northvolt satsar på kallas för NMC, som står för nickel, mangan och kobolt. Celltypen kännetecknas bland annat av att den innehåller mindre kobolt än LCO-kemin, som används i mobiltelefoner och bärbara datorer.

Produktion igång i slutet av 2019

Utvecklingsanläggningen som Northvolt ska bygga i Västerås kallas för Northvolt Labs. Den ska producera batterier med en sammanlagd kapacitet av 125 MWh per år och ha mellan 300 och 400 anställda.

Under det första halvåret 2019 räknar Northvolt med att kunna installera sin utrustning för att senare samma år kunna börja producera batterier.

Kostnad: En miljard kronor.

Linda Nohrstedt

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Aktuellt inom

Debatt