Autonoma roboten ska odla alger som kan driva din bil

2017-10-13 12:25 John Edgren  
Kelp kan bli framtidens biobränsle. Foto: Pacific Northwest National Laboratory

Kelp kan bli framtidens biobränsle. Department of Energy tror att brunalgerna kan driva omkring tio procent av USA:s transporter. Nu har deras forskare uppfunnit autonoma robotar som ska skapa odlingar under vattenytan.

Globalt bidrar människans odlingar till stora miljöproblem: De belastar färskvattenreserverna, och samtidigt påverkar konstgödningen våra hav.  Därför är alger på många sätt den optimala grödan. Kelp kan snabbt nå längder på 30-80 meter, men behöver inga tillskott för att trivas.

Allt fler ser brunalger som en intressant råvara för att producera biobränsle, bland annat USA:s ”Department of Energy”. Enligt deras beräkningar skulle landet kunna odla nog mycket kelp för att täcka cirka tio procent av det egna energibehovet kring transporter. Men för att få upp produktionssiffrorna till en rimlig nivå krävs det en del ny teknologi. 


Nu har energidepartementets forskare på Pacific Northwest National Laboratory (PNNL) utvecklat en teknik för att massproducera ”den marina biomassan”. Ett team har skapat modeller för att hitta de optimala växtplatserna, exempelvis med rätt näring och temperatur. De väger även in hur faktorer som hård vind, strömmar, tidvatten och stormar skulle kunna slå mot de anlagda odlingarna.

Läs mer: ”Bilarna behöver bättre batterier”

Ett annat PNNL-team har utvecklat en autonom odlingsrobot. ”Nautical Offshore Autonomous Device” (NOMAD) löper längs ett fem kilometer långt kolfiberrep som hålls uppe av flytande bojar. I dem finns sensorer som anger position, mäter NOMAD:s hastighet – och registrerar vilka ljusförhållanden som råder under ytan. Data från sensorerna används även för att räkna ut tillväxten av två aktuella kelparter längs med linan.

Hur förvandlas då kelp till biobränsle? Algerna torkas ut och sedan sköljs saltet bort. Därefter utvinns oljan genom termokemisk förvätskning – en process där algen utsätts för hög värme under högt tryck.   

John Edgren

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Debatt