Skateboard-trenden fick en usel start – sedan kom lyftet

2022-08-28 06:00  

TEKNIKHISTORIA. De tidiga skateboardarna var av så låg kvalitet att nymodigheten höll på att gå i graven lika snabbt som den kom. Nya hjul av uretan blev lösningen.

När vågorna uteblev eller vattnet var för kallt behövde amerikanska surfare något att göra på land. Den allra första rullbrädan sägs ha utvecklats av surfarna i Kalifornien.

Att åka skateboard kallades för att trottoarsurfa och syftet var att utveckla åktekniken på marken i stället för på vattnet.

– Men det finns ännu äldre bilder från 1950-talets New York där man satte plankor på rullskridskohjul och monterade fast ett styre. Sedan ramlade det där styret av och man fortsatte att åka ändå. Det beror lite på vad man definierar som en skateboard, säger Martin Karlsson som själv har åkt i 34 år och numera designar skejtparker på uppdrag av den ideella föreningen Stockholm Skateboard Collective.

Amerikanska skådespelaren Jodie Foster på skateboard. Foto: KEYSTONE ARCHIVES/HERITAGE/TT

Klart är att skateboarden har fått ett eget liv och en helt egen kultur sedan dess. I början var dock skateboarden av så dålig kvalitet att den helt höll på att gå i graven.

De första hjulen tillverkades av porslin eller metall. Det gick att rulla rakt fram på platt mark, men så mycket mer avancerat än så blev det inte. Skateboarden var en jättefluga en kort stund på 1960-talet, men sedan glömdes den nästan bort.

Det stora genombrottet kom när Frank Nasworthy introducerade hjul av uretan under 1970-talet. De nya hjulen gav en betydligt mjukare åkning och med bättre hjulupphängning gick det också smidigt att svänga.

I USA började skateboardåkare leta upp tomma simbassänger och åkte längs de vertikala väggarna. Snart byggdes också särskilda skateramper.

Skateboarden kom till Sverige på 1970-talet, men redan då fanns det ett motstånd. På sina håll blev det snabbt förbjudet att åka på allmän plats. På bilden en enklare variant av skateboardramp med varningsskylt i Södertälje 1978. Foto: ROLF SÖDERBERG/TT

Till Sverige kom skateboarden under 1970-talet, men då fanns det redan motståndare. I vissa delar av landet blev det rentav förbjudet att åka på allmän plats innan det ens var möjligt att köpa sig en skateboard.

– Skateboard är ett transportmedel som är svårt att sätta in i ett fack. Jag vet fortfarande inte om jag ska åka skateboard på cykel- eller gångbana. Längre tillbaka i tiden valde flera länder helt enkelt att lagstifta bort problemet, säger Martin Karlsson.

Läs mer: Rullskridskornas tekniska resa: ”Ett attentat mot velocipeden” 

Martin Karlsson, skateboardåkare sedan 34 år som designar skateparker på uppdrag av den ideella föreningen Stockholm Skateboard Collective.

Själv började han åka 1988. Då var det fortfarande olagligt att åka på allmän plats i Södertälje där han växte upp, men i Stockholm gick det bra.

– Skateboarden stämplades som något farligt och det hänger till viss del fortfarande kvar. När jag berättar att jag åker skateboard undrar folk om jag har slagit mig mycket. När man i stället berättar att man åker skidor frågar folk: ”Åh, har du varit i Chamonix?”. Det tycker jag är väldigt synd.

Det som räknas som en ”riktig” skateboard tillverkas än i dag av sju lager lönnträ och epoxylim. Foto: KEYSTONE PICTURES USA/TT

Själva skateboarden består fortfarande av en bräda, två hjulaxlar och fyra hjul. Brädan tillverkas av sju lager lönnträ och epoxylim, även om det på sina håll har experimenterats med andra material.

Hjulen görs än i dag av uretan och hjulaxlarna av aluminium. Beroende på användningsområde kan skateboarden vara smalare eller bredare, men i övrigt är konstruktionen förhållandevis standardiserad. Så kallade longboards är extra långa och ger ännu mer surfingliknande känsla är den vanliga brädan.

Det var under ett besök i en plastfabrik som hade testat att tillverka hjul av uretan som amerikanska Frank Nasworthy insåg potentialen i plastmaterialet. Han bildade sitt företag Cadillac Wheels Company, döpt efter hur smidig åkningen med hjulen blev, i början av 1970-talet.

Det mest kända skateboardtricket kallas för ”Ollie”. och innebär att få skateboarden att hoppa upp från marken. Tricket uppfanns 1976 av Alan Gelfrand och förfinades 1982 av Rodney Mullen. I och med detta kunde åkarna plötsligt göra ramptrick på allt från bänkar till trottoarkanter. Hela städer förvandlades till en enda stor skatepark.

Den ideella föreningen Stockholm Skateboard Collective bildades ur en Facebook-grupp. Varje höst tömdes dammen i Observatorielunden på vatten och blev ett perfekt tillhåll för skateboardåkare, men Stockholms stad motade bort åkarna genom att sätta fast olika hinder på kanterna. De som engagerade sig i frågan bildade så småningom en ideell förening.

Läs mer: Ut på tur med snart hundraåriga Trangia

– I dag är dammen åkvänlig igen och vi har en bra dialog med Stockholms stad. Vi har också varit med och designat flera ramper häromkring så att de ska passa både nybörjare och andra åkares behov. Vi jobbar också aktivt för att få tjejer intresserade av skateboard, säger Martin Karlsson.

Skateboard blev snabbt populärt världen över, som här på skateboardskolan Skateistan i Afghanistan, i början av januari 2020 då flickor fortfarande fick utöva sporten. Foto: EVERETT COLLECTION/TT

Sammanlagt finns cirka 18,5 miljoner aktiva skateboardåkare i världen. Numera finns också elektriska skateboards. De ser ut som en vanlig skateboard, men i stället för att sparkas i gång drivs den av en uppladdningsbar elmotor.

Skateboard debuterade som olympisk gren vid sommarspelen i Tokyo 2021. En stor publikfavorit var 13-åriga Sky Brown från Storbritannien, som höll för trycket och tog brons. Foto: KIM PRICE/CSM/SHUTTERSTOCK/TT

Din bonus som Ny Teknik-läsare: En del av svensk teknikhistoria

Du som är prenumerant på Ny Teknik digitalt får som bonus ett urval av artiklarna från Teknikhistoria, ett magasin om den tekniska och industriella utvecklingen som lett fram till samhället som det ser ut i dag – med fokus på den svenska utvecklingen.

Vill du få en bit av historien direkt hem i brevlådan? Teckna din prenumeration redan i dag på: nyt.se/prenumeration-teknikhistoria

Gilla Teknikhistoria på Facebook för att få senaste nytt ur historien!

Gilla Teknikhistoria på Instagram!

Anna Liljemalm

Mer om: Skateboard

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt