Virus härskar i havsdjupen

2014-01-22 12:21  
Virus sätter sig på mikrobens yta och injicerar sitt dna i cellen, varvid nya virus bildas. Foto: GFZ elektronmikroskopbild

På stora djup i haven tar virus över rollen som den största gruppen i den levande biomassan, och den härskande rövaren.

Forskare vid tyska geoforskningscentrum i Potsdam (GFZ) har undersökt sediment från olika havsdjup. De kommer till slutsatsen att gamla och näringsfattiga sediment som tagits upp från extremt stora djup innehåller 225 gånger fler virus än mikrober.

På dessa djup är det alltså inte längre bakteriella mikroorganismer som utgör den största andelen levande biomassa, utan virus. Dessa virus övertar rollen som härskare i denna ovanliga biotop.

I denna extrema livsmiljö övertar virus rollen som rövarorganismen. De styr över mikropopulationens storlek och struktur. Den överraskande stora andelen virus får sin förklaring genom att den lilla, men aktiva mikrobpopulationen, hela tiden producerar nya virus. som klarar sig längre eftersom den lilla mängden mikrober producerar färre enzymer, som förstör virus.

Tidigare mätningar i havsdjup och ytnära sediment visade att även om virus var tio gånger vanligare än mikroben, så spelar de genom sin ringa storlek ingen avgörande roll för den samlade mängden levande biomassa. Dessutom antogs de huvudsakliga rövarorganismerna vara andra encelliga organismer, eller maskar och snäckor.

De nya forskningsresultaten visar att en så enkel förklaring inte stämmer.

Resultaten har publicerats i Journal of the International Society for Microbial Ecology.

Håkan Abrahamson

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt