Hur uppstod språket?

I ett tvärvetenskapligt och tvärnationellt forskningsprojekt letar europeiska forskare efter den tal

Annons
Verktyg

Teckning Kaianders Sempler


När började människorna tala? Hur gick det till, och varför? Hur utvecklades de första språken? Uppfanns språket en eller flera gånger?

European Science Foundation med säte i Strasbourg sysslar med att samordna forskning i Europa och skapa multilaterala tvärvetenskapliga forskningsprojekt. Deras senaste stora projekt går under namnet The Origin of Man och handlar om språkets uppkomst.

Projektet inbegriper en rad olika discipliner: lingvistik, arkeologi, paleontologi, antropologi, neurologi, anatomi, datologi, genetik etcetera. Låt oss titta lite på var man står idag.

Enligt många forskareuppkom det första språket för ungefär fyrtiotusen år sedan. Arkeologiska fynd över hela Europa visar nämligen en språngartad utveckling just vid den tiden. Det förefaller som om människorna plötsligt blir intresserade av symboler. De börjar smycka sig och tillverka ornamenterade föremål.

Att detta skulle ha något att göra med en genetisk mutation, att en ny människoras skulle trängt ut de tidigare människorna, ser de flesta forskare som uteslutet. Det finns ingen anatomisk skillnad mellan människorna före och efter. I stället tror man att uppsvinget berodde på språkets uppkomst.

Den amerikanske antropologen Ian Tattersall har en favoritteori: att språk först uppstod i barnens lekar, och att det senare förfinades till dess det fick struktur, syntax och grammatik.

Tattersall menar att språket var ett kulturellt genombrott som snart visade sig ha så stora fördelar att det spred sig närhelst folk träffades. Språket spreds inte genom krig utan genom social samvaro.

Att språket är viktigt för människans fortbestånd är klart. Språket ger möjlighet att inte bara kommunicera om det närvarande, utan också om det som inte finns. Om framtiden, och det förflutna, om förhoppningar och planer. I historisk tid har man aldrig funnit ett folk, eller ens en liten grupp människor, som inte haft ett språk att tala.

Det krävs emellertid en hel del av en levande varelse innan hon kan tillägna sig ett språk och börja "tala" på ett eller annat sätt. Dels krävs en förmåga till symboliskt tänkande, vilket ställer höga krav på hjärnan. Dels tillgång till ett effektivt talorgan.

Hemligheten med människans förmåga till distinkt tal ligger, som alla operasångare vet, i magstödet, svalget och mun- och näshålorna. Svalget utgör ett långt rör som gör det möjligt att låta stämbandens vibrationer få resonans i mun- och näshålorna. Med hjälp av tungan och munnen moduleras sedan ljudet till distinkt tal. Ett kort svalg ger betydligt mindre möjligheter till modulation. Av alla däggdjur är det bara den vuxna människan som har ett långt svalg lämpat för tal.

Märkligt nogvisar fynd att redan för 600 000 år sedan hade homo heidelbergiensis både en stor hjärna och ett långt svalg. Var människan förberedd för språk och tal en halv miljon år i förväg?

Nej, knappast. Det är inte så att naturen utvecklar vingar om en art skulle kunna tänkas få behov av att flyga. Evolutionen går planlöst och mycket långsamt, i små små steg. Dinosaurierna utvecklade inte fjädrar på kroppen för att kunna flyga, utan för att hålla sig varma. Först långt senare, när dinosaurierna för länge sedan dött ut, visade det sig sig att fjädrarna också kunde få en helt annan funktion för deras ättlingar fåglarna.

På samma sätt anses det vara med fornmänniskornas röstorgan. Uppenbarligen var det bra med en starkt tonande stämma även om de inte hade ett språk att tala. Kanske sjöng de?

Parallellt med de homo sapiens som vi härstammar från levde länge även en annan människoart - homo neanderthalis. Fynd har visat att det levde neanderthalmänniskor i östra medelhavsområdet så sent som för trettiotusen år sedan. Då hade våra förfäder redan talat i tusentals år. Kunde neandertalmänniskorna tala?

De flesta forskare anser idag att neanderthalarna inte hade ett språk i vår mening. En anledning är att de hade ett kort svalg och högre placerade stämband än vi, vilket skulle gjort det svårt för dem att modulera rösten till distinkt tal. De skulle helt enkelt sluddrat. Men tänk om de använde teckenspråk?

Idag finns mellan fem- och sextusen olika språk på jorden. Många av dem talas bara av något hundratal människor. Antropologerna räknar med att tretusen av världens språk inom en generation kommer att försvinna för alltid.


Mer om ESF och projektet Origin of Man finns påwww.esf.org

Fakta

På västsidan av Rhen, två timmars bilresa norrut från schweiziska gränsen, ligger staden Strasbourg. Eller Strassburg, som den heter på tyska. Stan är huvudstad i landskapet Alsace, som brukar skryta med att man har bytt mellan fransk och tysk nationalitet ett tiotal gånger sedan medeltiden.
 
För alsassarnas egen del spelar nationaliteten kanske mindre roll. Här har man förutom franska och tyska alltid talat alsassiska, en dialekt som låter ungefär som schweizertyskan. Här går man på winstub, huvudgatan heter Langstross och pizzorna kallas Flammkuchen . Eller tartes flambées på franska.
 
Strasbourg kallar sig numera också capitale de Noël - julens huvudstad. Visst fog finns för namnet. I den dockskåpssöta stadsdelen le Petit France, där floden Ill delar upp sig i en mängd kanaler, vattenfall och slussar och där de prydligt kalkade medeltida korsvirkeshusen lutar sig över vattnet, finns en butik som specialiserat sig på att sälja julprydnader året om.
 
Annars är stan mest känd för sitt goda öl, sina hypermoderna spårvagnar och sina europeiska institutioner. Bland dem Europarådet, EU-parlamentet och ESF - European Science Foundation.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Ny Tekniks dagliga nyhetsbrev - Teckna nu, kostnadsfritt!

Startsidan
Så nära var det att planen kolliderade

Så nära var det att planen kolliderade

GRAFIK. ”Även för stridspilot en väldigt kort tid att reagera på” uppger Flygvapnets Anders Jönsson.

Ryskt plan i incident vid Bornholm

SAS-plan på kollisionskurs med ett ryskt signalspaningsplan med avslagna transpondrar. 11 kommentarer

Misstanken: Svenska regeringen avlyssnad

Misstanken: Svenska regeringen avlyssnad

Avvikande trafikmönster uppmätt runt Rosenbad. 5 kommentarer

PTS: Flera möjliga felkällor

”Nu analyserar vi all data”, säger Jonas Wessel på PTS.

Hur fungerar den falska basstationen?

Räcker det att stänga av mobilen? Vad görs för att förhindra den här typen av avlyssning? Här finns några av svaren.

Straffet för att ladda ner en film från en piratsajt ska vara 50 dagsböter.

”Bara pöbeln som åker fast”

LÄSARKOMMENTARER. Varför ska bara vanliga människor som använder Pirate Bay drabbas? Läsarna gick igång på HD-dom om piratfilm. 3 kommentarer

HD: Så hög är boten för en piratfilm

För första gången har högsta domstolen slagit fast vad det kostar att ladda ner en enda film med piratkopiering. 76 kommentarer

Släckstav

Brandmännnens nya vapen: Släckstaven

Varma aerosoler stoppar snabbt branden - utan sanering. 19 kommentarer

New York förbjuder fracking

Säger nej trots stora gasförekomster.

Nystart för omstridd motorväg

Nystart för omstridd motorväg

Frysningen av Förbifart Stockholm upphävs. Nu ska Trafikverket undersöka kollektivtrafikens framkomlighet. 7 kommentarer

”Glädjande att regeringen kommit till insikt”

Jubel över byggstarten blandas med kritik mot pengaslöseriet under frysningen. 3

”Oansvarigt att bygga Förbifarten”

DEBATT. Obegripligt att anslå 30 miljarder till bygget, skriver Karin Svensson Smith (MP). 57

Annons
Bussladdning

Scania testar trådlös laddning

Bussen förses med induktiv batteriladdning.

Mobiloperatören som tillåter folk spara surf

Operatör chockar marknaden genom att låta sina kunder spara sin datamängd som ingår i månadsabonnemanget. 12 kommentarer

Svenska operatörer: Sparad surf inget för oss

Svenska mobiloperatörer planerar inte att ta efter idén där kunderna tillåts spara sin datamängd. 20 kommentarer

Stark kritik mot WHO-rapport om mobilstrålning

40-tal organisationer stormar mot en rapport från WHO:s expertgrupp. 14 kommentarer

Boeing trimmar produktionen

Boeing trimmar produktionen

Ingenjörerna i den 45 år gamla 737-fabriken har trimmat sina flöden, inspirerade av kirurger och bilbyggare.

Elbil

Studie: Elbil dödar fler än bensinbil

Elbilar som laddas med el från kolkraftverk orsakar 3,6 gånger fler dödsfall än bensinbilar, visar en ny rapport. 95 kommentarer

Luleå-riksha körs 
med bränslecell

Luleå-riksha körs med bränslecell

Teknologer i Luleå har ersatt tvåtaktsmotorn i en vanlig riksha med elmotor och bränslecell. 7 kommentarer

Tidningen PC för alla har testat fem sajter som värderar och köper mobiler. Det är inte mobilerna på bilden som har testats.

Betyget på köparen av mobiler: Oseriös

Flera sajter köper begagnade mobiler i Sverige. Nu varnas för flera sajter. 6 kommentarer

Oväntade metoden som
minskar frostskadorna

Oväntade metoden som minskar frostskadorna

När vägsaltet spetsas blir vägbanan slaskig i stället för isig. Den nya tillsatsen, som testats på E6-an, kan halvera vägskadorna. 27 kommentarer

Ubåt

Klara regler: Försvaret får öppna eld vid ubåtsjakt

Försvarsmakten kan öppna eld mot främmande ubåtar på inre vatten utan varning. 43 kommentarer

fartkamera

Måttband överlistade fartkamera

På ett enkelt sätt visade en ingenjör att fartkameran mätte fel och slapp på så sätt fortkörningsböter.

Gripen E

ÖB: Försvaret får för lite pengar

Köp av kryssningsmissiler och extra Gripen E-plan måste senareläggas, säger Sverker Göranson. 21 kommentarer

Efterlysning: Sveriges 33 
hetaste nya teknikbolag
33-listan

Efterlysning: Sveriges 33 hetaste nya teknikbolag

För åttonde året går Ny Teknik och Affärsvärlden på jakt efter entreprenörerna som vill lyfta både sina företag och Sverige som innovationsland. Nu vill vi ha din hjälp.

Susanna Baltscheffsky

Hitta morgondagens överraskningar

LEDARE. Nominera till 33-listan du också. 2 kommentarer

Atlas Antibodies

Succébolagets bästa tips för att lyckas

Atlas Antibodies har lyckats gå med vinst efter två år.

Nominera ditt favoritföretag

Var med och skapa årets mest relevanta lista. 2 kommentarer

Utvinner jordartsmetaller ur avloppsvatten

Utvinner jordartsmetaller ur avloppsvatten

Sällsynta jordartsmetaller i avloppsvatten vid gruvor kan återvinnas med hjälp av mikroalger. 1 kommentar

Har du googlat ”Varför sopsortera?” under 2014?

Har du googlat ”Varför sopsortera”?

I dag presenterade Google Sverige topplistorna över årets svenska söktrender.

Startup

Lär dig koda startup-språket

Här är vad de unga it-entreprenörerna egentligen menar med ord som ”serieentreprenör” och ”positivt kassaflöde”. 4 kommentarer

jaguar

Smarta vindrutan dödar döda vinkeln

Jaguar har byggt in lösning i takstolparna. 10 kommentarer

ABB och Hitachi samarbetar om HVDC

ABB och Hitachi samarbetar om HVDC

ABB och Hitachi bildar ett gemensamt bolag för överföring av högspänd likström på den japanska marknaden.

1,5 miljoner ton gödsel produceras varje år av kycklingfarmar runt Sankt Petersburg. Resultatet blir att stora mängder fosfor läcker ut i Östersjön.

Kycklingbajs renas med svensk teknik

TEXT+TV Fosfor från ryska kycklingfarmar läcker ut i Östersjön. Svensk miljöteknik kan lösa problemet. 6 kommentarer

Nya borkarbid-membran 
för hifi-högtalare

Nya borkarbid-membran för hifi-högtalare

Mitsubishi har utvecklat en ny metod att framställa högtalarmembran av borkarbid för mycket snabb ljudåtergivning. 8 kommentarer

Volvo Legoland

Volvo hämtar krocktest från Legolandattraktion

XC90:s nya säkerhetsfunktioner är utvecklad i ovanlig testrigg.

Volvo

Här kör nya Volvo XC90 i diket

TEXT+TV Nya XC90 krocktestades. 35 kommentarer

Erica Elimää, PT på Sats.

Forskarlarm: Nanosilver skadar celler

”Alarmerande” säger forskare. Nervceller i hjärnan och ögonen påverkas. 24 kommentarer

Elcykel

Från hoj till elcykel på bara 30 minuter

Byt framhjulet mot ett hjul med inbyggd motor och batteri och du har en elcykel. 42 kommentarer

Mygga

Nobelprisat blåljus effektiv insektsdödare

Blå lysdioder kan bli effektiva vapen mot flugor, myggor och mjölbaggar. 20 kommentarer

Topplista

Senaste quizen

Alla våra quiz
Jan Brockman

Oväntat svenskt bolag huvudtalare på CES

Högsta teknikchefen huvudtalare på prylmässan i Las Vegas.

Stjärnskottet tjänar mindre än väntat

Stjärnskottet tjänar mindre än väntat

Passerade Samsung och blev etta i Kina.

Nemo spanar åt marinen

Nemo spanar åt marinen

Simmar tyst in bland fiender på spaning åt US Navy. 6

Hårtorken är i fokus när EU fokuserar på energibesparing.

EU vill reglera hårtork och vattenkokare

Vill minska elförbrukningen i unionen. 78

Mobilen duger som körkort

Mobilen duger som körkort

En delstat i USA ska införa körkort i form av en app för mobilen. 5

Barsebäck.

Säkerhetskritik mot Barsebäck

Myndigheten pekar på flera brister. 32

En undersökning från Stockholms unversitet visar att småbarnen hade två till tre gånger högre halter flamskyddsmedel jämfört med mammorna.

Högre halter flamskyddsmedel i barn än mammor

Ny avhandling från Stockholms universitet.

Klipper för halva priset

Klipper för halva priset

En gps-styrd robotgräsklippare lovas halvera kostnaden för att hålla golfbanans fairway i trim. 8

Kvinnlig ingenjör

Här slåss unga tjejer för sin ingenjörsplats

Andelen tjejer som söker praktikplats ökar. 7

Asbest fortsatt hälsohot

Asbest fortsatt hälsohot

Trots bevisade risker med asbest har användningen långt ifrån upphört.

Så här är det tänkt att det levande laboratoriet, HSB Living Lab, i Göteborg ska se ut.

Skulle du bo i ett levande laboratorium?

HSB bygger ovanlig bostad för forskning kring framtidens boende. 1

Boyan Slat

20-åringens mål: Rädda världshaven

Gymnasieprojektet blev till en möjlig tekniklösning på ett världsproblem. 7

Arbetsgivarens krav: Träna två dagar i veckan

Arbetsgivarens krav: Träna två dagar i veckan

Här måste personalen träna. Annars kan det straffa sig i lönekuvertet. 18

jobb175 st

Sök jobb inom inköp, produktion & konstruktion

Annons
Annons

Senaste videoklippen

Riksha

Visa alla

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se