Populärteknik

Bygg en månbas på plats med 3d-skrivare

1. Månbasen har en inre struktur som fraktats upp från jorden. Den täcks sedan med ett skyddande hölje som byggts av mångrus i en 3d-skrivare. Foto: Foster + Partners
1. Månbasen har en inre struktur som fraktats upp från jorden. Den täcks sedan med ett skyddande hölje som byggts av mångrus i en 3d-skrivare. Foto: Foster + Partners
2. 3d-skrivaren som ESA har använt kommer från det brittiska företaget Monolite och skriver ut på en sex meter bred skrivyta. Foto: Monolite
2. 3d-skrivaren som ESA har använt kommer från det brittiska företaget Monolite och skriver ut på en sex meter bred skrivyta. Foto: Monolite
3. Byggblocket på 1,5 ton har skrivits ut med grus från en vulkan i Italien som till 99,8 procent liknar mångrus. Foto: ESA
3. Byggblocket på 1,5 ton har skrivits ut med grus från en vulkan i Italien som till 99,8 procent liknar mångrus. Foto: ESA
4. En skulptur som Monolite skrivit ut i sin 3d-skrivare D-shape. Foto: Monolite
4. En skulptur som Monolite skrivit ut i sin 3d-skrivare D-shape. Foto: Monolite
5. Den 3d-skrivna yttre strukturen ska bland annat skydda mot små meteoriter och strålning från rymden. Foto: Foster + Partners
5. Den 3d-skrivna yttre strukturen ska bland annat skydda mot små meteoriter och strålning från rymden. Foto: Foster + Partners
6. En tänkt utformning av en månbas delvis byggd på plats med 3d-skrivare. Foto: Foster + Partners
6. En tänkt utformning av en månbas delvis byggd på plats med 3d-skrivare. Foto: Foster + Partners

Europeiska rymdorganisationen ESA har demonstrerat att det är möjligt att bygga en bas på månen med lokalt material i en 3d-skrivare.

Publicerad

Ett av de stora problemen med att bygga en bas på månen är de extrema kostnaderna för att transportera byggmaterial från jorden.

Men nu undersöker den europeiska rymdorganisationen ESA om det är möjligt att med 3d-skrivare bygga på månen med lokalt material.

Tillsammans med arkitektfirman Foster + Partners har ESA visat att det i alla fall på jorden är fullt möjligt att bygga de strukturer som behövs.

I en gigantisk 3d-skrivare har de med material som har en sammansättning liknande mångrus byggt ett 1,5 ton tungt byggblock med en inkapslad cellstruktur.

3d-skrivaren som kommer från det brittiska företaget Monolite heter D-shape  har en skrivyta som är sex meter bred där det sandliknande byggmaterialet lager för lager bygger upp olika strukturer.

Det material som ESA använt i sin demonstration är baserat på stenar från en vulkan i Italien vars sammansättning till 99,8 procent är densamma som mångrus, skriver ESA på sin webbplats.

Det vulkaniska materialet blandades med magnesiumoxid vilket gav en pappersliknande struktur när det skrevs ut. För att få ett mer solitt material blandades ett salt i skrivarens "bläck".

Den skrivare som användes har en skrivhastighet på omkring två meter per timma vilket i nästa generation nästan kan fördubblas.

Problem som återstår att lösa är bland annat att anpassa tekniken för att skriva i vacuum och fås att fungera i de extrema temperaturer som råder på månen.

"Men vi har visat att konceptet fungerar och har nu satt samman en expertgrupp för vidareutvecklingen", skriver ESA.

Tidigare har forskare visat att det även är möjligt att tillverka mer "finmekaniska" produkter av mångrusliknande mateial i en 3d-skrivare. Komponentar som exempelvis kan användas som reservdelar för robotar på månen eller Mars.