Klimatvarning får kritik: ”Det är redan kört”

2019-11-28 08:00  
Foto: IBL

Redan en–två graders uppvärmning kan utlösa oåterkalleliga kedjereaktioner som höjer havsnivån med flera meter, enligt en debattartikel i tidskriften Nature. Men klimatforskaren Michael Tjernström är kritisk till det scenariot.

En grupp forskare varnar för att oåterkalleliga kedjereaktioner kan starta betydligt tidigare än man tidigare har antagit. I en debattartikel i tidskriften Nature skriver de att redan en uppvärmning på två grader bland annat hotar att smälta den grönländska inlandsisen, vilket i sin tur kan leda till en kraftig höjning av havsnivån.

Forskarna, där svenske Johan Rockström vid Potsdam institute for climate impact research i Tyskland ingår, listar nio så kallade tipping points. Förutom den grönländska inlandsisen handlar det exempelvis om tinande permafrost, döende korallrev, förlust av den västantarktiska shelfisen och att havsströmmar i Atlanten (AMOC, där Golfströmmen ingår) tappar farten.

Hänger ihop

Vissa av dessa processer är dessutom sammanlänkade, påpekar forskarna. Till exempel släpps stora mängder metangas ut när permafrosten tinar. Det leder i sin tur till att växthuseffekten förstärks ytterligare så att issmältningen snabbas på – vilket påverkar havsströmmarna.

FN:s klimatpanel introducerade begreppet tipping points för ungefär 20 år sedan för att beskriva den här typen av processer. Då antogs att de kunde utlösas vid en uppvärmning på ungefär fem grader. Men den senaste tiden har allt fler modelleringar och observationer pekat på att det sker tidigare, vilket forskarna refererar till i sin debattartikel. Deras slutsats är att uppvärmningen därför måste begränsas till 1,5 grader över förindustriell nivå.

Läs mer: Skärpta löften kan rädda klimatmålet

Många processer kommer trots det att fortsätta, till exempel avsmältningen av Grönlands inlandsis – men takten blir då mindre dramatisk, vilket gör det lättare att hinna anpassa våra samhällen.

Kritiserar larmande ton

Klimatforskaren Michael Tjernström, professor i gränsskiktsmeteorologi vid Stockholms universitet, håller med om grundbudskapet i artikeln, men är kritisk till den larmande tonen.

– Det är inte så att jag vill förminska problemet. Men jag tycker det är oseriöst att hänvisa till 1,5-gradersmålet som en tänkbar lösning, eftersom det redan är kört. Vi har redan värmt planeten med drygt en grad och vi har fortfarande ett antal tiotals grader som klimatsystemet släpar efter, eftersom det är lite trögt. Möjligen kan vi klara två grader, om vi lyckas hejda utsläppen inom det närmaste decenniet, eller nästa.

”Inte gripas av panik”

Dessutom tycker han inte om begreppet tipping points. Enligt honom handlar det oftast inte om oåterkalleliga processer.

– När det gäller till exempel Grönlands inlandsis finns det inget tröskelvärde. Den smälter mer ju mer vi höjer temperaturen. Men det tar flera hundra år innan den är i balans igen. Och om temperaturen skulle sjunka skulle isen återkomma efter en tid, säger Michael Tjernström.

TT: Så hur tycker du att man ska reagera på den här debattartikeln?

– Man ska reagera med kraft och målinriktat. Man ska tvinga politikerna att ta sitt ansvar och man ska själv ta sitt ansvar. Men man ska inte gripas av panik, för det är sällan ett bra sinnestillstånd när man ska lösa akuta problem.

Fakta: Nio ”tipping points”

Forskana bakom debattartikeln i Nature listar nio så kallade tipping points, där processerna kan bli oåterkalleliga under lång tid:

Den arktiska havsisen minskar.

Grönlands inlandsis smälter.

De boreala skogarna (på norra halvklotet) förvandlas från kolsänka till kolkälla.

Permafrosten tinar.

Havsströmmen Amoc (Atlantic meridional overturning circulation, där Golfströmmen ingår) bromsar in.

Avskogning i Amazonas.

Tropiska korallrev dör.

Västantarktiska shelfisen smälter.

Avsmältning vid östra Antarktis.

Källa: Nature

Jörn Spolander/TT

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt