Einstein höll på att hoppa i fel tunna

2006-02-21 23:00  

Att ljus böjs i gravitationsfält anade fysikerna långt innan Einstein formulerade sin allmänna relativitetsteori. Men inte hur mycket.

Redan på 1600-talet hade Galilei gjort experiment som visade att alla kroppar, stora som små och lätta som tunga, faller lika fort.

När sedan korpuskelteorin - att ljuset bestod av en ström av små partiklar, fotoner - slog igenom vid 1900-talets början föreföll det naturligt att även fotonerna kunde påverkas av gravitationen, förutsatt att de hade den allra minsta lilla gnutta massa. Fotonerna borde "falla" en smula i ett gravitationsfält, något man kallade ekvivalens-principen. Ingen hade visserligen sett denna effekt, men den borde kunna mätas där ljus passerade tillräckligt nära mycket stora massor.

Därför skrev Albert Einstein den 14 oktober 1913 ett brev till George Ellery Hale, chefen för Mount Wilson-observatoriet utanför Los Angeles:

"Högt ärade kollega,
En enkel teoretisk betraktelse gör det rimligt att anta att ljusstrålar böjs i ett gravitationsfält.
Vid solens rand borde avvikelsen bli 0,84 bågsekunder, och den borde avta som 1/R (där R är ljusstrålens närmaste avstånd från solens mittpunkt).
Det vore därför av största intresse att veta hur nära solen fixstjärnor kan ses _i dagsljus med högsta förstoring..."

Hale svarade på Einsteins brev att det inte fanns någon som helst möjlighet att upptäcka denna effekt i dagsljus. Men, menade han, att undersöka saken under en solförmörkelse verkade en bra idé.

Ett tyskt team förberedde observationer inför en kommande solförmörkelse i Ryssland 1914. Men första världskrigets utbrott kom emellan, och det blev inget av med det hela.

Kanske lika bra. Hade man utfört mätningarna hade Einsteins förutsägelse visat sig inkorrekt, och hans teorier hade kunnat komma i vanrykte.

Inte förrän vid en förmörkelse 1919 gjordes noggranna observationer, då av engelsmannen Arthur Eddington. Vid det laget hade emellertid Einstein formulerat sin allmänna relativitetsteori, och räknat ut att ljusets krökning borde bli dubbelt så stark som den han tidigare fått fram med ekvivalensprincipen.

Eddingtons mätningar visade att relativitetsteorin gav rätta värden på ljusets avvikelse, och Einstein blev världsberömd över en natt.

Kaianders Sempler

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer