Forskare: Vulkanutbrott i Alaska skakade om romarriket

2020-07-15 09:56  

En vulkan i Alaska kan ha bidragit till den romerska republikens snabba övergång till kejsardöme, visar ny forskning. Vulkanens utbrott ledde till ett extremt kallt klimat med missväxt, hungersnöd och oroligheter som följd.

– En fantastisk upptäckt, säger professorn och klimatforskaren Jørgen Peder Steffensen.

Året är 43 före Kristus. Vulkanen Okmok utanför Alaskas kust får ett gigantiskt utbrott och spyr ur sig väldiga mängder rök, aska, lava och pimpsten. Utbrottet får himlen att förmörkas i flera års tid, och dåtidens människor att vittna om en svart sol.

– När askpartiklarna steg upp i himlen bildades hundratusentals ton svaveldioxid. Denna reagerade med vattendroppar och blev till svavelsyra som stannade kvar i atmosfärens högre lager. Det var detta som gjorde att himlen blev mörk, säger Jørgen Peder Steffensen, professor i is- och klimatvetenskap vid Niels Bohrs institut, och en av dem som har deltagit i forskarlaget.

Läs mer: Han lade grunden för svensk batteritillverkning

Iskyla efter kejsarmord

Det vanligtvis varma medelhavsområdet drabbades av ett kallt och ogynnsamt klimat av ett sällan skådat slag. Inte på 2 500 år hade det varit så kallt som då, året efter att Julius Ceasar mördades 44 år före vår tideräkning.

Den kalla perioden efter kejsarmordet har varit höljd i dunkel. Men en internationell grupp bestående av forskare från bland annat Niels Bohrs institut vid Köpenhamns universitet har nu bidragit till att skingra dimmorna. Forskarna har länge anat att vulkanen Okmok spelat en stor roll i händelseutvecklingen, men har inte kunnat fastställa det förrän nu.

– Vi har kunnat dra våra slutsatser genom att använda oss av en metod där vi avläser lagren i isar, ungefär på samma sätt som man läser av årsringar i träd, berättar Jørgen Peder Steffensen för TT.

En vulkan i Alaska kan ha bidragit till den romerska republikens snabba upplösning, visar ny forskning. Vulkanens utbrott ledde till ett extremt kallt klimat med missväxt, hungersnöd och oroligheter som följd. Foto: Dorthe Dahl-Jensen/NEEM team/TT

Läs mer: Lista: 11 svenska teknikhistoriska utflyktsmål i sommar

Gåtfullt

Historiska redogörelser i kombination med att forskarna har kunnat visa att askan i de islager som har analyserats kommer från Okmoks enorma utbrott och att detta inträffade år 43 före Kristus, ger en förklaring till det kalla klimat som tidigare har varit en gåta för forskarna.

Det stränga klimatet ledde till att skördarna slog fel, befolkningen drabbades av hungersnöd och sjukdomar vilket i sin tur bidrog till stark oro och stort missnöje.

– Vi kan nu vara rätt säkra på att vulkanutbrottet hänger ihop med de dramatiska klimatförändringar som ägde rum i Medelhavsområdet och Rom vid den här tiden, säger Jørgen Peder Steffensen.

Fakta: Romarriket

Romarriket var en statsbildning under antiken som utvecklades till ett av världshistoriens största och mäktigaste imperier. Som framgår av namnet var Rom dess medelpunkt och säte för de styrande i riket.

Enligt traditionen grundades Rom år 753 före Kristus. Från början var riket en kungastyrd stadsstat och därefter en republik. Under republiken erövrade man först hela italienska halvön och sedan stora delar av Medelhavsområdet.

År 27 före Kristus gick republiken i graven och ersattes av ett kejsardöme. Expansionen utåt fortsatte ända till 117 efter Kristus då Nordafrika, Mellanöstern, och södra och västra Europa ingick i imperiet. Runt år 200 inleddes en nedgång som slutade med rikets kollaps på 400-talet.

Källa: NE

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer