Hur uppstod språket?

I ett tvärvetenskapligt och tvärnationellt forskningsprojekt letar europeiska forskare efter den tal

Annons

Teckning Kaianders Sempler


När började människorna tala? Hur gick det till, och varför? Hur utvecklades de första språken? Uppfanns språket en eller flera gånger?

European Science Foundation med säte i Strasbourg sysslar med att samordna forskning i Europa och skapa multilaterala tvärvetenskapliga forskningsprojekt. Deras senaste stora projekt går under namnet The Origin of Man och handlar om språkets uppkomst.

Projektet inbegriper en rad olika discipliner: lingvistik, arkeologi, paleontologi, antropologi, neurologi, anatomi, datologi, genetik etcetera. Låt oss titta lite på var man står idag.

Enligt många forskareuppkom det första språket för ungefär fyrtiotusen år sedan. Arkeologiska fynd över hela Europa visar nämligen en språngartad utveckling just vid den tiden. Det förefaller som om människorna plötsligt blir intresserade av symboler. De börjar smycka sig och tillverka ornamenterade föremål.

Att detta skulle ha något att göra med en genetisk mutation, att en ny människoras skulle trängt ut de tidigare människorna, ser de flesta forskare som uteslutet. Det finns ingen anatomisk skillnad mellan människorna före och efter. I stället tror man att uppsvinget berodde på språkets uppkomst.

Den amerikanske antropologen Ian Tattersall har en favoritteori: att språk först uppstod i barnens lekar, och att det senare förfinades till dess det fick struktur, syntax och grammatik.

Tattersall menar att språket var ett kulturellt genombrott som snart visade sig ha så stora fördelar att det spred sig närhelst folk träffades. Språket spreds inte genom krig utan genom social samvaro.

Att språket är viktigt för människans fortbestånd är klart. Språket ger möjlighet att inte bara kommunicera om det närvarande, utan också om det som inte finns. Om framtiden, och det förflutna, om förhoppningar och planer. I historisk tid har man aldrig funnit ett folk, eller ens en liten grupp människor, som inte haft ett språk att tala.

Det krävs emellertid en hel del av en levande varelse innan hon kan tillägna sig ett språk och börja "tala" på ett eller annat sätt. Dels krävs en förmåga till symboliskt tänkande, vilket ställer höga krav på hjärnan. Dels tillgång till ett effektivt talorgan.

Hemligheten med människans förmåga till distinkt tal ligger, som alla operasångare vet, i magstödet, svalget och mun- och näshålorna. Svalget utgör ett långt rör som gör det möjligt att låta stämbandens vibrationer få resonans i mun- och näshålorna. Med hjälp av tungan och munnen moduleras sedan ljudet till distinkt tal. Ett kort svalg ger betydligt mindre möjligheter till modulation. Av alla däggdjur är det bara den vuxna människan som har ett långt svalg lämpat för tal.

Märkligt nogvisar fynd att redan för 600 000 år sedan hade homo heidelbergiensis både en stor hjärna och ett långt svalg. Var människan förberedd för språk och tal en halv miljon år i förväg?

Nej, knappast. Det är inte så att naturen utvecklar vingar om en art skulle kunna tänkas få behov av att flyga. Evolutionen går planlöst och mycket långsamt, i små små steg. Dinosaurierna utvecklade inte fjädrar på kroppen för att kunna flyga, utan för att hålla sig varma. Först långt senare, när dinosaurierna för länge sedan dött ut, visade det sig sig att fjädrarna också kunde få en helt annan funktion för deras ättlingar fåglarna.

På samma sätt anses det vara med fornmänniskornas röstorgan. Uppenbarligen var det bra med en starkt tonande stämma även om de inte hade ett språk att tala. Kanske sjöng de?

Parallellt med de homo sapiens som vi härstammar från levde länge även en annan människoart - homo neanderthalis. Fynd har visat att det levde neanderthalmänniskor i östra medelhavsområdet så sent som för trettiotusen år sedan. Då hade våra förfäder redan talat i tusentals år. Kunde neandertalmänniskorna tala?

