Nyupptäckta fotavtryck kan vara från krokodil som gick på två ben

2020-06-18 11:13  

De påstås ha varit över tre meter långa, och knallade runt på två ben. Det här är Batrachopus grandis – den forntida tvåbenta krokodilen.

En internationell forskargrupp har stött på ett ovanligt fossilt fotavtryck. Enligt paleontologer är de oförskämt lika fotavtrycken från en krokodil. Men det är en sak som skaver: de kommer från en varelse som rört sig på två ben, i stället för fyra.

Forskarna har nu kommit fram till att spåren är från en förfader till dagens krokodiler, och de har döpt den till Batrachopus grandis. Rapporten är publicerad i Nature.

– På platsen trodde vi ursprungligen att fotavtrycken var gjorda av en gigantisk tvåfotad pterosaur, men vi förstår nu att det här rörde sig om tvåfotsavtryck från en krokodil, säger Anthony Romilio till University of Queenslands hemsida.

Läs mer: T-rex hade faktiskt användning för sina pyttesmå armar

Fotavtrycken upptäcktes i Sydkorea. De bedöms vara mellan 110 och 120 miljoner år gamla. Fotavtrycken är mellan 18-24 cm långa, och är väldigt lika vanliga krokodilspår, förutom att det saknades avtryck från framfötter, samt att det var mer tydliga hälspår.

Välbevarade spår från vad forskarna tror är en Batrachopus grandis. Foto: Kyung Soo Kim/Chinju National University of Education

Men det finns fler detaljer som särskiljer spåren från dagens krokodiler. Forskaren Kyung Soo Kim, som deltog i studien, menar att en vanlig krokodil går i en sorts knäböjsposition och lämnar också väldigt breda spår efter sig. Man kan också se spår efter svansen från dem.

Läs mer: Forskare hävdar att ”djävulsgrodan” kan ha varit en dinosauriedräpare

– Märkligt nog är spåren vi fann väldigt smala, som en krokodil som balanserar på ett rep. I kombination med avsaknaden av svansspår blev det tydligt att dessa varelser rörde sig med två fötter, säger han.

Så här stor tror forskarna att Batrachopus grandis var, jämfört med en människa. Foto: Anthony Romilio/University of Queensland

Genom att utgå från storleken på fotspåren tror forskargruppen att Batrachopus grandis från nos till svans mätte 3-4 meter, och att benen var ungefär lika långa som en vuxen människas ben, med skillnaden att de gick omkring med böjda ben. Man skulle alltså kunna föreställa sig att den tvåbenta krokodilen såg ut lite som en kortare och fetare variant av t-rex.

Viktor Krylmark

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer