Foto: Lina Alriksson

Svensken som utmanar molnjättarna

Johan Christenson från Karlskrona gör något som de allra flesta skulle kalla dumdristigt, för att inte säga rena vansinnet. Christenson har bestämt sig för att utmana jättarna inom molntjänster: Amazon, Microsoft och Google.

Peter Ottsjö

– Det är onekligen tufft att ha dem som konkurrenter, det tänker jag inte hymla om. Men samtidigt har vårt erbjudande aldrig varit så starkt som nu. Vi ser verkligen ljust på framtiden.

Det pågår sedan drygt tio år en exempellös migration av data. Från företagens och myndigheternas egna lokaler till massiva datacenter runt om i världen. Till vardags brukar vi dock inte tala om datacenter, utan om molnet. Förflyttningen väntas öka kraftigt de kommande åren. Analysfirman Radar skriver att ”de svenska it-beslutsfattarnas egen bedömning är att publika molntjänsters andel av deras totala it-kostnader kommer att tiodubblas under de närmsta tre åren, från 2,9 procent till mellan 27 och 32 procent”.

Det är goda nyheter, inte minst för Microsoft vars Azure-moln är populärt i Sverige, men också för Amazon Web Services (AWS) som snart öppnar datacenter i Katrineholm, Eskilstuna och Västerås. Och det är goda nyheter för Johan Christenson, som är vd för svenska molnbolaget City Network. Christenson är inte förvånad över siffrorna i Radars rapport.

– Alla behöver öka sin innovationstakt. Jag brukar använda termen ”devops-resan” för att symbolisera den förändring som måste ske. Tidigare beställde man några servrar, väntade en månad på att få dem och sedan började man utveckla. I dag vill man pusha kod dagligen. Att helt förändra processer och arbetssätt är en stor omställning, vi vet ju alla hur kul det är med förändringar. Men får man ihop utveckling med verksamhet (på engelska development och operations, ofta förkortat till devops, reds anm) och kan trycka ut kod dagligen, ja, den aktören har möjlighet att erbjuda flest tjänster. Den som inte gör den här resan kommer att vara irrelevant inom fem till tio år.

Johan Christenson, vd för svenska City Network. Foto: Lina Alriksson

”Vi fyller ett hål där andra inte levererar”

För den här typen av verksamhetsutveckling är molnteknik i princip oslagbart. En bjässe som Amazon Web Services kan ta hand om hela den trave som utgör ett publikt moln: från nedersta lagrets infrastruktur som tjänst, till plattform som tjänst, programvara som tjänst och mycket av den orkestrering och den service som bildar de övre lagren i molntraven.

De har erfarenheten och mankraften att ständigt utveckla sitt erbjudande. Stordriftsfördelar håller priserna nere. Det har fostrat en devops-kultur sedan innan begreppet myntades: bara under 2017 erbjöd det sina kunder 1 400 nya tjänster. På tal om att ”pusha kod dagligen”.

Läs mer: i länken nedan svarar Amazon Web Services på påståendet att företaget har så stor dominans:

Läs mer: ”Inte i närheten av att ha all världens data”

Men i lockelsen att ansluta till ett publikt moln som AWS, Azure eller Google Cloud, och en tilltagande press på bolag att göra det omgående, finns det risker. Och det är precis i den riskzonen som City Network bestämt sig för att konstruera ett alternativ.

– Vi fyller igen ett hål där sådana som AWS och Azure kanske inte levererar. Det publika molnet kan du bara ta till en viss höjd. Det är visserligen en hög höjd, där ingår till exempel dataskyddsförordningen gdpr. Men man ska inte tro att det går att kasta in den mest känsliga datan där och sedan bara köra. Det finns en stor andel företag, inte bara banker, som har regulatoriska krav som går bortom gdpr. Så många kan inte köra sin data i ett publikt moln och det är den typen av bolag vi riktar oss mot, säger Johan Christenson.

Johan Christenson, vd för svenska City Network. Foto: Lina Alriksson

City Network är i grund och botten en infrastruktur som tjänst-leverantör. Precis som flera av sina mer namnkunniga konkurrenter har det både publika och privata moln på menyn. Men utöver dessa erbjuder det också en tredje variant, något Johan Christenson kallar compliant-molnet, som kan översättas till efterlevnadsmolnet.

– Vi har gett oss fanken på att vara bäst i Europa när det gäller att ta regulatorisk höjd. Det gör vi med hjälp av en väldig massa ISO-certifieringar. För säkerheten använder vi specifika datacenter med specifikt byggda burar så att kontrollen ut och in är på en extremnivå.

ISO är ett internationellt standardiseringsorgan, International Organization for Standardization, grundat 1947. Det viktigaste certifikatet för City Network är ISO27001, som rör informationssäkerhet.

– Var sjätte månad görs en granskning där man ser till att alla delar i standarden efterlevs. Det är ju ett sätt för oss att bygga upp en grund. Om Finansinspektionen eller annan tillsynsmyndighet vill göra en revision så bockar vi av alla boxarna.

Läs mer: Experternas 9 råd för att öka svensk cybersäkerhet

Första gången Ny Teknik talade med Johan Christenson var i januari 2018. Då inledde han med ett brandtal som gick ut på att europeiska myndigheter och företag som ska migrera till molnet inte borde ”lägga alla ägg i en korg”.

– Från ett europeiskt perspektiv blir det känsligt. Det är klart att det skapar en sårbarhet, om det är en leverantör eller två leverantörer som styr allt. Det brukar aldrig vara bra med monopol och oligopol, kunden gynnas inte av det i slutändan. Men har vi inga europeiska alternativ så måste även myndigheterna ta sig utanför Europa. Utöver det är frågan vad som händer i framtiden när vi har Trump och Kina. Som europeisk medborgare tycker jag att det vore väldigt olyckligt om det inte finns europeiska alternativ.

Molnmarknaden – en buffé med tjänster

Man hade förstås kunnat avfärda det där som ett illa dolt försök att göra reklam för City Network. Men under våren, när alla hade fullt upp med att lära sig vad gdpr är, så klubbades lagen Cloud Act i USA. Lagen innebär att amerikanska myndigheter kan kräva att amerikanska molnleverantörer lämnar ut data, oavsett om servern står i Kalifornien eller Katrineholm.

–Det står klart och tydligt att den amerikanska staten får gå in och plocka vad de vill egentligen. Så regulatoriskt kanske ett företag som Microsoft är helt rätt på det. Men det är också ett amerikanskt företag. Det gör att den här lagen spelar stor roll för oss som svenska medborgare. Den digitala transformationen skapar stress. Företag känner en press att man måste öka sin innovation här och nu. Men lagen är lagen och det regulatoriska försvinner inte. Men vi anser ju att man kan öka sin innovationstakt och följa reglerna på samma gång, säger Johan Christenson, när vi talar med honom i oktober.

Läs mer: Google ska sluta kolla användares mejl

Ett sätt är att tänka på molnmarknaden som en buffé. Ett företag kan plocka en tjänst från en leverantör här, och en annan från en leverantör där. Det kan lägga sin mest känsliga data i ickepublika moln, men ändå röra sig devops-snabbt genom att förlägga andra delar av sin verksamhet i utrymmen där pris och tillgänglighet har förtur. Med andra ord det Johan Christenson och hans kolleger i branschen kallar multicloud.

– Om vi tar ett stort företag i dag så kan City Network hantera en stor del av deras arbetslaster. Kanske inte alla, men då kan man kombinera oss med AWS eller Azure.

Johan Christenson, City Network. Foto: Lina Alriksson

En flermolnslösning hänger dock på att företaget inte är fast hos en leverantör. Fjättrad vid långa avtal eller beroende av produkter som bara är kompatibla med en viss typ av tillverkare. Johan Christenson förespråkar därför lösningar som är byggda på öppen källkod och med öppna standarder. Vilket inte är så konstigt, med tanke på att City Network körs på Open Stack, en plattform för öppen programvara, som sedan några år drivs av den icke vinstdrivna organisationen Open Stack Foundation.