De flesta forskare anser idag att neanderthalarna inte hade ett språk i vår mening. En anledning är att de hade ett kort svalg och högre placerade stämband än vi, vilket skulle gjort det svårt för dem att modulera rösten till distinkt tal. De skulle helt enkelt sluddrat. Men tänk om de använde teckenspråk?

Idag finns mellan fem- och sextusen olika språk på jorden. Många av dem talas bara av något hundratal människor. Antropologerna räknar med att tretusen av världens språk inom en generation kommer att försvinna för alltid.


Mer om ESF och projektet Origin of Man finns påwww.esf.org

Fakta

På västsidan av Rhen, två timmars bilresa norrut från schweiziska gränsen, ligger staden Strasbourg. Eller Strassburg, som den heter på tyska. Stan är huvudstad i landskapet Alsace, som brukar skryta med att man har bytt mellan fransk och tysk nationalitet ett tiotal gånger sedan medeltiden.
 
För alsassarnas egen del spelar nationaliteten kanske mindre roll. Här har man förutom franska och tyska alltid talat alsassiska, en dialekt som låter ungefär som schweizertyskan. Här går man på winstub, huvudgatan heter Langstross och pizzorna kallas Flammkuchen . Eller tartes flambées på franska.
 
Strasbourg kallar sig numera också capitale de Noël - julens huvudstad. Visst fog finns för namnet. I den dockskåpssöta stadsdelen le Petit France, där floden Ill delar upp sig i en mängd kanaler, vattenfall och slussar och där de prydligt kalkade medeltida korsvirkeshusen lutar sig över vattnet, finns en butik som specialiserat sig på att sälja julprydnader året om.
 
Annars är stan mest känd för sitt goda öl, sina hypermoderna spårvagnar och sina europeiska institutioner. Bland dem Europarådet, EU-parlamentet och ESF - European Science Foundation.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Ny Tekniks dagliga nyhetsbrev - Teckna nu, kostnadsfritt!

Startsidan
Grafenlampan spöar dagens led-lampor

Grafenlampan spöar dagens led-lampor

Ett tunt lager grafen ger led-lampan lägre energiförbrukning och längre liv. Försäljningen startar inom några månader. 9 kommentarer

Det 28 kvadratmeter stora huset som monteras på fyra timmar ska ge ett drägligt boende för flyktingfamiljer.

Hela huset i ett
Ikea-paket

Ett hus som levereras i Ikeas traditionella platta paket ska ge flyktingar ett bättre boende.

Ny stor Cadillac siktar på Kina

Ny stor Cadillac siktar på Kina

Cadillac CT6 är en stor bil med gott om plats i baksätet, något den kinesiska bilpubliken gillar.

Nya uppgifter om Telias datalagring - mer lagras i 26 månader

Det är inte bara mobilkundernas positioner som Telia Sonera lagrar i 26 månader. Det är också en stor mängd andra trafikuppgifter.

Vindkraftverk mystiskt försvunnet

Vindkraftverk mystiskt försvunnet

Ingen vet vart vindkraftverket i Värmland har tagit vägen. Och alla andra nyheter i den här artikeln är också helt sanna. 4 kommentarer

Samsung Galaxy S6

”Den första intressanta mobilen som kommit”

TEKNIKSVEPET. Här är den första smartphonen som får det att pirra hos recensenterna i år. Här är ett urval av de senaste tekniknyheterna. 11 kommentarer

Annons
Robotlabbet ska
rusta för nya jobb

Robotlabbet ska rusta för nya jobb

Utvecklingen inom automation går snabbt. Nu satsar Högskolan i Gävle på nytt laboratorium.

Här går hon in i ett 
bygge som inte finns

Här går hon in i ett bygge som inte finns

NCC och Skanska har tagit hjälp av Virtual reality för att kunna gå in i obyggda byggnader. 8 kommentarer

”Jag svävar rakt genom väggarna”

Det är en märklig känsla att flyga runt i en 3d-modell. Ny Teknik har testat NCC:s Oculus Rift-glasögon.

Mekaniska hjärtat
pumpar som ditt

Mekaniska hjärtat pumpar som ditt

Den kapslas in i titan, får pumpkraft av två stegmotorer och drivs av laddningsbara litiumbatterier. 9 kommentarer

Kraftfull elmotor för flygplan

Kraftfull elmotor för flygplan

Siemens har utvecklat en elmotor för flygplansdrift som ger 260 kW men endast väger 50 kg. 22 kommentarer

Guldregn över unga forskare

Guldregn över unga forskare

Fem får dela på Sveriges största forskningspris för unga forskare - 23 miljoner kronor. 5 kommentarer

Första ronden till Ericsson

Första ronden till Ericsson

I den senaste patentstriden mellan Ericsson och Apple har Ericsson vunnit första ronden. 4 kommentarer

Vem tog nya 3D-skrivaren?

Vem tog nya 3D-skrivaren?

Höganäs har nu sålt sin första egenkonstruerade metallpulverskrivare. Men kunden är hemlig. 19 kommentarer

Lufttankning spar bränsle i civilflyget

Lufttankning spar bränsle i civilflyget

Tanka flygplanet fullt först när det är i luften. Det spar 20 procent bränsle. 33 kommentarer

Ladda elskotern på sex sekunder

Ladda elskotern på sex sekunder

Batteriautomat ger nytt drag i elskotern.

Japanskt universitet satsar på kall fusion

Tohoku University i Japan inleder ett forskningsprojekt kring LENR eller "kall fusion". 58 kommentarer

Optimala algoritmen: Så sågar du ett krokigt träd

Optimala algoritmen: Så sågar du ett krokigt träd

Professorns patenterade matematisk algoritm får sågklingan att luta. Resultatet blir mer plank och mindre spån. 11 kommentarer

Australien nobbar svenska ubåtarna

Australien nobbar svenska ubåtarna

Australiensiska motsvarigheten till FMV ger svenska FMV-chefen Lena Erixson svar på tal i ubåtsfrågan: Vi är inte intresserade av era ubåtar! 46 kommentarer

Veckans gåta: Leta påskägg

Veckans gåta: Leta påskägg

Hitta ägg i samma färg. 9

Topplista

Senaste quizen

Alla våra quiz
Bli inte packad på firmafesten

Bli inte packad på firmafesten

KARRIÄR. Synen på fylla på firmaskivan har förändrats. 5

Polisens nya batong döms ut

Polisens nya batong döms ut

Den nya lättviktsmodellen har fabrikationsfel. 2

Stämpelur

Lockande trixa med arbetstid

KARRIÄR. Kan du reglerna kring din arbetstid? 6

Svenska snittbordet blir bolag

Svenska snittbordet blir bolag

Succén med visualiseringsbordet fortsätter.

Mobilt bredband i Nepal

Mobilt bredband i Nepal

Telia Sonera lanserar reklam-finansierat mobilt bredband i Nepal. 3

”Rymdbyrån nästan som högskolan”

”Rymdbyrån nästan som högskolan”

KARRIÄR. Robotikutvecklaren bloggar om jobbet på ESA.

Anställd som gömmer sig på jobbet

Göm dig inte för chefen

KARRIÄR. Därför är det bättre att ta ansvar när chefen är arg på dig.

Hatts råd till Baylan

Hatts råd till Baylan

Före detta energiministern
tipsar den nye. 13

Roboten blir din personliga tränare

Roboten blir din personliga tränare

Vässar formen på elitidrottare. 2

Orolig chef

Framtidens chef – var beredd på turbulens

KARRIÄR. Psykologens tips till chefer: Släpp kontrollbehovet. 1

Mapillarys karttjänst

Dom ger Mapillary rätt ta bilder som Google

Malmöbolaget får rätt i Förvaltningsrätten.

Amazon

Robotar ska välja varor i Amazons tävling

I slutet av maj är det premiär för Amazon Picking Challenge.

jobb174 st

Sök jobb inom inköp, produktion & konstruktion

Annons
Annons

Senaste videoklippen

Ikeahus i platta paket.

Visa alla

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se