De kan upptäcka vulkanutbrott åratal i förväg

2021-04-19 17:00  

Med hjälp av satelliter kan det vara möjligt att förutse vulkanutbrott så långt som åratal innan de faktiskt sker, detta enligt ny forskning från Nasa. Det hela går ut på att kartlägga små temperaturförändringar i marken.

Forskare och experter arbetar hela tiden för att förutse när ett vulkanutbrott är på väg att ske. Med hjälp av teknik som gps och insar (förkortning för Interferometric synthetic-aperture radar) går det ibland att veta att ett utbrott kommer att ske flera dagar i förväg. 

Men med ny teknik kan det vara möjligt att förutse utbrott flera månader eller till och med år innan de sker. Det hävdar forskare vid Nasa och vid University of Alaska, som tillsammans har publicerat en vetenskaplig studie om hur det kan gå till. 

– Metoden går ut på att mäta subtila men viktiga förändringar i hur mycket värme vulkaner släpper ut åren innan ett utbrott. På så sätt kan vi se om en vulkan har vaknat, ofta innan det går att avgöra på något annat sätt, säger forskaren Társilo Girona vid University of Alaska i ett pressmeddelande.

Läs mer: Satelliter avslöjar vulkanutbrotten innan de har skett

Värme skapas av magma och vatten

Med hjälp av värmedata som samlats in av spektroradiometrar – ett instrument på Nasas satelliter – från flera vulkaner under 16 år kunde forskarna slå fast att temperaturen vid markytan ökar med drygt en grad året innan ett utbrott. Forskarna konstaterar att temperaturförändringen sannolikt har att göra med saker som sker djupt ner i marken, så kallad seismisk aktivitet. 

Enligt studien skapas värmen av interaktionen mellan magma och vatten. När magman reser sig mot markytan värms den upp både av gaser som magman ger ifrån sig och av att grundvattnet trycks uppåt, närmare ytan. Men exakt hur det här fungerar vet vi inte än. 

Metoden ger alltså en fingervisning om när ett vulkanutbrott kan vara på gång, men utan någon större exakthet kring när det ska ske. För det krävs andra metoder, och forskarna betonar att det bästa systemet är en kombination av flera tekniker.

Läs mer: Här kan du följa vulkanutbrottet på Island i direktsändning

Vill göra förutsägelserna mer precis

Nu hoppas forskarna kunna testa sina slutsatser på flera vulkaner för att göra förutsägelserna mer precisa.  

– Målet är att en dag ha ett verktyg som kan användas i nära på realtid för att leta efter vulkanisk aktivitet. Även för små utbrott finns bevis för att seismisk aktivitet sker innan utbrottet, så den nya metoden tar oss lite närmare målet, säger Társilo Girona i pressmeddelandet. 

Studien har publicerats i den vetenskapliga tidskriften Nature Geoscience.

Henning Eklund

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer