Metanätande bakterier storknade efter Deepwater horizon

2014-05-12 14:33  
Samantha Joye har följt aktiviteten hos metanätande bakterier efter oljekatastrofen för fyra år sedan i Mexikanska golfen Foto: Foto: Todd Dickey, University of Georgia

Förhoppningarna att bakterier i havet skulle ta hand om utsläppen från oljekatastrofen i Mexikanska golfen för fyra år sedan har kommit på skam. Det visar amerikanska forskare.

I början av april 2010 kom de första varningssignalerna till oljeborrplattformen Deepwater Horizon i Mexikanska golfen. Något var fel med trycket i oljekällan Macondo. Den 20 april exploderar utströmmande gas ombord på plattformen. Två dagar senare sjunker den. Under 84 dagar läcker 500 000 ton naturgas och 19 miljoner liter olja ut i havet.

Mängderna till trots ansåg många miljöexperter att havet skulle hämta sig efter några månader. Bland annat skulle metanätande bakterier bryta ner naturgasen. Nu visar en forskargrupp, ledd av Samantha Joye University of Georgia att antagandet var felaktigt.

Under tio månader mätte forskarna koncentrationen av och aktiviteten hos metanätande bakterier i området. Mätningarna startade strax före olyckan. Resultatet visar att bakterierna blomstrade i två månader efter olyckan, sedan föll deras aktivitet. Och det fast än metan fortfarande strömmade ut från borrhålet.

-Bakterierna i Mexikanska golfen konsumerade ungefär hälften av den metan som frigjordes. Vår hypotes är att det saknades andra nödvändiga näringsämnen som bakterierna kräver för att fungera effektivt, säger Samantha Joye i en pressrelease från University of Georgia.

Forskningsresultaten har publicerats i den vetenskapliga tidskriften Nature Geoscience.

Ulla Karlsson-Ottosson

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

  Kommentarer

Debatt