Organism vaknade till liv - efter 24000 år

2021-06-08 07:36  
Hjuldjur är extremt tåliga flercelliga organismer som klarar av både köld och torka. Foto: Michael Plewka/TT

Forskare har lyckats skaka liv i en liten organism som legat fryst i permafrosten i 24 000 år.

Hjuldjur är en liten flercellig organism som lever i vatten. Många arter syns inte ens med blotta ögat. Därutöver är de kända för att vara extremt tuffa; att de kan överleva allt från torka och svält, till köld och nästan inget syre alls.

I tidskriften Current Biology rapporterar nu forskare om hjuldjur som överlevt i den sibirska permafrosten i 24 000 år.

Vår studie är det hittills starkaste beviset för att flercelliga djur kan uthärda tiotusentals år i anabios, ett tillstånd då ämnesomsättningen nästan avstannat helt och hållet, säger en av forskarna bakom upptäckten, Stas Malavin, till tidskriften.

Förökade sig

Forskarna, verksamma vid Cryosol-laboratoriet i Ryssland, har tidigare visat att vissa mossor och andra växter samt en liten rundmask kan väckas till liv igen efter efter att ha tillbringat tusentals år infrysta i den sibiriska permafrosten.

Till denna lista läggs nu även hjuldjur, vars förmåga att överleva extrema förhållanden en längre tid i det närmaste verkar vara oändlig.

I den aktuella studien analyserade forskarna djurens kolisotoper för att på så vis ta reda på deras ålder. När de väl vaknade till liv, var de små djuren till och med förmögna att reproducera sig, vilket är ett av de främsta tecknen på liv.

Fantasieggande

Forskarna noterade också att hjuldjur inte bara klarar av snabb nedfrysning, utan också en dito långsam, då de iskristaller som bildas normalt spränger sönder cellerna (vilket är anledningen till att mat aldrig bör frysas in vid en varmare temperatur än minus 18 grader Celsius).

Slutsatsen är att flercelliga organismer kan frysas in och förvaras i tusentals år, för att sedan återvända levande. En dröm för många skönlitterära författare, säger Stas Malavin.

Johan Nilsson/TT

Mer om: Biologi

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer