Renare luft i Europa i viruskrisens spår

2020-03-30 16:39  

Minskad biltrafik och nedstängda fabriker har gett renare luft i Europas storstäder, visar nya satellitbilder.

De genomsnittliga halterna av den giftiga gasen kvävedioxid har under de senaste veckorna minskat i städer som Bryssel, Paris, Madrid, Milano och Frankfurt, enligt Europeiska folkhälsoalliansen (EPHA).

Organisationen har analyserat satellitbilder från den europeiska rymdorganisationen Esa som visar en lägre kvävedioxidtäthet under 5–25 mars jämfört med motsvarande period förra året.

Data från EU:s miljöbyrå EEA för perioden 16–22 mars visar liknande mönster. I Madrid, till exempel, minskade den genomsnittliga kvävedioxidhalten med 56 procent efter att regeringen förbjöd ickenödvändiga resor den 14 mars.

Läs mer: Viruseffekt i Europa syns från rymden

Biltrafik är den största källan till utsläpp av gasen, som bland annat kan orsaka andningsproblem och cancer.

Men att många fabriker stannat eller minskat sin verksamhet, då människor håller sig hemma och regeringar stänger ner icke samhällsbärande produktion, lär också ha bidragit till de minskade utsläppen.

I Kina, där virusutbrottet startade, syntes också minskningar i kvävedioxidhalten under februari då kraftiga restriktioner infördes.

Läs mer: IEA vill utnyttja pandemin för grön omställning: ”Unikt tillfälle”

Det finns en risk för att storstadsbor kan drabbas värre än andra av covid-19, den sjukdom som viruset ger upphov till, då långvarig exponering för luftföroreningar kan ge nedsatt immunförsvar.

– Den kopplingen är väldigt sannolik, säger Zoltan Massay-Kosubek vid EPHA.

– Men eftersom sjukdomen är ny finns ännu inga bevis för det.

Luftföroreningar är orsak till att omkring 400 000 människor dör i förtid i Europa, enligt EEA:s statistik.

Mer om: Coronaviruset

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer