Miljögiftet kostar hundratals miljarder i hälsoproblem

2019-03-19 10:00  

Högfluorerade ämnen, så kallade PFAS, har länge använts inom industrin. Men utsläpp av PFAS leder till hälsoproblem. I Europa kostar det upp till 880 miljarder kronor varje år, enligt en ny studie.

Ända sedan 1950-talet har syntetiska PFAS-ämnen använts vid tillverkning av olika typer av varor. Till exempel har de varit vanliga i brandsläckningsskum, fritidskläder och skidvalla. Ämnena har främst använts för deras förmåga att bilda ytor som stöter bort vatten, fett och smuts.

Men PFAS-ämnen orsakar också negativa effekter för miljö och hälsa. Enligt en studie som Nordiska ministerrådet publicerade på måndagen resulterar det i stora kostnader för samhället.

– Fallstudierna i den nya rapporten ger värdefull kunskap om hur människor och miljö exponeras för PFAS, samt vad denna exponering kan kosta samhället, säger Mona Blomdin Persson, avdelningschef på Kemikalieinspektionen, i ett pressmeddelande.

De hälsorelaterade kostnaderna beräknas till 550-880 miljarder kronor per år i EES-länderna (EU:s medlemsländer samt Norge, Island och Liechtenstein).

Spridning kan ske från pizzakartonger

Enbart kostnaderna för ökad risk för njurcancer till följd av yrkesmässig exponering för PFAS beräknas uppgå till 130-430 miljoner kronor inom EES.

För de nordiska länderna beräknas de hälsorelaterade kostnaderna till följd av användning av PFAS till mellan 29 och 48 miljarder kronor per år.

Miljörelaterade kostnader, för rening av områden som har förorenats, beräknas till mellan 480 miljoner till 115 miljarder kronor för de nordiska länderna.

Läs mer: Försvarets brandskum påverkade grundvatten – nu märks konsekvenserna av höga halter PFAS

Rapporten har titeln ”The cost of inaction” och belyser kostnader för passivitet i regleringen av PFAS. Den handlar alltså om kostnader som samhället måste betala i framtiden om åtgärder inte vidtas för att minska utsläppen av PFAS i dag.

Det finns omkring 4 700 PFAS-ämnen på marknaden. Ämnena är extremt svårnedbrytbara. Människor exponeras för PFAS främst via förorenat grund- och dricksvatten, men spridning sker även från konsumentvaror som pizzakartonger, skidvalla, kläder och kosmetiska produkter.

Betydande utsläpp från europeiska anläggningar

Vetenskapliga studier har bland annat visat samband mellan förhöjda halter av PFAS i blodet och påverkan på blodfetter, immunförsvar och sköldkörtel.

– För många av de områden där PFAS används i dag finns redan fluorfria alternativ tillgängliga. Det finns därför goda förutsättningar för att kunna minska användningen av högfluorerade ämnen, säger Åsa Thors, utredare på Kemikalieinspektionen, i pressmeddelandet.

Ett antal anläggningar i Europa producerar fluorerade ämnen. Enligt den nya studien är dessa anläggningar betydande källor till utsläpp av PFAS till miljön och exponeringen för arbetare där är hög.

Rapporten har tagits fram av konsulter från företagen Milieu och EMRC och ges ut av Nordiska ministerrådet.

PFAS

PFAS står för poly- och perfluorerade alkylsubstanser. Gruppen kännetecknas av starka bindningar mellan kol- och fluoratomer, vilket gör ämnena extremt långlivade i naturen.

De mest kända ämnena i gruppen är PFOS, perfluoroktansulfonat, och PFOA, perfluoroktansyra.

Slutsatser i rapporten

1. PFAS finns överallt i miljön. Nästan alla människor har PFAS i kroppen i dag.

2. PFAS kan hamna i miljön och i människor på många olika sätt, bland annat via brandsläckningsskum till grundvattnet.

3. För flera användningsområden finns redan icke-fluorerade alternativ.

4. Kostnaderna för att sanera mark och vatten uppskattas till många miljoner euro.

5. Ett stort och växande antal hälsoeffekter kopplas till PFAS-exponering. Det finns också bevis för att det kan uppstå effekter redan vid exponering av låga halter från bakgrundsnivåer.

Linda Nohrstedt

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt