Lyckat experiment – bakterie biter på tropiskt myggvirus

2021-06-14 07:09  
En flitig spridare av denguefeber är myggan Aedes aegypti, som också sprider andra virussjukdomar. Arkivbild. Foto: Andre Penner/TT

Myggor som infekterats med bakterien wolbachia ledde till en dramatisk minskning av den tropiska virussjukdomen denguefeber. Experimentet hyllas som en stor framgång mot sjukdomen som tar tusentals människors liv varje år.

Det är i tidskriften New England Journal som forskare nu presenterar en banbrytande studie om denguefeber, en svårartad virussjukdom som plågar människor som bor i de tropiska områdena i Asien, Afrika, och Central- och Sydamerika.

Fem miljoner myggägg infekterades med bakterien wolbachia, som förhindrar att viruset förökar sig inuti myggorna. Dessförinnan hade forskarna delat in staden Yogyakarta på den indonesiska ön Java i 24 områden. Äggen sattes slumpmässigt ut i hälften av områdena, varefter forskarna följde drygt 8 100 personer som levde där, skriver Dagens Medicin.

Tydlig effekt

Det visade sig att risken för en dengueinfektion, relativt sett, minskade med 77 procent i de områden där åtgärden testades. Även för sjukhuskrävande infektion sågs en tydlig effekt, där förekomsten var 0,4 procent jämfört med 3,0 procent i respektive grupp.

– Det här är ett ypperligt bevis för att wolbachia är en mycket effektiv intervention mot dengue. Den har potential att revolutionera myggkontrollen, säger Oliver Brady, expert på dengue vid London School of Hygiene and Tropical Medicine, som inte var involverad i den aktuella studien, till tidningen The Atlantic.

Försvinner inte

En fördel med metoden är att myggornas avkommor fortsätter att vara infekterade med bakterien, varför skyddet inte försvinner från en generation till en annan.

Forskarna tror att metoden kan vara effektiv även mot andra infektionssjukdomar som sprids av den aktuella myggan, Aedes aegypti, som chikungunya, gula febern och zika.

Fakta: Smittade svenskar

Denguefeber är en influensaliknande febersjukdom som orsakas av ett virus som sprids med myggor.

Enligt Världshälsoorganisationen (WHO) drabbas cirka 390 miljoner människor varje år, varav cirka 25 000 dör.

I Sverige anmäls varje år cirka 150 fall, av vilka de flesta smittats i Thailand.

Johan Nilsson/TT

Mer om: Bakterier Myggor

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer