Gräver guld ur skärmar

Teodora Regetan och Jiaxu Yangs uppdrag är att utvinna väldigt ren indium ur krossade skärmar. Foto: Oscar Mattsson

Gräver guld ur skärmar

Kan skrotade platta skärmar bli framtidens indiumgruva? Forskare vid Chalmers utvecklar en process för att utvinna det åtråvärda ämnet ur krossade skärmar. Intresset från industrin är stort.

Annons
Gräver guld ur skärmar

Tillgång och efterfrågan på Indium i världen. Grafik: Jonas Askergren

Allt mer elektronikskrot strömmar in till landets återvinningsstationer. Allra mest ökar platta skärmar från kasserade datorer och tv-apparater. Från 250 ton 2009 till 15 000 ton 2015 enbart i Sverige, enligt siffror från TCO Development.

Skärmarna klassas som farligt avfall, eftersom det finns kvicksilver i de tunna lysrören i bakgrundsbelysningen. När de skickas till förbränning eller lagring går även en eftertraktad råvara till spillo – den dyra och sällsynta metallen indium.

Det slöseriet ska projektet Håpla stoppa. I samarbetet deltar 15 partner, däribland återvinningsföretagen Stena Technoworld och Hans Anderson Metal, skärmtillverkaren Samsung och CIT Recycling Development, ett dotterbolag till Chalmers Industriteknik.

– Vårt uppdrag är att utveckla en process som utvinner väldigt ren indium ur krossade skärmar. Det finns inte i dag, säger Teodora Retegan på Chalmers institution för kemi- och bioteknik.

Att få loss indium ur skärmens sandwichkonstruktion har varit en stor utmaning. Materialet ingår i genomskinliga elektrodlager som sitter fastlimmade i polarisationsfilter mellan två glasskivor. Teodora Retegan skrapar med nageln i kanten på en av labbets skärmar för att visa hur stadigt det sitter fast.

Efter flera tester har doktoranden Jiaxu Yang funnit ett syrabad som löser problemet. Vilken syra det är avslöjar forskarna inte. Men det lakar effektivt ut indium liksom andra metaller ur skärmkrosset utan att lösa upp för mycket av plasten i polariseringsfiltret. Nästa steg är att skilja ut indiumet med hjälp av vätskeextraktion i två steg.

Jiaxu Yang räknar med att utvinna mellan 80 och 90 procent av det indium som döljer sig i skärmkrosset. Nu är målet att få i gång en pilotprocess på labbet före sommaren.

Sverker Sjölin, på Stena Technoworlds forsknings- och utvecklingsavdelning, tycker att projektet är mycket intressant.

– Vi vill vara beredda när lcd-skärmarna börjar komma in till oss i stora volymer. Än så länge rör det sig inte om några jättemängder, men de ökar stadigt.

Chalmersforskarnas process måste uppfylla en rad krav för att vara intressant för återvinningsbranschen. Den måste klara nya ämnen och smuts som kan dyka upp i krosset. Den måste tåla att pH-värdet varierar och får inte skada miljö eller människor. Och så ska den ge klirr i kassan.

– Vi skulle inte delta i projektet om vi inte trodde att återvinningen kan bli ekonomiskt lönsam. Men det beror naturligtvis även på hur priset på indium utvecklas, säger Sverker Sjölin.

Om pilotprocessen klarar alla kraven tar det flera år innan den kan skalas upp och tas i drift i industriell skala.

Fakta 14 strategiskt viktiga metaller

EU-kommissionen expertgrupp har pekat ut 14 metaller och mineraler som strategiskt viktiga. Där finns följande ämnen: antimon, beryllium, kobolt, flusspat, gallium, germanium, grafit, indium, magnesium, niob och tantal, platinagruppens metaller, sällsynta jordartsmetaller och volfram.

Fakta Indium blir över vid zinkbrytning

Efterfrågan på indium ökar kraftigt och allvarlig brist riskerar att uppstå inom några år.

Indium spelar en nyckelroll i lcd- och pekskärmar. Metallen ingår i indium-tennoxiden (ITO) i skärmarnas genomskinliga elektroder.

Indium utvinns som en biprodukt vid zinkbrytning. Produktionen domineras av Kina.

Indium finns på EU:s lista över 14 strategiskt viktiga

metaller som unionen behöver importera.

Av: Charlotta von Schultz
Mejla reportern

Ny Tekniks dagliga nyhetsbrev - Teckna nu, kostnadsfritt!

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

3 kommentarer Sortera: Äldsta överst

5
5
3
Nu visas kommentar 1-5
Startsidan
Sämsta däckvalet 
på sommarvägen

Sämsta däckvalet på sommarvägen

Ny forskning pekar ut nordiska alternativ. 28 kommentarer

Drönare från jagare blir slutet för hangarfartygen

Drönare från jagare blir slutet för hangarfartygen

Hangarfartyg med flygplan är sårbara mål. I framtiden kan de ersättas av jagare med små däck för drönare.

Betongen lagar sig själv – med bakterier

Betongen lagar sig själv – med bakterier

Kalkproducerande bakterier aktiveras först när sprickor uppstår. 2 kommentarer

Solcellspark

”Inte på min bakgård”

LÄSARKOMMENTARER. Sveriges största solcellspark stoppas av grannarna. Ny Tekniks artikel om proteststormen väckte debattlust. 2 kommentarer

Vill du ha en solcellspark som granne?

Se resultatet
  • Ja 65%
  • Nej 35%
Rösta
Ny väg för Scania efter VW-chefens fall

Ny väg för Scania efter VW-chefens fall

Volkswagens ordförande Ferdinand Piëch förlorade till slut maktkampen. Det kan även påverka Scania. 1 kommentar

Jas 39 Gripen

Två Gripenplan nära att krocka

Två Jas 39 Gripen var ytterst nära att krocka med varandra förra året. 8 kommentarer

Annons
Lättare hitta försvunna plan

Audi gör diesel av vatten

Teknik utvecklad för att göra syntetisk diesel av grön el, vatten och koldioxid.

Minidrönare lyfter 
med öppen källkod

Minidrönare lyfter med öppen källkod

Ingenjörer i Malmö gör succé med drönaren som sålts i mer än 10 000 exemplar. 7 kommentarer

Motig tioårsdag för superjumbon A380

Motig tioårsdag för superjumbon A380

Premiärflygningen för Airbus superjumbo A380 den 27 april 2005 sågs som ett genombrott. Men försäljningen går trögt.

Nepal

Okontrollerat byggande förvärrar katastrofen

Helgens jordbävning drabbar Nepal särskilt hårt på grund av landets svaga byggregler och snabba urbanisering.

FN-uppdraget: Skicka svenska ingenjörer till Nepal

Byggnadsingenjörer och it-specialister skickas till landet.

Här fångar kamerorna jordbävningen

Här fångar kamerorna jordbävningen

Svensk hjälpinsats på väg till Katmandu.

SENASTE TEKNIKNYTT
Apple

Därför är Apple besatt av guld

TEKNIKSVEPET. Här är ett urval av de senaste tekniknyheterna. 3 kommentarer

Metoden som gav 
miljoner tvålar

Metoden som gav miljoner tvålar

TEKNIKHISTORIA. Nicolas Leblanc löste ett av sin tids största industriella problem med en process för att tillverka natriumkarbonat. Tidningen Teknikhistoria har porträtterat tvålhjälten. 3 kommentarer

Undervattensdrönare Remus 600

Attackubåtar i USA får undervattensdrönare

Amerikanska attackubåtar ska senare i år börja använda undervattensdrönare, som utför uppdrag på egen hand. 43 kommentarer

Här lufttankar de drönaren

Här lufttankar de drönaren

Den första lufttankningen med en obemannad flygfarkost gjordes i veckan.

Litiumbatteri

Varför slocknar litiumbatteriet?

TEKNIKFRÅGAN. Varför dör mitt dyra litiumbatteri före alkalinbatteriet? Ge besked i Ny Tekniks läsarfråga. 14 kommentarer

Vilken vinflaska är förgiftad?

Veckans gåta: Hitta
det förgiftade vinet

Hur ska kungen hitta flaskan med dödligt gift?

Vattenfall

Riksrevisionen: Vattenfall satsar för lite på forskning

Kritik mot den statliga energijätten på flera punkter i en färsk granskning. 19 kommentarer

solceller

Fem största hindren för mer svensk solenergi

Gamla prislistor, fula solceller och höghus som skuggar. Här är hindren för mer solenergi i Sverige. 92 kommentarer

Solcell

Skattesmäll för solceller

Regeringens förslag på energiskatt för solel slår hårt mot många solcellsanläggningar. 179 kommentarer

Tjäna 1,75 kronor mer per kWh på solcellerna

Från 25 till 200 öre per kilowattimme. Så mycket skiljer ersättningen från elbolagen när solcellsägare säljer sin överskottsel. 20 kommentarer

Marie Alpman

Sverige behöver fler som Tobii

KRÖNIKA. Några killar på KTH får en lysande idé. Efter så där 10-15 år har bolaget 600 anställda och noteras på Stockholmsbörsen. 21 kommentarer

Smart laddare för elbilen

Smart laddare för elbilen

33-LISTAN. När elbilarna kommer på allvar vill Chargestorm ta hand om laddningen.

Google glass

Nya Google Glass är på väg

Vassare version av de digitala glasögonen kan nå marknaden tidigare än väntat. 1

Signalfel

Vad är egentligen ett signalfel?

Här är svaret på ständiga frågan när tågtrafiken krånglar. 37

Steve Wozniak

Applegrundaren kluven till AI

Steve Wozniak är orolig för att maskinerna ska springa om oss. 18

Cool matkasse ersätter kylbil

Cool matkasse ersätter kylbil

33-LISTAN. Papperskassen som fungerar som kyl och frys är redo för lansering. 2

Årets hetaste produktnyhet inom byggbranschen

Årets hetaste produktnyhet inom byggbranschen

Miljövänligt flamskyddsmedel får guldmedalj.

Så många partiklar andas du in på jobbet

Så många partiklar andas du in på jobbet

KARRIÄR. Hur många små partiklar finns det i luften på jobbet? Här är svaret. 4

Biltvätt hemma kostar fyra miljarder om året

Biltvätt hemma kostar fyra miljarder om året

Svenskt Vatten: Du flyttar över kostnaden till naturen. 72

Stressen avslöjar vem du är

Stressen avslöjar vem du är

KARRIÄR. Lär dig hur du agerar under press. Först då kan du hitta vägar till utveckling. 8

Ministern: Nedläggning av Astra Zeneca ett uppvaknande

Ministern: Nedläggning av Astra Zeneca ett uppvaknande

”Ett Sputnik moment”, sa forskningsministern. 8

Huawei

Huawei satsar på publika molntjänster

Ska konkurrera med sina kunder - operatörerna. 2

Vad ska vi testa?

Vad ska vi testa?

Surfplattor, mobiler, Jas...
Mejla oss vad vi borde undersöka! 11

jobb207 st

Utvalda lediga IT-jobb

Annons
Annons

Senaste videoklippen

Diesel från vatten och koldioxid

Visa alla

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se