– Jobbar du med Amazon och Microsoft så har du en massa härliga tjänster. Men deras programvara är också till stora delar proprietära och då kan du bli inlåst när tjänsten du använder inte fungerar hos en annan leverantör.

Läs mer: Expert: Cloud Hopper en väckarklocka

Christenson tar ett exempel med containerteknik. En container i it-sammanhang är ett sätt att utveckla, testa och köra en applikation i en egen driftmiljö. Allt som behövs för att köra applikationen finns i containern, men driften inuti i containern påverkar inte it-miljön i övrigt. Containerteknik gör devops enklare, men tanken är också att en container ska fungera som en standard på olika molnplattformar. Ändå är det inte riktigt så, enligt Johan Christenson.

–I dag kan du använda Kubernetes (en containerlösning baserad på öppen källkod, reds anm) och köra den standarden över alla molnen. Men samtidigt har AWS och Microsoft sina egna containertjänster och då är du ett steg borta från Kubernetes, vilket kan försvåra distributionen. Det är viktigt att inte låsa in sig för mycket hos någon leverantör.

City Network. Foto: Lina Alriksson

City Network har precis öppnat en ny ”compliant-hall”, som Christenson kallar den, i Stockholm. Företaget är en av få europeiska leverantörer av infrastruktur som tjänst som har datacenter över stora delar av jordklotet. City Network har kunder som SBAB, Röda Korset, Lendo, Schibsted, Folksam och tyska jätten Giesecke Devrient.

City Network har dessutom ökat sin omsättning från 10 miljoner kronor 2008 till 70 miljoner kronor i fjol. Så, mot alla odds kan tyckas, går det att ta sig fram på en marknad där motståndet heter Amazon, Google och Microsoft.

–Vi har hittat vår nisch, säger Johan Christenson.

Olika typer av moln

Publikt: Ett moln som vem som helst – en student på KTH likväl som ett multinationellt bolag – kan anförtro sin data åt.

Privat: Ett nätverk som bara ett enskilt företag eller en enskild myndighet har tillgång till.

Hybrid: En kombination av privat och publikt. Hybridmoln kan vara lockande för de som har äldre utrustning de vill fortsätta att använda, samtidigt som resan till molnet pågår.

Multicloud: En strategi där man använder molntjänster från olika bolag. Kräver skicklig styrning – oftare kallat orkestrering – för att utnyttja fullt ut.

Efterlevnadsmoln: Detta är ett uttryck som Johan Christenson använder (han säger ”compliant-moln”) för att illustrera ett moln som lever upp till alla regulatoriska och säkerhetsmässiga krav ett företag eller en myndighet kan tänkas ha. Amazon och Microsoft har i USA varianter på sådana moln, som bara är till för amerikanska myndigheter.

City Network

Gör: Ett molnbolag som levererar infrastruktur som tjänst.

Från: Karlskrona.

Grundat: 2002.

Anställda: Omkring 50.

Omsättning: 70 miljoner kronor (2017).

 

GRAFIK

Siffrorna gäller specifikt det som kallas infrastruktur som tjänst (IAAS). Exempelvis AWS, erbjuder fler lager i den totala trave (infrastruktur som tjänst, plattform som tjänst, mjukvara som tjänst och så vidare) som utgör molnet. Därför går det att hitta siffror som inte stämmer överens med dessa.

City Network startade infrastruktur som tjänst från 2009, men grundades redan 2002.

IBM grundades naturligtvis tidigare än 2007, och kan sägas ha byggt föregångare till molntjänster långt före Amazon Web Services. Men det var 2007 som IBM började formulera sin moderna molnstrategi.

Uppgifterna är hämtade från statistikportalen Statista och från Retriever.

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer