”Galen tid” efter att James Allison fick Nobelpriset i medicin

2018-12-05 15:12  
Foto: AP Photo/Bebeto Matthews/TT

Ett helt nytt angreppssätt som har revolutionerat behandlingen av cancer. Så beskrivs den upptäckt som tilldelas årets Nobelpris i fysiologi eller medicin. En av pristagarna är amerikanen James Allison som berättar att tiden efter tillkännagivandet varit "lite galen".

– Tidigare kunde jag gå ut, men nu stoppar folk mig hela tiden och vill prata och gratulera, säger han på telefon.

TT: Blev du förvånad över priset?

– Ja, även om jag inte kan säga att jag blev totalt överraskad, eftersom jag har funnits med i spekulationerna i ett antal år nu. Tidigare år har journalister ringt vid tiden för tillkännagivandet, för att försäkra sig att de kan få tag på mig, men när inget hände började jag glömma bort det.

Läs mer: Medicinpriset går till forskning om cancerbehandling

James Allison belönas, tillsammans med japanen Tasuku Honjo, för upptäckter kring hur det går att lura kroppens eget immunförsvar att attackera tumörcellerna, en idé James Allison fick redan i början av sin karriär.

Tvungen att lära sig

– Men jag visste för lite om immunsystemet, som är väldigt komplicerat. Så därför var jag först tvungen att lära mig mer om det, men idén att det borde gå att utnyttja immunförsvaret fanns där hela tiden. Ända från början, säger han.

Resultatet blev läkemedel som hämmar två olika "bromssystem" som hindrar immunförsvaret från att attackera tumörcellerna.

Forskningsfältet är fortfarande i sin linda, men det forskas intensivt I USA, berättar han, pågår 2.000 kliniska studier med dessa preparat.

– Bara vid mitt universitet är det 110 studier med immunterapi som rullar, säger James Allison.

År 2006 behandlades den första patienten av James Allison och hans kollegor.

– Hon var en 22-årig, nyförlovad, kvinna som bara hade fått några månader kvar att leva. I dag, tolv år senare, har hon två barn och mår jättebra. Sådana möten är verkligen rörande och det gjorde att jag, på ett tidigt stadium, förändrades helt när jag såg resultaten. Det är verkligen gripande.

Ny kostym?

I dag har den här typen av behandling visat bäst resultat för patienter med elakartad hudcancer lungcancer, men James Allison utesluter inte att den kan komma visa resultat även vid andra typer av cancer, där av de många forskningsstudierna.

– Jag tror att det här är början på en helt ny fas. Redan nu börjar de här läkemedlen bli förstahandsalternativ för vissa patienter.

Självfallet kommer han till Stockholm i december, säger han. Och han är långt ifrån ensam. Totalt kommer 70-tal personer, inklusive familj, vänner och kollegor.

TT: Och vad ska du göra med pengarna?

– Vanligtvis ger jag bort en del pengar till cancerforskning, men kanske köper jag mig en ny kostym också.

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Debatt