Gräver guld ur skärmar

Teodora Regetan och Jiaxu Yangs uppdrag är att utvinna väldigt ren indium ur krossade skärmar. Foto: Oscar Mattsson

Tipsa en vän om en artikel

Gräver guld ur skärmar

Kan skrotade platta skärmar bli framtidens indiumgruva? Forskare vid Chalmers utvecklar en process för att utvinna det åtråvärda ämnet ur krossade skärmar. Intresset från industrin är stort.

Annons
Gräver guld ur skärmar

Tillgång och efterfrågan på Indium i världen. Grafik: Jonas Askergren

Allt mer elektronikskrot strömmar in till landets återvinningsstationer. Allra mest ökar platta skärmar från kasserade datorer och tv-apparater. Från 250 ton 2009 till 15 000 ton 2015 enbart i Sverige, enligt siffror från TCO Development.

Skärmarna klassas som farligt avfall, eftersom det finns kvicksilver i de tunna lysrören i bakgrundsbelysningen. När de skickas till förbränning eller lagring går även en eftertraktad råvara till spillo – den dyra och sällsynta metallen indium.

Det slöseriet ska projektet Håpla stoppa. I samarbetet deltar 15 partner, däribland återvinningsföretagen Stena Technoworld och Hans Anderson Metal, skärmtillverkaren Samsung och CIT Recycling Development, ett dotterbolag till Chalmers Industriteknik.

– Vårt uppdrag är att utveckla en process som utvinner väldigt ren indium ur krossade skärmar. Det finns inte i dag, säger Teodora Retegan på Chalmers institution för kemi- och bioteknik.

Att få loss indium ur skärmens sandwichkonstruktion har varit en stor utmaning. Materialet ingår i genomskinliga elektrodlager som sitter fastlimmade i polarisationsfilter mellan två glasskivor. Teodora Retegan skrapar med nageln i kanten på en av labbets skärmar för att visa hur stadigt det sitter fast.

Efter flera tester har doktoranden Jiaxu Yang funnit ett syrabad som löser problemet. Vilken syra det är avslöjar forskarna inte. Men det lakar effektivt ut indium liksom andra metaller ur skärmkrosset utan att lösa upp för mycket av plasten i polariseringsfiltret. Nästa steg är att skilja ut indiumet med hjälp av vätskeextraktion i två steg.

Jiaxu Yang räknar med att utvinna mellan 80 och 90 procent av det indium som döljer sig i skärmkrosset. Nu är målet att få i gång en pilotprocess på labbet före sommaren.

Sverker Sjölin, på Stena Technoworlds forsknings- och utvecklingsavdelning, tycker att projektet är mycket intressant.

– Vi vill vara beredda när lcd-skärmarna börjar komma in till oss i stora volymer. Än så länge rör det sig inte om några jättemängder, men de ökar stadigt.

Chalmersforskarnas process måste uppfylla en rad krav för att vara intressant för återvinningsbranschen. Den måste klara nya ämnen och smuts som kan dyka upp i krosset. Den måste tåla att pH-värdet varierar och får inte skada miljö eller människor. Och så ska den ge klirr i kassan.

– Vi skulle inte delta i projektet om vi inte trodde att återvinningen kan bli ekonomiskt lönsam. Men det beror naturligtvis även på hur priset på indium utvecklas, säger Sverker Sjölin.

Om pilotprocessen klarar alla kraven tar det flera år innan den kan skalas upp och tas i drift i industriell skala.

Fakta 14 strategiskt viktiga metaller

EU-kommissionen expertgrupp har pekat ut 14 metaller och mineraler som strategiskt viktiga. Där finns följande ämnen: antimon, beryllium, kobolt, flusspat, gallium, germanium, grafit, indium, magnesium, niob och tantal, platinagruppens metaller, sällsynta jordartsmetaller och volfram.

Fakta Indium blir över vid zinkbrytning

Efterfrågan på indium ökar kraftigt och allvarlig brist riskerar att uppstå inom några år.

Indium spelar en nyckelroll i lcd- och pekskärmar. Metallen ingår i indium-tennoxiden (ITO) i skärmarnas genomskinliga elektroder.

Indium utvinns som en biprodukt vid zinkbrytning. Produktionen domineras av Kina.

Indium finns på EU:s lista över 14 strategiskt viktiga

metaller som unionen behöver importera.

Av: Charlotta von Schultz
Mejla reportern

Ny Tekniks dagliga nyhetsbrev - Teckna nu, kostnadsfritt!

Kommentarer

Debattinlägg blir automatiskt tillgängliga för andra användare så snart den som skrivit ett inlägg har publicerat det. Var och en ansvarar själv för innehållet i sina inlägg.

Det går inte längre att kommentera denna artikel.

3 kommentarer Sortera: Äldsta överst

5
5
3
Nu visas kommentar 1-5
Startsidan
Järnväg

Ultraljud avslöjar räl som riskerar spricka

Ultraljudskontroller och byte av rälsdelar. Så hanterar Trafikverket gammal räl med inbyggda defekter. 14 kommentarer

Svenska tåg kör på utdömd räls

Minst 120 mil undermålig tågräls i landet är på väg att spricka sönder. 53 kommentarer

Obama vill ha värsta datorn

Obama vill ha värsta datorn

Presidenten har gett klartecken för superdator.

BMW i3

Skjut upp laddning
– och få rejält betalt

Elbilsägare får betalt för att skjuta upp laddningen. Allt för att avlasta elnätet. 17 kommentarer

Led-lampa

Experten: Därför flimrar led-lampan

Dåligt konstruerade lampor ger osynligt flimmer. Här är enkla testet för att hitta flimmerfri lampa. 34 kommentarer

Varför blir tyst asfalt inte blöt?

Varför blir tyst asfalt inte blöt?

TEKNIKFRÅGAN. Hur försvinner regnvatten från tyst asfalt? Ge besked i Ny Tekniks läsarfråga. 4 kommentarer

Google glass

Ny start för Google Glass

Från malpåse till diskret distribution ut på företagsmarknaden.

Annons
Allergitest, 33-listan

Genanalysen kan ersätta djurförsök

33-LISTAN. Kan solkrämen ge hudallergi eller bekämpningsmedlet astma? Ett svenskt test ger svaret – utan djurförsök. 6 kommentarer

Från krig till kontor

Från krig till kontor

TEKNIKHISTORIA. 1942 förstördes en tysk fabrik som levererade häftapparater till smålandsfabrikören Olle Westlund. Han blev tvungen att lösa problemet - och skapade en klassiker. 3 kommentarer

Läsarna: Så ska fartdårar stoppas

Läsarna: Så ska fartdårar stoppas

LÄSARKOMMENTARER. Bläckståleskrivare, gps-styrning och slukhål. Ny Tekniks läsare bjuder på innovativa idéer till nya farthinder. 48 kommentarer

Fallucka för fartdårar

När du kör lagligt är vägbanan slät, för fartsyndarna fälls luckan ner. 98 kommentarer

En deltagare i vaccinationsstudien får sin dos vid vaccinationsenheten vid Donka Hospital, Conakry, Guinea.

Supervaccinet som skyddar mot Ebola

Ger fullt skydd mot Ebola redan efter tio dagar. 11 kommentarer

Kräftdjur kan lösa
mysteriet MH370

Kräftdjur kan lösa mysteriet MH370

Kan vingdelen som flöt iland på ön Réunion komma från den försvunna MH370? Kräftdjur på vrakdelen ger en hint. 18 kommentarer

Expert: Hittad vrakdel kommer från MH370

Experter tror att vrakdelen kommer från det försvunna Malaysia Airlines-planet. 10 kommentarer

MH370 störtade troligtvis ner i havet med nosen först i 90 graders vinkel. Det visar nya superdatorsimuleringar.

Därför hittas inga vrakdelar från MH370

Superdatorsimuleringar med en ny matematisk modell visar varför det saknas flygdelar och oljefläckar från MH370. 85 kommentarer

Varför stoppar
surf mobilprat?

Varför stoppar surf mobilprat?

TEKNIKFRÅGAN. Varför kan jag inte prata och surfa samtidigt i mobilen? Ge besked i Ny Tekniks läsarfråga. 28 kommentarer

Mjältbrandsvirus

Sände dödliga sporer till hundratals labb

Minst 192 labb i världen har av misstag fått smittsamma sporer av mjältbrand.

Flightradar 24

Håller koll på världens flyg

33-LISTAN. Flightradar 24 fortsätter sitt fälttåg över världen och ökar täckningen för apparna som spårar flygplan.

De flesta av de boende i bostadsrättsföreningen Jublet i Stockholm kan bara ringa med mobilen om de går ut på balkongen. ”När vi tog upp problemet med Skanska för ett år sedan var det inte en så stor fråga. Men under det här året har Skanska, Ericsson och operatörerna insett hur stort problemet är”, sa Stig Vilhelmson, ordförande i föreningen.

Slitsar i fönstret fixar täckningen

Slitsar i metallskikten i fönstren eller isoleringsmaterialen. Det kan lösa problemet med dålig mobiltäckning i energisnåla nybyggda hus. 9 kommentarer

Tygsäck skyddar flyg mot bomber

Tygsäck skyddar flyg mot bomber

En avancerad textilsäck kan skydda flygplan mot explosioner i bagaget. Svensk kompositexpert har deltagit i utvecklingen. 13 kommentarer

Får jag koppar i koppen?

Får jag koppar i koppen?

TEKNIKFRÅGAN. Blir det koppar i kaffet om jag kokar varmvatten? Ge besked i Ny Tekniks läsarfråga. 31 kommentarer

Truecaller

Heta 33-bolaget miljardvärderat

De utsågs till ett av Sveriges hetaste teknikbolag. Nu värderas Truecaller till 1 miljard dollar. 7 kommentarer

Tävla med ditt smarta hem!

Tävla med ditt smarta hem!

Har du byggt egna lösningar för det smarta hemmet? Var med i tävlingen ”Sveriges smartaste hem”.

Topplista

Tågentusiaster jublar: Krokodilen till Sverige

Tågentusiaster jublar: Krokodilen till Sverige

Förebilden för juvelen bland Märklintågen.

Läs Ny Teknik i sommar

Läs Ny Teknik i sommar

Papperstidningen har uppehåll – men inte hemsidan! 3

Svensk seger i elbilsrace

Svensk seger i elbilsrace

KTH:s eldrivna racingbil vann bucklan i energisnålhet. 1

Stort intresse för
coolaste kassen

Stort intresse för coolaste kassen

33-LISTAN. Nu förhandlar företaget med globala tillverkare. 3

Trenden: Ingen har en egen plats

Trenden: Ingen har en egen plats

KARRIÄR. Aktivitetsbaserade kontor är nya trenden. 12

Svara inte när chefen ringer på semestern

Svara inte när chefen ringer på semestern

KARRIÄR. Här är expertsvaren på de viktigaste frågorna om semester och arbetsrätt. 39

Anders Ekdahl, vd för Svensk Industriförening, Sinf, och ordförande i tankesmedjan Automathink.

”Sälj in industrin till ungdomarna”

KRÖNIKA. Trots att industrin är motorn i svensk ekonomi är den uppenbarligen inte lockande, skriver Anders Ekdahl. 30

100 tips för bättre feedback

100 tips för bättre feedback

KARRIÄR. ”Undvik förebråelser, de leder ingenstans”, råder experten.

Nyamko Sabuni

Så blir ingenjörs- Sverige mer jämställt

ALMEDALEN. Börja med att titta på platsannonserna, råder Nyamko Sabuni på ÅF.

Kostym möblerar om i hjärnan

Kostym möblerar om i hjärnan

KARRIÄR. Kläderna gör individen. Det får oss till och med att tänka annorlunda, visar ny forskning.

Vad ska vi testa?

Vad ska vi testa?

Surfplattor, mobiler, Jas...
Mejla oss vad vi borde undersöka! 11

Annons
Annons

Senaste videoklippen

Tygsäck skyddar flyget mot bomber

Visa alla

Hitta konsulten

Sök bland tusentals konsulter på nya Konsultguiden.se