Hur uppstod språket?

I ett tvärvetenskapligt och tvärnationellt forskningsprojekt letar europeiska forskare efter den tal

Annons

Teckning Kaianders Sempler


När började människorna tala? Hur gick det till, och varför? Hur utvecklades de första språken? Uppfanns språket en eller flera gånger?

European Science Foundation med säte i Strasbourg sysslar med att samordna forskning i Europa och skapa multilaterala tvärvetenskapliga forskningsprojekt. Deras senaste stora projekt går under namnet The Origin of Man och handlar om språkets uppkomst.

Projektet inbegriper en rad olika discipliner: lingvistik, arkeologi, paleontologi, antropologi, neurologi, anatomi, datologi, genetik etcetera. Låt oss titta lite på var man står idag.

Enligt många forskareuppkom det första språket för ungefär fyrtiotusen år sedan. Arkeologiska fynd över hela Europa visar nämligen en språngartad utveckling just vid den tiden. Det förefaller som om människorna plötsligt blir intresserade av symboler. De börjar smycka sig och tillverka ornamenterade föremål.

Att detta skulle ha något att göra med en genetisk mutation, att en ny människoras skulle trängt ut de tidigare människorna, ser de flesta forskare som uteslutet. Det finns ingen anatomisk skillnad mellan människorna före och efter. I stället tror man att uppsvinget berodde på språkets uppkomst.

Den amerikanske antropologen Ian Tattersall har en favoritteori: att språk först uppstod i barnens lekar, och att det senare förfinades till dess det fick struktur, syntax och grammatik.

Tattersall menar att språket var ett kulturellt genombrott som snart visade sig ha så stora fördelar att det spred sig närhelst folk träffades. Språket spreds inte genom krig utan genom social samvaro.

Att språket är viktigt för människans fortbestånd är klart. Språket ger möjlighet att inte bara kommunicera om det närvarande, utan också om det som inte finns. Om framtiden, och det förflutna, om förhoppningar och planer. I historisk tid har man aldrig funnit ett folk, eller ens en liten grupp människor, som inte haft ett språk att tala.

Det krävs emellertid en hel del av en levande varelse innan hon kan tillägna sig ett språk och börja "tala" på ett eller annat sätt. Dels krävs en förmåga till symboliskt tänkande, vilket ställer höga krav på hjärnan. Dels tillgång till ett effektivt talorgan.

Hemligheten med människans förmåga till distinkt tal ligger, som alla operasångare vet, i magstödet, svalget och mun- och näshålorna. Svalget utgör ett långt rör som gör det möjligt att låta stämbandens vibrationer få resonans i mun- och näshålorna. Med hjälp av tungan och munnen moduleras sedan ljudet till distinkt tal. Ett kort svalg ger betydligt mindre möjligheter till modulation. Av alla däggdjur är det bara den vuxna människan som har ett långt svalg lämpat för tal.

Märkligt nogvisar fynd att redan för 600 000 år sedan hade homo heidelbergiensis både en stor hjärna och ett långt svalg. Var människan förberedd för språk och tal en halv miljon år i förväg?

Nej, knappast. Det är inte så att naturen utvecklar vingar om en art skulle kunna tänkas få behov av att flyga. Evolutionen går planlöst och mycket långsamt, i små små steg. Dinosaurierna utvecklade inte fjädrar på kroppen för att kunna flyga, utan för att hålla sig varma. Först långt senare, när dinosaurierna för länge sedan dött ut, visade det sig sig att fjädrarna också kunde få en helt annan funktion för deras ättlingar fåglarna.

På samma sätt anses det vara med fornmänniskornas röstorgan. Uppenbarligen var det bra med en starkt tonande stämma även om de inte hade ett språk att tala. Kanske sjöng de?

Parallellt med de homo sapiens som vi härstammar från levde länge även en annan människoart - homo neanderthalis. Fynd har visat att det levde neanderthalmänniskor i östra medelhavsområdet så sent som för trettiotusen år sedan. Då hade våra förfäder redan talat i tusentals år. Kunde neandertalmänniskorna tala?

De flesta forskare anser idag att neanderthalarna inte hade ett språk i vår mening. En anledning är att de hade ett kort svalg och högre placerade stämband än vi, vilket skulle gjort det svårt för dem att modulera rösten till distinkt tal. De skulle helt enkelt sluddrat. Men tänk om de använde teckenspråk?

Idag finns mellan fem- och sextusen olika språk på jorden. Många av dem talas bara av något hundratal människor. Antropologerna räknar med att tretusen av världens språk inom en generation kommer att försvinna för alltid.


Mer om ESF och projektet Origin of Man finns påwww.esf.org

Fakta

På västsidan av Rhen, två timmars bilresa norrut från schweiziska gränsen, ligger staden Strasbourg. Eller Strassburg, som den heter på tyska. Stan är huvudstad i landskapet Alsace, som brukar skryta med att man har bytt mellan fransk och tysk nationalitet ett tiotal gånger sedan medeltiden.
 
För alsassarnas egen del spelar nationaliteten kanske mindre roll. Här har man förutom franska och tyska alltid talat alsassiska, en dialekt som låter ungefär som schweizertyskan. Här går man på winstub, huvudgatan heter Langstross och pizzorna kallas Flammkuchen . Eller tartes flambées på franska.
 
Strasbourg kallar sig numera också capitale de Noël - julens huvudstad. Visst fog finns för namnet. I den dockskåpssöta stadsdelen le Petit France, där floden Ill delar upp sig i en mängd kanaler, vattenfall och slussar och där de prydligt kalkade medeltida korsvirkeshusen lutar sig över vattnet, finns en butik som specialiserat sig på att sälja julprydnader året om.
 
Annars är stan mest känd för sitt goda öl, sina hypermoderna spårvagnar och sina europeiska institutioner. Bland dem Europarådet, EU-parlamentet och ESF - European Science Foundation.

Av: Kaianders Sempler
Mejla reportern

Ny Tekniks dagliga nyhetsbrev - Teckna nu, kostnadsfritt!

Startsidan
Norge, elbil

Norska elbilarna når kritisk gräns

Den 50 000:e elbilen har registrerats. 4 kommentarer

Skjuter rymdskrot med laser från ISS

Skjuter rymdskrot med laser från ISS

Med teleskop och laser placerade på rymdstationen ISS ska det bli möjligt att skjuta ner farligt rymdskrot som cirklar runt jorden. 1 kommentar

Solceller

Inga regler finns för solcellsbygge

Vindkraften har speciella riktlinjer för buller och skuggor. För solceller finns inga hinder. 12 kommentarer

Proteststorm stoppar 
största solcellsparken

Proteststorm stoppar största solcellsparken

Park på 2 megawatt stoppas efter protester från grannar. 72 kommentarer

SENASTE TEKNIKNYTT
Nokia

Då kommer Nokias nya smartphone

TEKNIKSVEPET. Enligt källor ska Nokia släppa en ny smartphone. Och det snart. Här är ett urval av de senaste tekniknyheterna. 5 kommentarer

Dimmer

Har dimmern löst energiproblemen?

TEKNIKFRÅGAN. Hur kan lampan lysa när energimätaren visar noll? Sprid ljus i Ny Tekniks teknikfråga. 4 kommentarer

Mini Augmented Vision - prototyp av smarta glasögon från BMW Group.

Se genom karossen när du parkerar

Smarta glasögon visar vägen när man kör och hittar bilen åt dig.

BMW 7-serie parkerar själv

BMW 7-serie parkerar själv

När BMWs nya 7-serie lanseras i höst blir den först med att parkera utan att föraren sitter bakom ratten. 9 kommentarer

Annons
Mindre stolpar ska få fart på nätbygget

Mindre stolpar ska få fart på nätbygget

Utbyggnaden av det tyska kraftnätet går trögt. Lokala opinioner protesterar mot fula kraftledningsgator. En operatör ska nu testa mindre kraftledningsstolpar. 25 kommentarer

SENASTE TEKNIKNYTT
Facebook

Fem Facebook-tricks du inte visste fanns

TEKNIKSVEPET. Här är ett urval av de senaste tekniknyheterna. 1 kommentar

Miljötekniken som kan ha 
negativ effekt – på miljön

Miljötekniken som kan ha negativ effekt – på miljön

I många fall går det förorenade tvättvattnet rakt ut i havet – och då riskerar det sura sköljvattnet att påverka den marina miljön. 7 kommentarer

Här renas det utan avfall

En ny generation lättviktsskrubbrar, som inte släpper ut något avfallsvatten alls i havet, testas nu i Östersjön.

Troll bil

Det kaxiga bilbygget som gick åt skogen

TEKNIKHISTORIA. Myndigheternas motstånd blev för mycket, och ett av 1950-talets mer nyskapande bilprojekt stoppades innan det ens börjat rulla ordentligt. 9 kommentarer

Digitalradio Gripen

Försvaret: DAB stör vår miljardinvestering

Övergången till marksänd digitalradio försvårar Sveriges nya samarbete med Nato. 99 kommentarer

Flottan skjuter en
svärm av drönare

Flottan skjuter en svärm av drönare

Amerikanska flottan har testat att skjuta iväg en hel svärm av drönare som skyddar eller attackerar på egen hand.

Nya detaljerna 
om den hemliga 
grafen-lampan

Nya detaljerna om den hemliga grafen-lampan

En långlivad led-lampa med grafen har fått stor uppmärksamhet. Nu avslöjas fler detaljer om tekniken. 9 kommentarer

Strömpulsen gör 
motorhuven mjuk

Strömpulsen gör motorhuven mjuk

En bil kör på en fotgängare. Men personens huvud slår i en huv som hunnit bli mjuk. 33 kommentarer

Krockskydd i ny aluminiumford får toppbetyg

Fords nya version av den lätta lastbilen F-150 får toppbetyg i USAs trafiksäkerhetsmyndighets krocktest. 9 kommentarer

De fyra kedjestumparna ska lödas ihop till kedjeringen på ritningen.

Veckans gåta:
Löd ihop en kedja

Hur ska den cirkulära kedjan lödas ihop med minimal arbetsinsats?

Drönare, Värmdö

Här skickas reservdelarna med drönare – på Värmdö

Fattas ett oljefilter eller ett tändstift? Bilserviceföretaget Mekonomen testar drönare för att leverera lättare förbrukningsvaror till kunder. 55 kommentarer

Kingdom Tower

Så här får man upp vatten i skyskrapan

TEKNIKFRÅGAN. Inte lika enkelt som i höghus. Ny Tekniks läsare förklarar. 5 kommentarer

Kaianders bästa seriestrippar
Kaianders bästa seriestrippar

Kaianders bästa seriestrippar

Du har väl inte missat Ny Tekniks finurlige serietecknare? Här är Kaianders Semplers senaste alster. 1 kommentar

Huawei

Huawei satsar på publika molntjänster

Ska konkurrera med sina kunder - operatörerna. 2

Topplista

Senaste quizen

Alla våra quiz
De tävlar om europeiskt innovationspris

De tävlar om europeiskt innovationspris

Svenskar bland de nominerade till Europeiska patentverkets årliga uppfinnarpris.

Sverige jagar ”månlandning”

Sverige jagar ”månlandning”

Sikta mot stjärnorna, brukar man säga.

Jobba övertid förstör för alla

Jobba övertid förstör för alla

KARRIÄR. Det förstör din kreativitet och förmåga att fatta beslut.

Rakad av robot över nätet

Rakad av robot över nätet

Skulle du lita på den här barberaren? 2

Ännu mer slitstark metall

Ännu mer slitstark metall

33-LISTAN. Metasphere har utvecklat en process som gör hårdmetall ännu hårdare. 4

Selfie

Kamerakluster
fixar super-selfies

Uppstickaren: Minikameror öppnar för högupplösta bilder. 8

Match i Bundesliga

Partikelnivån avgör matchen

Höga koncentrationer sätter ner fotbollsproffsens prestanda. 3

Appland

Plattformen där vem som helst kan öppna webbutik

33-LISTAN. Appland: Inte bara Google kan sälja digitalt innehåll.

Alcatels routrar gör Nokia farligare

Alcatels routrar gör Nokia farligare

ANALYS. Nokias köp av routergiganten tvingar Ericsson tillbaks till ritbordet.

Maja Fjaestad

Så ska internet bli feministiskt

Hon leder feministisk delegation på global cyberkonferens.

ai

AI kliver in i Sverige

Amerikanskt företag ser strategisk marknad. 11

Moores lag

Gordon Moore om sin lag: Mer korrekt än jag kunnat ana

Nu är det det 50 år sedan Gordon Moore formulerade sin berömda lag. 6

jobb173 st

Sök jobb inom inköp, produktion & konstruktion

Annons
Annons

Senaste videoklippen

På jakt efter sjöodjuret

Visa alla

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se