Fordon

Nu har Virgin Orbit nått rymden

Virgin Orbits modiferade Boeing 747, som döpts till 'Cosmic Girl', på väg mot att ta en raket mot atmosfären under söndagen. Foto: Matt Hartman/AP/TT
Virgin Orbits modiferade Boeing 747, som döpts till "Cosmic Girl", på väg mot att ta en raket mot atmosfären under söndagen. Foto: Matt Hartman/AP/TT

Den brittiske miljardären Richard Bransons rymdprojekt Virgin Orbit har för första gången lämnat jordens atmosfär.

Publicerad

På 1,2 mils höjd släpptes den 21 meter långa rymdraketen LauncherOne från ett specialbyggt Boeing-flygplan och for vidare av egen kraft genom atmosfären.

Där är det tänkt att den ska placera tio mindre satelliter i omloppsbana runt jorden, på uppdrag av USA:s rymdstyrelse Nasa – vilket enligt Virgin nu har skett. Därmed sällar sig företaget till den lilla skaran privata företag som lyckats nå omloppsbana. De andra är Spacex och Rocket Lab, enligt Wired.

Det lyckade försöket kan sätta Virgin i förarsätet när efterfrågan på mindre satellituppskjutningar ökar.

På Twitter skriver företaget: "Our favorite rocket is orbiting our favorite planet! No sweeter feeling". Alltså typ: "Vår favoritraket kretsar runt vår favoritplanet! Det finns ingen skönare känsla".

Första gången en liknande raket avfyrades från luften var 1990, då Orbital Sciences Corporation sköt iväg Pegasus. Men tekniken fick aldrig något kommersiellt genombrott. Virgin Orbit hoppas nu att tiden är mogen, främst tack vare det stadigt ökande intresset för små kommersiella satelliter.

En uppskjutning med Pegasus kostar idag närmare 60 miljoner dollar, motsvarande en halv miljard kronor. Virgin Orbit siktar på att komma så lågt som 12 miljoner dollar med LauncherOne. Båda kan bära med sig ungefär 450 kilo nyttolast till omloppsbana.

Förutom Virgin One har Richard Branson även grundat Virgin Galactic, vars syfte är att erbjuda turistresor till rymden.