Solodykare i specialbyggd ubåt utforskade Atlantens djupaste plats

2018-12-27 11:00  

Äventyraren och finansmannen Victor Vescovo blev först i världen med att landa på botten av Puerto Rico-graven, 8 605 meter under havsytan. Med en ubåt som kostat över 300 miljoner kronor att tillverka ska han utforska världshavens fem djupaste platser.

Innan året var över testflög Virgin Galactic sin farkost på 82,7 kilometers höjd. Därmed tog Richard Branson ledningen i kapplöpningen kring att föra turister ut i rymden. Tidigare proklamerade miljardären även att han ville bli den förste i världen som lyckades besöka de fem världshavens djupaste punkter. 2011 visade Branson upp Virgin Oceanics ubåt DeepFlight Challenger. Först på listan var Puerto Rico-graven i Atlanten, men det blev inget dyk – 2014 skrinlades istället hela projektet i tysthet.

Nu har en amerikansk äventyrare påbörjat samma åtagande i projektet The Five Deeps Expedition. Den 21 december avverkade Victor Vescovo Puerto Rico-graven. Under solodykningen nådde han ett djup på 8 605 meter, en nedstigning som tog cirka 2,5 timmar.

Läs mer: Så fungerar självkörande ubåten Ran

– Det var ett extraordinärt dyk, och jag är så stolt över vårt internationella team som under de senaste åren har gjort detta möjligt. Det kändes fantastiskt att för första gången i världshistorien nå Atlantens faktiska botten – och att få bevisa kapaciteten hos tekniken som vi anser vara det just nu djupast dykande systemet i världen. Och vi ser verkligen fram emot att få fortsätta med de andra dykplatserna, och med att nå våra tekniska och vetenskapliga mål, säger Victor Vescovo i ett pressmeddelande.

1964 utforskades Puerto Rico-graven av den franska ubåten Archimède, men den nådde bara cirka 8 300 meter och hade en god bit kvar till botten. Innan Vescovo genomförde sin nedstigning kartlades bottnen noggrant med ett Kongsberg EM124 multistrålande ekolod för att hitta den allra djupaste platsen. Tekniken kan nå 11 000 meter under vattenytan och ger en mycket detaljerad 3d-rendering av bottnen.

Ubåten Limiting Factor är utvecklad av Floridabaserade Triton Submarines och har kostat äventyraren cirka 315 miljoner kronor. Skrovet är av titan, täckt av ett syntetiskt skum. Vescovo genomförde det andra solodyket i världen som nådde under 5 000 meter, som tvåa efter James Cameron. 2012 tog filmregissören Deepsea Challenger till 10 908 meters djup – Camerons ubåt brann dock upp efter att rekordet hade satts, vilket lämnar Limiting Factor på tronen.

Läs mer: Försvaret anställde sälar för ubåtsspaning under kriget

Djupt nere i Puerto Rico-graven noterades vad expeditionens forskningsledare tror är fyra nya marina arter. Nästa anhalt för Victor Vescovo är att utforska Sydsandwichgraven i Sydatlanten. Sänkan vid Antarktis är den enda i minusgradigt vatten som går djupare än 6 000 meter. Själva målet är Meteordjupet på 8 428 meter. Därefter kommer Javagraven i Indiska oceanen på 7 290 meter – och Marianergraven i västra Stilla havet, som med sina 10 925 meter är den djupaste platsen på jorden. Avslutningen blir Molloydjupet i Norra ishavet på 5 573 meter.

John Edgren

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer