Radiovågor avslöjar falsk Viagra

2010-09-06 08:34  

En väska, liten som en laptop, kan bli det nya vapnet mot förfalskade läkemedel. Att hitta bluffmedicin mot malaria samt falsk Viagra blir första arbetsuppgiften.

Att köpa malariamedicin i Sydost­asien eller i Afrika är riskfyllt. Drygt hälften av medicinerna i affärerna är falska, enligt världshälsoorganisationen WHO.

– Förfalskade mediciner är ett jätteproblem i tredje världen och på nätet, säger Anita Finne Grahnén, direktör på forskande läkemedelsföretagens  branschförening, LIF.

Nu kan svenska och brittiska forskare ha hittat lösningen på problemet. Tillsammans har de utvecklat en enkel och billig teknik, som snabbt ger svar på om en medicin är vad den utger sig för att vara.

Detektorn är lätt  att bära med sig ut i fält. När en förpackning placeras i väskan dröjer det bara någon minut innan den ger svar på om innehållet stämmer överens med det som anges på utsidan.

Grönt ljus för okej, rött ljus för falsk.

– Utrustningen kommer i första steget att programmeras för att känna igen malariamediciner samt ­Viagra, säger Erik Gudmundson vid Lunds universitet.

Tillsammans med Andreas Jakobsson, professor i matematisk statistik, har han utvecklat den matematiska modell som ligger bakom genombrottet.

– Signalerna som skickas ut från en kemisk substans när den utsätts för en radiopuls är ruggigt svaga. Men med våra beräkningsmodeller kan vi filtrera ut signalerna och fånga upp dem, säger han.

Idén till tillämpningen fick Lundaforskarna efter att under många år ha arbetat med en motsvarande teknik för detektering av bomber och sprängämnen (se ruta).

Forskarvärlden har länge känt till att metoden också borde kunna användas för att spåra falska läkemedel, men fram till nu har den inte varit tillräckligt utvecklad.

På läkemedelsföretagens branschförening ställer man sig försiktigt positiv till den nya utrustningen.

– Det här låter väldigt bra och spännande, säger Anita Finne Grahnén på LIF. Men jag behöver veta mer innan jag kan uttala mig om hur användbart det blir i tredje världen.

Tekniken utvecklas i samarbete med King’s College London i Storbritannien. Om två år ska den första prototypen testas i fält.

Så upptäcks de främmande ämnena

Ungefär hälften av alla atomkärnor tippar när de utsätts för radiovågor. När atomkärnan sedan faller tillbaka till utgångs­läget skickar den ut en svag signal, som är unik för varje ämne.

Genom att fånga upp och analysera signalen går det att få fram vilka kemiska ämnen som döljer sig i ett material. Tekniken kallas NQR (nukleär kvadrupolär resonans).

Den kan bland annat användas för att detektera land­minor av plast, eftersom utrustningen reagerar på sprängämnet i sig och inte dess förpackning.

Ulla Karlsson-Ottosson

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt