Den osynliga handen

2014-10-22 06:55 Kaianders Sempler  

KAIANDERS. Att det skulle finnas en osynlig hand som ställer allt till rätta i marknadsekonomin tror varken årets ekonomipristagare Jean Tirole eller läkaren och ekonomen Johan Frostegård i sin nya bok. Tvärtom.

Uttrycket Den osynliga handen myntades ursprungligen av den skotske moralfilosofen Adam Smith i hans berömda bok ”Wealth of Nations” – ­Nationernas välstånd – från 1776.

Vad Adam Smith menade med sin osynliga hand var att under vissa förutsättningar kan själviskt beteende leda till samhälleligt gagn. Trots att bagaren bakar och säljer sitt bröd enbart för egen vinnings skull så bidrar han därmed, liksom styrd av en osynlig hand, till det gemensamma goda. Alla får mat på bordet.

Den osynliga handen är förmodligen en av världens mest kända och samtidigt mest feltolkade allegorier. Av nyliberaler har den använts som argument för att staten ska hålla fingrarna borta från marknaden och snarast ta bort alla regleringar. Då får vi en ekonomi som automatiskt växer och skapar välstånd för alla. Det ordnar den osynliga handen.

Det är också denna tolkning som ska legitimera finansmannen Gordon Geckos påstående att ”Greed is good” i filmen ”Wall Street” från 1987.

Alla är inte överens om den saken. Joseph E Stiglitz, som belönades med Riksbankens ekonomipris till Alfred Nobels minne 2001, hävdade lakoniskt att anledningen till att den osynliga handen ofta verkar så osynlig är att den helt enkelt inte finns där.

Låt oss nu för ett ögonblick hoppa tillbaka till Adam Smiths tid, men förflytta oss över Atlanten till USA.

Luciadagen 1799 var George Washington, USAs första president, ute och red på sina ägor. Det var snöglopp, och den före detta presidenten var genomblöt och frusen när han kom hem. På kvällen drabbades han av hög feber och andningsbesvär och hade svårt att tala. Läkare tillkallades i all hast.

Efter tidens sed rekommenderades omedelbar åderlåtning, vilket presidenten gick med på. Hälften av Washingtons blod tappades därefter ut, sammanlagt minst 2,5 liter, varefter den 67-årige Washington avled inom ett dygn. Knappast förvånande, enligt vår tids medicinska vetenskap. Att förlora så mycket blod överlever inte en sjuk människa.

Stod det så illa till med dåtidens medicinska vetenskap? Var man så okunnig att man utan att blinka kunde ordinera en bot som obönhörligt ledde till döden? En journalist dömdes för övrigt att betala ett stort skadestånd till en av läkarna vid Washingtons dödsbädd för att han hade haft mage att kritisera den fatala åderlåtningsterapin.

Åderlåtningen av Washington påminner en hel del om den terapi som experterna från den så kallade trojkan, Världsbanken, ECB och IMF, ordinerade sjuka länder när eurokrisen härjade som värst. Grekland lider fortfarande av den kraftiga åderlåtning landet gick igenom.

Hur är det med nationalekonomin? Står den i dag på ungefär samma stadium som läkarvetenskapen på Washingtons tid?

Det frågar sig ­läkaren och ekonomen Johan Frostegård i sin nya bok ”Den ekonomiska människans fall”. Visserligen har nationaleko­nomin utvecklats enormt sedan Adam Smiths dagar, och det finns en rad avancerade matematiska modeller för hur marknader fungerar och borde fungera. Men vad spelar det för roll att matematiken stämmer om premisserna är felaktiga?

Johan Frostegård utbildade sig ursprungligen till ekonom vid Handelshögskolan, men hoppade av och övergick till medicin när han tyckte att det var för lite vetenskaplig metod och för mycket tyckanden i ekonomin.

Mycket i dagens nationalekonomi bygger på förutsättningen att människan är en homo economicus, en rationell och nyttomaximerande varelse. Men inget kan vara felaktigare, hävdar Frostegård och får medhåll av psykologen Daniel Kahneman, ekonomipristagare 2002. I själva verket agerar de flesta människor långt ifrån rationellt. Många viktiga beslut tas rent impulsivt på flockbasis.

