Därför är silvermyran världens snabbaste myra

2019-10-17 16:15  

Silvermyran i Sahara hinner med drygt 40 steg i sekunden. Tyska forskare har kommit på varför den är världens snabbaste myra.

Myran heter egentligen Cataglyphis bombycina men kallas ibland för silvermyra på grund av sin reflekterande hårbeklädnad. Den är extremt värmetålig och kan trots sina korta ben röra sig väldigt snabbt.

Den lever i öknen och äter kadaver från döda djur under den varmaste tiden på dagen, när temperaturen kan nå upp till 60 grader Celsius.

Nu har en forskargrupp med hjälp av en videokamera spelat in hur myrorna rör sig.

– Vi visste att silvermyrorna är väldigt snabba och vi ville ta reda på hur de kan åstadkomma så höga hastigheter, berättar Sarah Pfeffer, en av forskarna, för Ny Teknik.

Högsta stegfrekvensen: 47 steg per sekund

I studien jämfördes silvermyran med systerarten Cataglyphis fortis som också finns i Nordafrika men har betydligt längre ben. Forskarna konstaterar att silvermyran kompenserar för sina kortare ben genom en ökad stegfrekvens.

– Vi blev verkligen förvånade över att myrorna kan nå stegfrekvenser upp till 40 Hz med benhastigheter upp emot 1 300 mm per sekund. Det måste vara väldigt nära den fysiska gränsen för deras kroppsstorlek, säger Sarah Pfeffer.

På en sekund kan silvermyran ta sig 85 centimeter. Och medan myran hinner med mer än 40 steg per sekund - den högsta uppmätta stegfrekvensen var 47 steg per sekund - konstaterar tidningen The Independent att Usain Bolt bara klarar fyra steg per sekund.

När myran ökar farten förlängs kliven från 4,7 mm till 20,8 mm, enligt forskarnas resultat, som har publicerats i Journal of Experimental Biology.

Tros ha de snabbaste muskelsammandragningarna

Då byter myran också löpteknik och går från vanligt springande till galopp så att alla sex benen är i luften samtidigt. Varje ben rör då bara marken vid sju millisekunder åt gången.

– Dessa egenskaper kan vara relaterade till miljön i sanddynerna. (Tekniken) kan förhindra att djurets fötter sjunker för djupt ner i den mjuka sanden, säger forskaren Harald Wolf från tyska Ulm-universitetet till The Independent.

Nu vill forskarna studera myrornas muskelsammandragningar, som de tror kan vara de snabbaste som någonsin har upptäckts.

Linda Nohrstedt

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt