Nya rymdkapplöpningen – Förenade arabemiraten planerar stad på Mars

Snart blir Förenade arabemiraten det första landet i arabvärlden att skicka en expedition till Mars – och inom 100 år ska planetens första stad stå klar. Med de högtflygande planerna vill Gulfstaten bli mindre beroende av oljeintäkterna.

Nedräkningen har börjat. 14 juli startar "Hope Probe" sin färd mot Mars, en resa på nästan 500 miljoner kilometer som beräknas ta sju månader. Därefter ska sonden ligga i omloppsbana i ett Marsår, motsvarande 687 jorddagar, i syfte att studera dess atmosfär, miljö och de jordliknande klimatförändringar som tycks drabba planeten.

Även Kina och USA planerar Marsexpeditioner i sommar, men det är första gången som ett land i arabvärlden försöker sig på den långa resan. Uppskjutningen, från Japan, sker dessutom mitt i en pandemi som har kastat in landet i lågkonjunktur.

Anna Rathsman, generaldirektör för svenska Rymdstyrelsen, är imponerad av de ambitiösa planerna.

Läs mer: Efter Space X-uppskjutningen: Fem uppdrag på väg mot Mars

– Det här är ett väldigt ovanligt projekt som inte många länder har lyckats med än. De har storslagna planer. Vanligtvis brukar länder ha rymdstrategier för 5–10 år framåt, de har en strategi som sträcker sig 100 år.

Innovation

Projektet har inte enbart mötts av entusiasm. Inhemska kritiker ser rymdresan som ett dyrt, fåfängt och dåligt tajmat megaprojekt orkestrerat av ett auktoritärt styre. Enligt Rathsman är projektet ett steg i ledet att bredda Förenade arabemiratens ekonomi och göra landet mindre beroende av de sinande oljeinkomsterna.

– Det handlar om att visa upp sig som ett teknikland, att man siktar framåt och satsar på innovation i stället för att bara leva på olja. Det är smart att sätta tuffa mål för att tvinga saker att hända, för att skapa ett positivt utvecklingshjul och väcka intresse för forskning och naturvetenskap hos unga.

Läs mer: Så påverkar Spacex uppskjutning rymdindustrin: ”Lika stort som T-Forden”

Sedan 2017 har Rymdstyrelsen ett samarbetsavtal med Förenade arabemiratens nationella rymdorganisation. Rathsman har träffat representanter från Mohammed bin Rashid Space Centre och gläds åt hur många kvinnor som innehar höga poster.

– De satsar mycket på utbildning och kanske har kvinnorna helt enkelt större drivkraft att utbilda sig. Jag har suttit med i ett flertal möten med många kompetenta kvinnor från deras rymdmyndighet.

Stor utmaning

I emiratens rymdplaner ingår även att bygga historiens första stad på den röda planeten till år 2117. Mars anses generellt vara det bästa alternativet när det kommer till att bosätta sig i rymden – planeten har likt jorden en atmosfär, en någorlunda slät yta och tillgång till vatten. Men det är ett projekt med stora utmaningar.

– Framför allt finns det ingen luft och stoftet på marken är inget man vill få in i sitt system. Det är mycket tänka på, inte minst hur man kan producera mat långsiktigt, säger Rathsman.

För Förenade arabemiraten, som till stor del består av torrt, ofruktbart ökenlandskap, kan projektet bidra med viktig kunskap för landets fortsatta överlevnad. Effektiv användning av vatten och hållbara system för näringsrik matförsörjning kan komma till nytta även på jorden.

– Jag tror verkligen att det här är en win-win-situation. Det är enormt utmanande, men de är väldigt seriösa.

Fakta: Kapplöpningen i rymden

Flera länder har ögonen på månen, senast var det Indien som skickade upp en sond.

2013 blev Kina det tredje landet att landa en sond på månen, efter USA och forna Sovjetunionen. Kinas rymdambitioner har fått USA att lova att de ska starta en rymdstyrka.

2017 presenterade USA:s president Donald Trump planer på att skicka människor till månen för första gången på över fyra decennier, då Apollo 11 landade.

Hittills har ingen människa satt sin fot på Mars, men rymdfarkoster från USA och Sovjetunionen har landat på planeten. Europeiska rymdorganisationen och Indien har även framgångsrikt tagit sig in i Mars omloppsbana.

Källa: Nikkei, AFP, Bloomberg, LTU

Mia Holmberg Karlsson/TT

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt