Mångrus och gas samlades in 1972 – nu har behållaren öppnats

Astronauter i Apollo 17-expeditionen samlade in material på månen som inneslöts under vakuum och har bevarats i en tidskapsel i 50 år. Nu vill forskare analysera de gaser som finns i behållaren.

Uppdaterad

Som en del i projektet Apollo Next Generation Sample Analysis har Nasa riktat blicken mot ett prov som Apollo 17-astronauterna Harrison Schmitt och Eugene Cernan samlade från månytan vid besöket 1972, prov nummer 73001.

Astronauterna Eugene Cernan och Harrison Schmitt, Apollo 17. Astronauten Ronald Evans ingick också i besättningen. Foto: Nasa

Det aktuella provet, som har förvarats i Nasas valv vid Johnson Space Center under 50 år, utgörs av damm, grus och stenar. Redan på månen förseglades materialet i vakuum, och astronauternas originalkärl placerades sedan i ännu en vakuumbehållare, som inneslöts av två teflonsäckar kylda med flytande kväve.

Det är ett av de få prov tagna vid senaste månfärden för människor som fortfarande är bevarade intakta. Nu har Nasa siktet instält på nästa månfärd, i Artemisprogrammet – då fler prov ska samlas in, på andra platser på månen.

Läs mer: De vill bygga kolonier – i kratrar på Mars

Forskare punkterade inneslutningen för att analysera det kemiska innehållet i de gaser som materialet har utsöndrat, och eventuell gas som följde med från månytan. Detta i den mån de nu har hållits inne av den gamla inneslutningen. Processen inleddes 11 februari. Sedan har innehållet också röntgats med datortomografi för att skapaen högupplöst 3d-bild.

Behållare med prov 73001 från månen, 1972, öppnas vid Johnson Space Center i Houston. Foto: NASA/Robert Markowitz

21 och 22 mars ägde själva öppnandet av den innersta behållaren rum vid Johnson Space Center i Houston.

Astronauten Harrison Schmitt på månen under Apollo 17-expeditionen i december 1972. Foto: Nasa

Provet togs på ett djup på månen där temperaturen aldrig överstiger noll grader, vilket borgar för att gaser kan ha legat opåverkade från solens härjningar. Det skriver Washington University i ett pressmeddelande.

För den högst osäkra utvinningen av gasen, i det första steget, byggdes en komplicerad rigg som skulle kunna täcka in alla scenarier, genom att samla in gas på flera sätt och i olika volymer. Tack vare en påkopplad masspektrometer kan forskarna analysera sammansättningen i realtid, och tre manometrar mäter gastrycket.

Efter 50 år punkterades behållaren med mångrus. Foto: Alex Meshik

Innehållet i behållaren ska analyseras av utvalda laboratorier i USA och Europa i jakten på syre, kväve, ädelgaser och organiska ämnen.

Eugene Cernan på rovern Lunar Roving Vehicle unde Apollo 17-expeditionen 1972. Foto: Nasa

Ny Teknik redaktion

John Edgren

Mer om: Månen Rymden

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer