Mysteriet som Nobelpristagarna löste

2013-10-07 12:35  
Årets Nobelpristagare i medicin, amerikanerna James E Rothman och Randy W Schekman samt tysken Thomas C Südhof.

Inuti våra celler finns ett avancerat transportsystem. Här lastas och lossas ämnen som håller oss friska. Utbryter trafikkaos blir vi sjuka. Årets Nobelpristagare i fysiologi eller medicin löste mysteriet med hur trafiken styrs.

Våra celler är små fabriker. Här tillverkas hormoner och andra ämnen som vi behöver för att fungera. Efter tillverkningen skickas ämnena till rätt destination. Det sköts av små fordon, som kallas vesiklar. Här packas molekylerna samman till små paket.

Årets tre Nobelpristagare, amerikanerna James E Rothman och Randy W Schekman samt tysken Thomas C Südhof listade ut hur vesiklarna kan leverera sin last rätt plats vid rätt tidpunkt. Det är en livsviktig funktion. Fungerar inte transportsystemet blir vi sjuka. Det är vad som händer när vi till exempel drabbas av botulism, en allvarlig form av matförgiftning.

- Bakterien bakom botulism producerar gifter som förstör transportsystemet, säger Jan-Inge Henter, professor i klinisk barnonkologi vid Karolinska Institutet samt ledamot av Nobelförsamlingen.

Någon ny medicin har forskningsrönen ännu inte lett till, men väl ny diagnostik, berättar Göran K Hansson, sekreterare i Nobelkommittéen.

- Störningar i trafiken förekommer bland annat vid vissa genetiska sjukdomar. Men rönen har också öppnat för en större förståelse av mekanismerna bakom diabetes, till exempel hur insulin frisläpps ut i kroppen.

Precis innan presskonferensen hade Göran K Hansson lyckat nå två av de tre pristagarna; Schekman och Südhof.

- De var väldigt glada och lät meddela att de kommer till Stockholm för att ta emot priset.

Men ingen av dem ringdes som brukligt upp under presskonferensen där namnen på årets pristagare kablades ut över världen.

 

De senaste årens pristagare

  • 2012: Britten John Gurdon och japanen Shinya Yamanaka, "för upptäckten att mogna celler kan omprogrammeras till pluripotens". Enligt Karolinska institutet har detta revolutionerat synen på cellers och organismers utveckling.
  • 2011: Amerikanen Bruce Beutler och fransmannen Jules Hoffmann delade på ena halvan av medicinpriset, för sina upptäckter om aktivering av medfödd immunitet. Den andra halvan gick till kanadensaren Ralph Steinman för upptäckten av dendritcellen och dess roll vid förvärvad immunitet. När priset offentliggjorts stod det dock klart att Steinman avlidit ett par dagar tidigare. Nobelstiftelsen valde ändå att låta beslutet stå fast, eftersom "man trodde att pristagaren var i livet".
  • 2010: Britten Robert Edwards tilldelades ensam priset, för att ha utvecklat tekniken med provrörsbefruktning. Edwards forskningsinsatser skymdes dock av nyheten om att hans namn läckt ut i förväg.

    Källa: TT

Årets Nobelpristagare i fysiologi eller medicin

 

James E. Rothman, född 1950, är professor i cellbiologi vid Yale University i New Haven, Connecticut, USA. Sin forskning om vesiklar påbörjade han vid Stanford University, Kalifornien. Han identifierade de gener som kontrollerar transporter mellan olika delar av celler och till cellytan.

Randy W. Schekman, född 1948, är professor vid institutionen för molekylär- och cellbiologi vid University of Carlifornia, Berkeley. Han upptäckte att ett komplex av proteiner styr att vesiklarna hittar rätt plats att docka vid för att sedan öppnar sig för att leverera lasten.

Tomas C. Südhof, född 1955, är professor i cell- och molekylärfysiologi vid Stanford university, USA Han upptäckte att det är ett molekylärt maskineri, som känner av kalciumjoner, som får vesiklarna att frigöra signalsubstanser vid exakt rätt tidpunkt.

Ulla Karlsson-Ottosson

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Debatt