Den här platsen på jorden saknar biologiskt liv

2019-11-27 15:02  
Foto: A.Savin

Förekomsten av vatten behöver inte alltid betyda att liv kan uppstå. Det är forskarnas slutsats efter att förgäves ha letat efter livstecken på Afrikas mest ogästvänliga plats.

Även jordens kallaste, varmaste samt torraste landområden kan uppvisa någon livsform. Nu har ett team av franska och spanska forskare dock fastslagit att det finns en plats som helt saknar alla former av biologiskt liv. Gruppen har studerat de geotermiska källor som omger vulkanen Dallol i Etiopien, där flera av källorna sprutar ut saltlake och sura vätskor.

Området ligger 60 mil norr om huvudstaden Addis Abeba. Tidigare i år publicerade andra forskare en studie som hävdar att mikroorganismer kan överleva i den mångsidigt fientliga miljön – i en modell som sades vara representativ för de tidiga förhållandena på Mars. Men det negativa ph-värdet och de giftiga gaserna tillsammans med höga temperaturer har visat sig vara för mycket.

– Efter att ha analyserat många fler prover än i det föregående arbetet – med adekvat tillsyn så att vi inte kontaminerar dem, och en välkalibrerad metodologi – har vi verifierat att det inte finns något mikrobiellt liv i de här salta, heta och supersura bassängerna, eller i de intilliggande magnesiumrika saltsjöarna, säger forskningsledaren Purificación López García till Phys Org.

Läs mer: Forskare visar att vår biologiska ålder kan ställas tillbaka

Samtidigt som den omgivande Danakil-öknen med sina saltrika dalgångar kryllar av den primitiva mikroorganismen halophilic archaea – är bassängerna helt tomma. För att testa detta har forskarna använt DNA-sekvensering, försök till bakterieodling samt kemisk analys.

Deras studie har också påvisat att vissa kiselrika mineral under mikroskop kan se nästan identiska ut med cellerna hos mikroorganismer. En intressant slutsats, sett ur perspektivet att utforska nya världar, är att förekomsten av vatten inte nödvändigtvis innebär att liv kan uppstå. Forskarnas arbete är publicerat i Nature Ecology & Evolution.

John Edgren

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt