James Webb-teleskopets bild visar 13 miljarder år gamla galaxer

Universums fjärran delar har fångats av det mest avancerade teleskop som har skapats. Den allra första bilden visar galaxer i universums barndom. En del av ljusen man ser har färdats i 13 miljarder år, säger den amerikanska rymdstyrelsen Nasas högste chef Bill Nelson.

Genom det nya James Webb-teleskopet kan vi se djupare och skarpare in i universum än någonsin tidigare. De senaste månaderna har teleskopet blickat miljarder år tillbaka i tiden och nu har en första leverans av bilder kommit.

– Det här är enormt spektakulärt, helt fantastiskt, Det här är det vi har drömt om, säger astrofysikern Garth Illingworth vid University of California till AP.

USA:s president Joe Biden och vicepresident Kamala Harris var på plats när den första bilden släpptes under en pressvisning strax efter midnatt, natten mot tisdag svensk tid. Fler bilder kommer att offentliggöras senare under tisdagen.

– Man ser galaxer som lyser runt andra galaxer vars ljus har böjts, säger Nasas högste chef Bill Nelson om den första bilden.

Läs mer: Metan i planeters atmosfär är ett tecken på liv – om tre saker är uppfyllda

Som ett sandkorn

Bilden föreställer en mycket liten del av universum, poängterar han.

– Om man håller ett sandkorn på armlängds avstånd, så är det en så stor del av universum som man ser, säger Nelson.

På denna lilla fläck ryms tusentals galaxer som bildades i universums barndom, strax efter "big bang". Astronomiprofessorn Avi Loeb vid Harvard-universitetet förklarar för nyhetsbyrån AFP att de rödaktiga böjda ljusen som syns på bilden är de tidiga galaxerna, medan de ljusare cirklarna och ellipserna är yngre galaxhopar i förgrunden.

USA:s president Joe Biden (längst upp till vänster) tillsammans med vicepresident Kamala Harris (till höger) och Nasas högste chef Bill Nelson (i mitten till höger) under presentationen av den första bilden från James Webb-teleskopet. Foto: Evan Vucci/AP/TT

– För hundra år sedan trodde vi att det bara fanns en galax. I dag vet vi att antalet är obegränsat. Det finns miljarder galaxer med miljarder stjärnor och solar. Och här ser vi tillbaka 13 miljarder år, men vi kommer att gå ännu längre tillbaka. Det här är bara den första bilden, säger Nelson.

Teleskopet kan se beboeliga planeter

Eftersom James Webb-teleskopet kan skildra universum med en aldrig tidigare skådad skärpa kommer forskarna också att kunna se planeters kemiska sammansättning och atmosfär och ta reda på om de är beboeliga.

– Vi kommer att kunna besvara frågor som ännu inte har formulerats, fortsätter Nelson.

Det tog 12,5 timmar för Webb-teleskopet att sammanfoga en rad bilder till den bild vi ser. En process som skulle ha tagit flera veckor för föregångaren Hubble-teleskopet.

Läs mer: Mystiska rymdobjektet – ”ska inte vara möjligt”

Teleskopets möjligheter hyllas av president Joe Biden, som också passar på att framhäva USA:s betydelse för rymdforskningen.

– De här bilderna påminner världen om att USA kan göra storverk, samt påminner det amerikanska folket, speciellt våra barn, att det inte finns något som hindrar vår förmåga, sade presidenten precis innan bilden släpptes.

James Webb-teleskopet ska fånga ljus från första stjärnorna

James Webb-teleskopet sköts upp på juldagen förra året och ungefär en månad senare nådde det sin destination i omloppsbana i solsystemet.

Ett uttalat mål är att det ska se längre tillbaka i tiden än människan hittills har lyckats med – och fånga ljus från de första stjärnorna och galaxerna som bildades och fanns efter "big bang", för närmare 13,8 miljarder år sedan.

Webb-teleskopet jämfört med Hubble-teleskopet. Foto: Anders Humlebo

Teleskopet mäktar med observationer i en mycket större del av det infraröda ljusspektrumet än föregångaren Hubble. Upplösningen blir högre vilket gör det lättare att se det stjärnljus som har "tänjts ut" till infraröda våglängder när universum har expanderat.

I början blickade teleskopet bland annat mot den väldiga Carina-nebulosan, vars mystiska och ljusårslånga gaspelare tidigare har fångats av Hubbles kamera.

Fakta: James Webb-teleskopet

James Webb-teleskopet är efterträdaren till det framgångsrika Hubble-teleskopet, som levererade bilder längre ut i universum än människan hade skådat.

Det sköts upp från rymdbasen i Kourou i Franska Guyana på juldagen 2021 och nådde sin destination i omloppsbana i solsystemet ungefär en månad senare, varpå speglarna började vecklas ut.

Teleskopets huvudspegel mäter 6,5 meter i diameter (Hubble 2,4 meter) och har en fokallängd (brännvidd) på 131,4 meter. Det har en sammanlagd exponeringsyta 25,4 kvadratmeter. Allt som allt väger det 6,5 ton.

Det ger en oerhört detaljrik upplösning, där man kan observera objekt motsvarande storleken av ett mynt på fyra mils avstånd.

Målet är att det ska kunna urskilja ljus från de allra första galaxerna som bildades i universum och ge en mer detaljerad bild av dessa, för att bidra till förståelsen av hur galaxer utvecklas, hur stjärnor föds och dör, samt hur planetsystem uppstår. I det hoppas man på nya rön om de jordlika så kallade exoplaneter som finns – och i förlängningen om uppkomsten av liv.

Den europeiska rymdstyrelsen Esa, USA:s dito Nasa och Kanadas CSA samarbetar kring rymdteleskopet. Forskare vid Stockholms universitet, Chalmers och det svenska företaget Spectrogon har delvis utvecklat den kamera tillika spektograf som teleskopet tar bilder med.

Ombord finns också ett antennsystem som har utvecklats av Ruag Space i Göteborg, för överföring av data till jorden.

Teleskopet har döpts efter James E Webb, som var chef för Nasa under 1960-talet då man byggde upp Apolloprogrammet.

Susanna Persson Öste/TT

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt

Läs mer