Nytt primtalsrekord satt i dag

2008-09-16 15:26  

Nu har drömgränsen för stora primtal nåtts. Matematiker i USA har hittat ett med över tio miljoner siffror. Belöningen är ett pris på 100 000 dollar.

När ett nytt största primtal hittas plockar den svenska matematikern Hans Riesel fram sin lilla anteckningsbok och plitar ner det.

Nu kan han notera "243112609-1".

Det är världens hittills största kända primtal vilket offentliggjordes idag 16 september.

För första gången har ett primtal som utskrivet innehåller över tio miljoner siffror hittats, närmare bestämt 12 978 189 stycken.

Fyndet har gjorts av matematiker vid University of California i Los Angeles.

För det kommer de att belönas med ett pris på 100 000 dollar från organisationen Electronic Frontier Foundation.

Av priset ska 25 000 dollar doneras till välgörenhet och 25 000 dollar betalas till matematiker som tidigare hittat stora primtal, enligt ett pressmeddelande från Mersenne.org.

En gång i tiden var det Hans Riesel som var primtalsvärldsmästare. Det tal han hittade 1957 (23217-1) hade 969 siffror och var då världens största kända primtal med beteckningen Mersenne 18.

Rekordet stod sig i fyra år till 1961 då ett nytt primtal med 1 281 siffror hittades av den amerikanska matematikern Alexander Hurwitz.

– Tyvärr fanns det inga priser på min tid, skrattar Hans Riesel.

Har man någon praktisk nytta av att hitta så här stora primtal med flera miljoner siffror?

– Nej egentligen är det en ren hobbyverksamhet, ungefär som frimärkssamlande, säger Hans Riesel.

- Men att leta efter stora primtal handlar också om att testa gränserna för mänsklig och maskinell förmåga vilket gör att man alltid kommer på förbättringar. Och det driver nog utvecklingen i någon långsiktig mening.

Däremot är primtal i sig en hörnsten i exempelvis kryptografin där det finns system som bygger på stora primtal.

– Men då handlar det främst om tal som består av några hundra siffror, säger Hans Riesel.

Det nya rekordtalet med beteckningen Mersenne 45 är framtaget inom forskningsprojektet The Great Internet Mersenne Prime Search, Gimps, där över 100 000 datorer runt om i världen letar nya primtal.

Mersenne syftar på så kallade Mersenneprimtal som har formen 2p-1 där p också är ett primtal.

Att Gimps letar efter just sådana primtal beror på att de är jämförelsevis lätta att hitta.

Men det krävs ändå mycket datorkraft för att testa om ett stort tal verkligen är ett primtal.

Så var det även 1957 när Hans Riesel hittade Mersenneprimtal nummer 18.

Datorn han använde var den legendariska Besk som fanns vid KTH i Stockholm.

– När den startade 1953 var den under tre veckor världens snabbaste maskin, säger Hans Riesel som kunde använda Besk på nätterna när den inte var inbokad.

Det tog 5,5 timmar för datorn att kontrollera om Hans Riesels tal verkligen var ett primtal.

– Men jag var ju tvungen att testa en massa liknande tal för att se om de var primtal. Så hela mitt projekt tog omkring ett år där Besk fick snurra åtskilliga hundra timmar, säger Hans Riesel som varit fascinerad av primtal ända sedan teknistiden.

Exempelvis har han skrivit boken "Prime Numbers and Computer Methods for Factorization" som publicerades 1985 med en ny upplaga 1994 och på svenska ”En bok om primtal” från 1968.

När Hans Riesel, som idag är 79 år, pensionerades var han docent och universitetslektor i numerisk analys vid KTH.

– Men jag hänger fortfarande med och besöker Teknis ett par gånger i månaden för att kolla läget och hålla en del föreläsningar, säger Hans Riesel.

Och intresset för primtal består.

– Jag tycker det är en kul grej när man hittar ett nytt stort primtal. Att jag noterar det i min almanacka beror på att folk ibland ringer mig om primtal. Då kan jag plocka fram mina anteckningar och säga "det här är det största”.

Idag blir det ganska uppmärksammat när ett nytt stort primtal hittas. Fick du någon publicitet för ditt primtal?

– Ja, visst blev det uppmärksammat och jag fick det publicerat i den ledande matematiska tidskriften. Tidigare hade amerikanerna alltid haft rekordet men jag tog det till den här sidan Atlanten, säger Hans Riesel.

(Uppdaterad korrigerad version)

Jan Melin

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Aktuellt inom

Debatt