Skydda Arktis känsliga miljö

2012-05-01 23:00  
Mats Engström, chefredaktör.

Det här är en debattartikel. Åsikterna som framförs är skribentens egna.

Havsisen smälter. Glaciärerna kring Nordpolen kommer att bli betydligt mindre, förutspår forskarna. När Grönlandsisen tinar bort i kanterna stiger den globala havsnivån.

Hur snabbt sker förändringen? Dagens mätmetoder har begränsningar. Satelliter ser inte allt. Bemannade flygplan behöver ordentliga flygfält och täta mellanlandningar.

Drönare kan bli en del av lösningen. Inte bin, alltså, utan det som ursprungligen var militär teknik. Obemannade flygplan av olika storlekar.

Rymdbolaget funderar på att använda drönare, berättar vi i detta nummer. Redan i sommar görs en provflygning ovanför Esrange av Institutet för rymdfysik. Förarlösa plan kan bland annat mäta hur mycket sotpartiklar det finns vid glaciärerna.

Tekniken kommer alltså till hjälp för att skydda Arktis miljö. Men det finns också hot mot de känsliga ekosystemen.

Många vill utvinna naturresurserna när istäcket försvinner. Oljebolagen är aktiva. Shell har hyrt finska isbrytare för sin prospektering. Flera västerländska företag samarbetar med ryska Rosneft för att hitta fyndigheter norr om Sibirien.

Vad händer vid en oljeolycka? Att bekämpa läckage blir svårare i den krävande omgivningen. Samtidigt bryts giftiga organiska ämnen ned långsamt i kylan.

När isen försvinner blir nya transportvägar tillgängliga. Hur blir sjösäkerheten när mängder av gods transporteras genom Nordostpassagen?

Och hur blir det med fisket? Kommer överkapaciteten av fartyg att användas för rovfiske på nya tillgängliga vatten där det ännu inte finns fastställda kvoter?

Alltför många av dessa frågor är olösta. Debatten har pågått några år, men de politiska besluten räcker inte. Länderna kring Nordpolen tvistar om territorium och det finns inget heltäckande avtal om miljöskyddet.

Visst finns det många möjligheter i Arktis, men riskerna är också stora. Sverige är ordförande i Arktiska rådet. Miljöminister Lena Ek har uttalat sig mot oljeborrning i Arktis, men Carl Bildt tycks ha vunnit striden i regeringen, i alla fall för tillfället. Något moratorium ser det inte ut att bli.

Några steg borde ändå gå att ta snabbt.

Det måste finnas färdiga system för att klara olyckor innan exploatering sker. Här behövs teknikutveckling liksom tydligt ansvar för ledning av räddningsoperationer. Länderna måste bli överens om vem som ska betala. Vissa områden behöver skyddas helt.

Kanske blir även exploateringen av Arktis något att övervaka med obemannade flygplan. Satelliter används redan mot rovfiske. Teknik på gott och ont, ännu en gång.

Mats Engström

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt