Hur uppstod språket?

I ett tvärvetenskapligt och tvärnationellt forskningsprojekt letar europeiska forskare efter den tal

Annons
Verktyg

Teckning Kaianders Sempler


När började människorna tala? Hur gick det till, och varför? Hur utvecklades de första språken? Uppfanns språket en eller flera gånger?

European Science Foundation med säte i Strasbourg sysslar med att samordna forskning i Europa och skapa multilaterala tvärvetenskapliga forskningsprojekt. Deras senaste stora projekt går under namnet The Origin of Man och handlar om språkets uppkomst.

Projektet inbegriper en rad olika discipliner: lingvistik, arkeologi, paleontologi, antropologi, neurologi, anatomi, datologi, genetik etcetera. Låt oss titta lite på var man står idag.

Enligt många forskareuppkom det första språket för ungefär fyrtiotusen år sedan. Arkeologiska fynd över hela Europa visar nämligen en språngartad utveckling just vid den tiden. Det förefaller som om människorna plötsligt blir intresserade av symboler. De börjar smycka sig och tillverka ornamenterade föremål.

Att detta skulle ha något att göra med en genetisk mutation, att en ny människoras skulle trängt ut de tidigare människorna, ser de flesta forskare som uteslutet. Det finns ingen anatomisk skillnad mellan människorna före och efter. I stället tror man att uppsvinget berodde på språkets uppkomst.

Den amerikanske antropologen Ian Tattersall har en favoritteori: att språk först uppstod i barnens lekar, och att det senare förfinades till dess det fick struktur, syntax och grammatik.

Tattersall menar att språket var ett kulturellt genombrott som snart visade sig ha så stora fördelar att det spred sig närhelst folk träffades. Språket spreds inte genom krig utan genom social samvaro.

Att språket är viktigt för människans fortbestånd är klart. Språket ger möjlighet att inte bara kommunicera om det närvarande, utan också om det som inte finns. Om framtiden, och det förflutna, om förhoppningar och planer. I historisk tid har man aldrig funnit ett folk, eller ens en liten grupp människor, som inte haft ett språk att tala.

Det krävs emellertid en hel del av en levande varelse innan hon kan tillägna sig ett språk och börja "tala" på ett eller annat sätt. Dels krävs en förmåga till symboliskt tänkande, vilket ställer höga krav på hjärnan. Dels tillgång till ett effektivt talorgan.

Hemligheten med människans förmåga till distinkt tal ligger, som alla operasångare vet, i magstödet, svalget och mun- och näshålorna. Svalget utgör ett långt rör som gör det möjligt att låta stämbandens vibrationer få resonans i mun- och näshålorna. Med hjälp av tungan och munnen moduleras sedan ljudet till distinkt tal. Ett kort svalg ger betydligt mindre möjligheter till modulation. Av alla däggdjur är det bara den vuxna människan som har ett långt svalg lämpat för tal.

Märkligt nogvisar fynd att redan för 600 000 år sedan hade homo heidelbergiensis både en stor hjärna och ett långt svalg. Var människan förberedd för språk och tal en halv miljon år i förväg?

Nej, knappast. Det är inte så att naturen utvecklar vingar om en art skulle kunna tänkas få behov av att flyga. Evolutionen går planlöst och mycket långsamt, i små små steg. Dinosaurierna utvecklade inte fjädrar på kroppen för att kunna flyga, utan för att hålla sig varma. Först långt senare, när dinosaurierna för länge sedan dött ut, visade det sig sig att fjädrarna också kunde få en helt annan funktion för deras ättlingar fåglarna.

På samma sätt anses det vara med fornmänniskornas röstorgan. Uppenbarligen var det bra med en starkt tonande stämma även om de inte hade ett språk att tala. Kanske sjöng de?

Parallellt med de homo sapiens som vi härstammar från levde länge även en annan människoart - homo neanderthalis. Fynd har visat att det levde neanderthalmänniskor i östra medelhavsområdet så sent som för trettiotusen år sedan. Då hade våra förfäder redan talat i tusentals år. Kunde neandertalmänniskorna tala?

De flesta forskare anser idag att neanderthalarna inte hade ett språk i vår mening. En anledning är att de hade ett kort svalg och högre placerade stämband än vi, vilket skulle gjort det svårt för dem att modulera rösten till distinkt tal. De skulle helt enkelt sluddrat. Men tänk om de använde teckenspråk?

Idag finns mellan fem- och sextusen olika språk på jorden. Många av dem talas bara av något hundratal människor. Antropologerna räknar med att tretusen av världens språk inom en generation kommer att försvinna för alltid.


Mer om ESF och projektet Origin of Man finns påwww.esf.org

Fakta

På västsidan av Rhen, två timmars bilresa norrut från schweiziska gränsen, ligger staden Strasbourg. Eller Strassburg, som den heter på tyska. Stan är huvudstad i landskapet Alsace, som brukar skryta med att man har bytt mellan fransk och tysk nationalitet ett tiotal gånger sedan medeltiden.
 
För alsassarnas egen del spelar nationaliteten kanske mindre roll. Här har man förutom franska och tyska alltid talat alsassiska, en dialekt som låter ungefär som schweizertyskan. Här går man på winstub, huvudgatan heter Langstross och pizzorna kallas Flammkuchen . Eller tartes flambées på franska.
 
Strasbourg kallar sig numera också capitale de Noël - julens huvudstad. Visst fog finns för namnet. I den dockskåpssöta stadsdelen le Petit France, där floden Ill delar upp sig i en mängd kanaler, vattenfall och slussar och där de prydligt kalkade medeltida korsvirkeshusen lutar sig över vattnet, finns en butik som specialiserat sig på att sälja julprydnader året om.
 
Annars är stan mest känd för sitt goda öl, sina hypermoderna spårvagnar och sina europeiska institutioner. Bland dem Europarådet, EU-parlamentet och ESF - European Science Foundation.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Ny Tekniks dagliga nyhetsbrev - Teckna nu, kostnadsfritt!

Startsidan
Vindkraft billigast 
bygga nytt för elen

Vindkraft billigast bygga nytt för elen

Så mycket kostar det att producera el från olika anläggningar. 174 kommentarer

Cookies

Sajter klarar inte kraven för cookies

Svenska webbplatser placerar ut kakan först och frågar efter samtycke sedan. 13 kommentarer

It-experterna: Ta själv kontrollen över webbläsaren

Fyra it-experter svarar på frågor om riskerna med kakor. 7 kommentarer

Nordea: Vi håller på att byta arbetssätt

Nordea: Vi håller på att byta arbetssätt

Nordea Bank har sajter som inte uppfyller PTS kommande krav. 2 kommentarer

Tuffa landningen 
för Philae på 67P
Grafik över landaren Philaes väg från Rosetta till kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Tuffa landningen för Philae på 67P

GRAFIK. Så här lyckades Rosettas landare till slut få fäste på 67P. 5 kommentarer

MyCopter vägvisare till flygande bil

MyCopter vägvisare till flygande bil

Drömmen om att lyfta sig ur bilkön och flyga vidare har kommit ett steg närmare. 3 kommentarer

Elcykel

Elycykeln som väntas göra succé i Sverige

Cykelsäljare tror att försäljningen av en viss elcykel tar fart i vår.

Knepen som gör elcykeln vädertålig

Knepen som gör elcykeln vädertålig

Under Skalet tar sig under kåporna. 34 kommentarer

För dyrt höja effekten i Forsmarkreaktor

För dyrt höja effekten i Forsmarkreaktor

Det blir ingen effekthöjning. Åtgärden skulle inte löna sig, anser styrelsen. 12 kommentarer

Annons
Svenskar jobbar mot krisande oljeindustri

Svenskar jobbar mot krisande oljeindustri

Guldåldern för den norska offshore-industrin är tillfälligt över. Men svenska ingenjörer får fortsatt jobb – från hemmaplan. 2 kommentarer

Gorillaglas

Gorillaglaset som ska rädda skärmen

TEKNIKSVEPET. Här är ett urval av de senaste tekniknyheterna.

Komponenttillverkning, oljeindustrin och it- och telekombranschen anses vara USA:s mest lönsamma industrier.

Här är USA:s mest lönsamma industrier

Olja- och gasindustrin är lönsam, liksom it- och telekombranschen. Men när företaget Powerlytics rankar de mest lönsamma branscherna i USA hamnar de i skuggan. 4 kommentarer

Klart: Apple öppnar utveckling i Lund

Teknikjätten blir granne med Ericsson. 18 kommentarer

GM storsatsar på Opel

GM storsatsar på Opel

GM satsar nu 500 miljoner euro, nära 5 miljarder kronor, på nya bilmodeller från europeiska Opel. 4 kommentarer

Mehmet Kaplan, Stefan Löfven, Åsa Romson, Mikael Damberg, Ibrahim Baylan

Klen teknikkunskap bland ministrarna

En har läst på KTH men inte tagit examen. Två har fleråriga studier på Umeå universitet. Ny Teknik har tittat på ministrarnas utbildning. 20 kommentarer

Icas system för mobil betalning bygger på den existerande appen som kan annvändas för självscanning.

Ica startar egen mobil betalning

Kan användas för självscanning av varor. 15 kommentarer

Här är ritningarna som
tvingade Scania att backa

Här är ritningarna som tvingade Scania att backa

Efter flera års strid har två patentansökningar flyttats från Scania. ”Det är en seger.” 22 kommentarer

När en gps-satellit passerar genom mörk materia kan dess atomklocka påverkas och lämna spår efter den mystiska substansen som utgör 23 procent av universums massa.

Gps letar mörk materia

Atomklockorna i gps-satelliterna kan ha upptäckt mörk materia.

Mystiskt eldklot över Ryssland

Mystiskt eldklot över Ryssland

En gigantiskt blixt lyste upp himlen i ryska Sverdlovsk. 21 kommentarer

Litiumjon-drift i ubåt efter Collins

Litiumjon-drift i ubåt efter Collins

Hit har Australien vänt sig för att få del av den senaste batteritekniken för de nya ubåtarna. 9 kommentarer

Enstegstätade fasader

Skadeutredare: Största skandalen i modern tid

Ungefär 70 procent av de enstegstätade fasader som skadeutredaren Anders Jansson på SP har undersökt har fuktskador. 55 kommentarer

Bengt Nordström

Experten avslöjar: Så här visste jag att Nokia skulle göra nya mobiler

Redan i augusti sa Bengt Nordström att mobiler skulle göras av Nya Nokia. Men hur visste han det? 4 kommentarer

Så duckar Nokia mobilförbudet

Avtal som förhindrar ”rest-Nokia” att använda varumärket finns. 6 kommentarer

Nokia överraskar med 
surfplatta för Android

Nokia överraskar med surfplatta för Android

Nokia plockar upp dumpade varumärket. 25 kommentarer

Kärnkraft Barsebäck

”Rimligt att kärnkraften bär sina egna kostnader”

LÄSARKOMMENTARER. Ny Tekniks intervju med Ibrahim Baylan satte fart på läsarna. 124 kommentarer

Baylan: Vi ska ha 100 
procent förnybart

Baylan: Vi ska ha 100 procent förnybart

Energiminister Ibrahim Baylan hoppas på havsbaserad vindkraft. 246 kommentarer

Utsläpp usa

Klimatchef: Löften från USA räcker inte

Löftena om minskade utsläpp från USA och Kina är inte nog. Det säger Daniel Engström Stenson på tankesmedjan Fores. 17 kommentarer

Susanna Baltscheffsky

Xi och Obama tror på ny energiteknik

LEDARE. Kinas och USA:s utspel är ett av de största klimatpolitiska framstegen hittills. 6 kommentarer

Markbrist största problemet för bioenergin

Markbrist största problemet för bioenergin

En övergång till ett biomassabaserat energisystem stupar främst på att den odlingsbara marken inte räcker till, visar en ny rapport. 32 kommentarer

Kaianders bästa seriestrippar
Kaianders bästa seriestrippar

Kaianders bästa seriestrippar

Du har väl inte missat Ny Tekniks finurlige serietecknare? Här är Kaianders Semplers senaste alster.

Ryssland har en ”jaktsatellit”

Ryssland har en ”jaktsatellit”

En rysk satellit kan söka upp andra satelliter för inspektion och eventuellt förstöra dem. 17 kommentarer

Går rakt mot spelströmmen

Går rakt mot spelströmmen

HELSINGFORS. Ny Teknik har träffat ett av de hetaste nya spelföretagen just nu. 5 kommentarer

Jolla

Jolla satsar allt på surfplatta

Nokia gjorde det igår. Lillebror Jolla i dag. 3 kommentarer

Allt mer kött tufft
för reningsverken

Allt mer kött tufft för reningsverken

Mängden kväve som når reningsverken via avloppsvattnet ökar. Orsaken är att vi äter alltmer kött. 15 kommentarer

”Industrin börjar förstå 3d-tekniken”

”Industrin börjar förstå 3d-tekniken”

Allt fler ser fördelarna med 3d-skrivare, säger innovationschef på världens största tillverkare. 5 kommentarer

Hur bromsar man bäst i backe?

Hur bromsar jag bäst?

TEKNIKFRÅGAN. Bromsning i långa backar väcker frågor hos Ny Tekniks läsare. 65 kommentarer

Honda visar ny bränslecellbil

Honda visar ny bränslecellbil

Honda visar nu upp sin bränslecellbil FCV Concept, en försmak av den serietillverkade bil som kommer 2016. 27 kommentarer

Så lätt töms ditt konto

Säkerhetsbrister i bankernas bank-id, gör att bedragare kan tömma ditt bankkonto.

Säkerhetsbrister i bank-id gör att bedragare kan tömma ditt bankkonto. Avtal mellan bankerna gör det omöjligt att skydda sig. 30 kommentarer

Topplista

Senaste quizen

Alla våra quiz
Prototype Change Summit heter eventet som samlat representanter från bland annat Sverige, Ghana, Tchad, Rwanda och Tanzania.

De har hackerfest mot sociala problem

Målet: Ta fram digitala innovationer som gör världen bättre för unga.

Var får isotopen sin nödvändiga elektron från egentligen?

Isotopen stjäl nödvändig elektron

TEKNIKFRÅGAN. Ny Tekniks läsare reder ut en kärnfråga. 1

P-hjälp gör bilen genomskinlig

P-hjälp gör bilen genomskinlig

Toyota förbättrar sin teknik för parkeringshjälp och gör det möjligt att "se genom bilen". 4

emoji

Den sanna historien bakom bajs-emojin

Hur kommer det sig att det finns en hög av avföring bland de hysteriskt populära figurerna? 8

Nytt nätverk ger Gnosjö mer muskler

Nytt nätverk ger Gnosjö mer muskler

Små företag får stora företags möjligheter till affärsutveckling och forskning.

Bentley visar sin dyraste bil

Bentley visar sin dyraste bil

Grand Convertible kan bli Bentleys dyraste bil. 4

tesla

Teslas vd: Målet är en billig elbil

Grundaren Elon Musk har visioner. 3

Daniel Akenine

Microsoftchef släpper bok om din integritet

Daniel Akenine: ”Myt att du kan vara anonym på nätet”. 2

Jaktflygarnas skolplan till salu

Jaktflygarnas skolplan till salu

Ett exemplar av skolflygplanet M14 Magister är nu till salu.

Hans Björklund ABB

Han knep Polhemspriset

ABB-ingenjören kopplade ihop kraftelektronik med datorer. 1

Prylarna gör att maten smakar gott utomhus

Prylarna gör att maten smakar gott utomhus

Så blir det enklare att äta bra i skogen. 3

Janssons frestelse

Janssons frestelse som du aldrig sett den förut

Per-Olof Hegg är livsmedelsteknologen som blivit kokboksförfattare. 4

Qarnots element med servrar ska räcka till att värma upp cirka 15 kvadratmeter.

Värm upp hemmet med ett litet datacenter

Företag låter servrar värma upp hemma. 8

Chaparral för videospel

Chaparral för videospel

Chevrolet ska visa konceptbilen Chaparral 2X VGT på bilmässan i Los Angeles för bilspelet GranTurismo. 1

Här kör polisen elbil

Här kör polisen elbil

Polisen på ön Helgoland i Nordsjön blir eldriven. 16

jobb139 st

Sök jobb inom inköp, produktion & konstruktion

Annons
Annons

Senaste videoklippen

Klaviatur av klädnypor

Visa alla

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se