Människan har två sätt att tänka och ta beslut, skriver Kahneman i sin bok ”Tänka fort och långsamt”. Det ena, som vi kan kalla system 1, är det intuitiva och impulsiva. Det går fort och utan ansträngning. Det andra, som vi kan kalla system 2, är reflekterande och analyserande och går till botten med problemen för att fatta beslut. Tyvärr är detta förenat med en hel del tröttande intellektuellt arbete, vilket gör att de flesta beslut av bekvämlighetsskäl överlåts till system 1.

Darwins utvecklingslära kan säga mycket om människan och hennes läggning, hävdar Johan Frostegård. Teorierna om det naturliga och det sexuella urvalet skulle kunna bidra en hel del till nationalekonomins utveckling. Försäljare vet mycket väl att den som köper kläder eller en bil sällan väljer det förnuftigaste alternativet, utan fastnar för det som upplevs som fräckast och passar bäst till köparens image. Kort sagt: det som positionerar ägaren på ett önskat sätt i flockhierarkin.

Jaha, men hur är det då med årets ekonomipristagare, den franske ekonomen Jean Tirole?  Han har studerat hur man med regleringar bäst håller en tumme i ögat på monopol och oligopol (marknader med en eller ett fåtal aktörer). ­Redan Adam Smith visste att monopolföretag ser till att ta ut oskäliga vinster om de får hållas, och därför måste regleras.

Tirole har studerat både spelteori (se artikeln ”Kan speltorin rädda värden?”) och spelteorins invers – det ämne som kallas mekanismdesign – för att finna de bästa marknadsregleringarna. I spelteorin gäller det att finna den strategi i ett givet spel som ger det bästa utfallet. I mekanismdesign gäller det att finna spelet och förutsättningarna som ger ett önskat utfall.

Tirole har också skapat modeller för hur staten eller det allmänna bäst bör handla upp tjänster och varor av monopol och oligopol. Det handlar också om privatiseringar av tidigare statliga monopol, som järnväg, telekommunikationer och elnät.

Men anbudsförfaranden och kontrakt har inte bara med pengar att göra, hävdar Tirole, utan också med kvalitet och incitament. Tiroles forskning om industriell organisation syftar till att genom regleringar ge företag incitament till att både säkra kvaliteten och utveckla effektivare produktionsmetoder.

Det där med incitamenten är viktigt, säger Johan Frostegård. Om exempelvis ett barn får pengar för att göra matteläxan får det felaktiga signaler. Nämligen att matte är tråkigt. Och då vill inte barnet göra läxan.

Adam Smith om den osynliga handen

”As every individual, therefore, endeavours as much as he can both to employ his capital in the support of domestic industry, and so to direct that industry that its produce may be of the greatest value; every individual necessarily labours to render the annual revenue of the society as great as he can. He generally, indeed, neither intends to promote the public interest, nor knows how much he is promoting it. By preferring the support of domestic to that of foreign industry, he intends only his own security; and by directing that industry in such a manner as its produce may be of the greatest value, he intends only his own gain, and he is in this, as in many other cases, led by an invisible hand to promote an end which was no part of his intention. Nor is it always the worse for the society that it was no part of it. By pursuing his own interest he frequently promotes that of the society more effectually than when he really intends to promote it.”

(Wealth of Nations, Book 4, Chapter 2)

Adam Smith om monopol

”A monopoly granted either to an individual or to a trading company has the same effect as a secret in trade or manufactures. The monopolists, by keeping the market constantly understocked, by never fully supplying the effectual demand, sell their commodities much above the natural price, and raise their emoluments, whether they consist in wages or profit, greatly above their natural rate. The price of monopoly is upon every occasion the highest which can be got. The natural price, or the price of free competition, on the contrary, is the lowest which can be taken, not upon every occasion, indeed, but for any considerable time together. The one is upon every occasion the highest which can be squeezed out of the buyers, or which, it is supposed, they will consent to give: the other is the lowest which the sellers can commonly afford to take, and at the same time continue their business.”

(Wealth of Nations, Book 1, Chapter 7)

Kaianders Sempler

Kommentarer

Välkommen att säga din mening på Ny Teknik.

Principen för våra regler är enkel: visa respekt för de personer vi skriver om och andra läsare som kommenterar artiklarna. Alla kommentarer modereras efter publiceringen av Ny Teknik eller av oss anlitad personal.

Här är reglerna för kommentarerna på NyTeknik

  Kommentarer

Dagens viktigaste nyheter

Aktuellt inom

Senaste inom

Debatt