Bygger superfabrik i kristid

2009-01-20 23:00  
Martin Hedström, produktionschef på Silex, fyrfaldigar Silex produktionskapacitet - mitt under lågkonjunkturen. I snabb takt förvandlas gamla kontorsrum till renrum. Foto: Camilla Svensk

Trots lågkonjunkturen drar en ny toppmodern fabrik för elektro-mekanik i mikroskala i gång i Järfälla. En investering på 150 miljoner. Perfekt tajming, tycker produktionschefen.

- Det här är bästa tänkbara tidpunkten att starta fabrik. Den nya maskinparken har kostat en tredjedel jämfört med för ett år sedan, säger Martin Hedström, som basar över produktionen på Silex i Järfälla norr om Stockholm.

De nya renrummen står färdiga och börjar nu fyllas med maskiner.

Genom glasrutor skymtar produktionen i den "gamla" fabriken som bara har fyra år på nacken.

Mikrostrukturer på kisel
Järfällafabriken har gjort Silex till världens största fristående tillverkare av mems, mikroelektromekaniska system.

På uppdrag av kunder världen över skapar företaget minimala strukturer på kisel med hjälp av litografi och etsning.

Här tillverkas mikrofonsubstrat i mobiltelefoner, analyschip till läkemedelsindustrin, trycksensorer för däck och mycket annat.

Avknoppning från Acreo
Företaget, som knoppades av från KTH och forskningsinstitutet Acreo år 2000, har vuxit snabbt de senaste åren.

I somras tog företaget in 150 miljoner kronor till den nya fabriken som ska fyrfaldiga kapaciteten.

Chipen ska tillverkas på åtta tums kiselskivor i stället för sex tum i den nuvarande fabriken.

Steget till åtta tum är nödvändigt för att hänga med i utvecklingen i elektronikindustrin. Det kräver kunder som vill överge sextumsskivorna.

"Håller ni tidsplanen?"
Och det är bråttom. På tre månader har Silex byggt om kontorsrum till renrum. Rekordsnabbt, enligt Martin Hedström.

- Vi har en viktig kund som ringer varannan dag och frågar om vi håller tidsplanen. Och det gör vi, säger han.

Nu väntar en hektiskt vår innan produktionen startar till sommaren.

Vibrationskänsliga maskiner ska installeras, avancerade processer trimmas in.

Sedan hoppas Silex att den nya fabriken ska locka större kunder än tidigare. Med större volymer.

- Vi har redan fått påstötningar från flera nya företag.

Samtidigt känner även Silex av lågkonjunkturen. Minskad efterfrågan från exempelvis mobil- och fordonsindustrin gör att företaget tvingades varsla tio personer i oktober.

Behövs verkligen den ökade kapaciteten i dessa dåliga tider?

- Inte i dag, men jag är rätt säker på att den kommer att behövas. Det dröjer något år till vi har full volymproduktion, och då kanske konjunkturen har börjat svänga uppåt igen, säger Martin Hedström.

Företaget planerar till och med att bygga ut fabriken ytterligare nästa år.

- Den planen gäller fortfarande.

Stor på mikromekanik

Namn: Silex Microsystems.

Ort: Järfälla.

Grundades: 2000.

Omsättning 2008: "I nivå med 2007" vilket var 167 miljoner kronor.

Antal anställda: 101.

Riskkapital: Cirka 300 miljoner kr.

Fem frågor om mems

Vad är mems?

Mems står för mikroelektromekaniska system. De tillverkas i mikrometerskala och kombinerar elektriska och mekaniska funktioner. Exempelvis en sensor som omvandlar en mekanisk rörelse till en elektrisk signal.

Var används de?

I accelerometrar, gyron, mikrofoner, rf-komponenter, trycksensorer och mycket annat.

Marknaden fick en extra skjuts tack vare framgångarna för Apples Iphone och Nintendos Wii.

Hur tillverkas mems?

De flesta tillverkningssteg är desamma som när man tillverkar vanliga halvledarkretsar på kiselskivor med hjälp av litografi och etsning.

Vem tillverkar?

Halvledartillverkarna ST Microelectronics och Texas Instruments är störst. Men de producerar till stor del åt sig själva.

Silex tillverkar enbart på uppdrag, och rankades i fjol som världens största fristående memstillverkare.

Vad är speciellt med Silex teknik?

Företaget har bland annat en patenterad process för att skapa förbindelser, så kallade vior, igenom kiselskivorna. På så vis kan man göra mindre memskretsar.

Charlotta von Schultz

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt